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La Couronne de Saint Étienne est exposée à Budapest, sous la coupole du Parlement hongrois.
La Couronne de saint Étienne (image de 1857)

La Couronne de saint Étienne (hongrois : Szent István Korona [ˈsɛnt ˈiʃtvaːn koɾonɒ] ; croate : Kruna sv. Stjepana ; slovaque : Svätoštefanská koruna) ou Sainte Couronne hongroise (hongrois : Magyar Szent Korona) est un regalia, symbole de la monarchie hongroise et l'un des attributs de la souveraineté hongroise.

Elle se nomme ainsi en référence à Étienne, premier roi de Hongrie.

Elle a subsisté durant toute la période de l'Empire austro-hongrois, l'empereur étant alors à la fois empereur d'Autriche et roi de Hongrie.

Elle apparaît dans les armoiries de la Hongrie et toujours visible sous la coupole du parlement hongrois où elle est protégée par la garde républicaine.

Sommaire

OriginesModifier

Selon sa légende populaire, la couronne aurait été envoyée en 1001 au duc Étienne par le pape Sylvestre II, comme symbole de la constitution du royaume apostolique. En fait, la couronne est de facture byzantine, comme la seconde couronne de cette période, exposée au Musée national hongrois de Budapest : la « couronne du Monomaque »[1]. Elle semble avoir été remodelée plusieurs fois (des émaux latins ont été ajoutés aux originaux byzantins) et les sources affirment qu'elle a été offerte par le basileus byzantin Michel VII Doukas au roi de Hongrie Géza I[2].

La couronne a été liée aux terres de la couronne hongroise (parfois la couronne sacrée a signifié la terre, le bassin carpathien, mais elle a également signifié le corps de couronnement).

Aucun roi de Hongrie n'était considéré comme ayant été vraiment légitime au trône sans être couronné de celle-ci. Dans l’histoire de la Hongrie, plus de cinquante rois en ont été couronnés avec cette couronne jusqu’au dernier, Charles IV de Hongrie, en 1916 (les seuls rois qui n’aient pas été sacrés avec cette couronne étaient Jean II de Hongrie, Gabriel Bethlen et Joseph II)[3].

DescriptionModifier

Également connue sous le nom de couronne de St Étienne, c’était la couronne de couronnement employée par le royaume de la Hongrie pour la majeure partie de son existence ; des rois ont été couronnés avec celle-ci depuis le XIIe siècle.

Les émaux de la couronne sont principalement ou entièrement des œuvres byzantines, supposées avoir été faites à Constantinople dans les années 1070. La couronne a été présentée par l'empereur byzantin Michael VII Doukas au roi Géza Ier de Hongrie ; les deux sont représentés et nommés en grec sur des plaques d'émail dans la couronne inférieure.

C'est l'une des deux couronnes byzantines connues qui ont survécu, l'autre étant la couronne légèrement antérieure Monomachus, qui se trouve également à Budapest, au Musée national hongrois. Cependant, la couronne de Monomaque a peut-être eu une autre fonction et la couronne sacrée a probablement été remodelée et utilise des éléments d'origines différentes.

La date attribuée à la configuration actuelle de la Sainte Couronne varie, mais elle est le plus souvent citée vers la fin du XIIe siècle. L’insigne du couronnement hongrois comprend la sainte couronne, le sceptre, l’orbe et le manteau. L'orbe porte le blason de Charles Ier de Hongrie (1310–1342). Dans la tradition populaire, on pensait que la Sainte Couronne était plus âgée et remontait à l'époque du premier roi Étienne Ier de Hongrie, couronnée en 1000/1001.

Elle a d'abord été appelée la Sainte Couronne en 1256. Au cours du XIVe siècle, le pouvoir royal ne fut plus représenté par une couronne, mais par un seul objet spécifique : la Sainte Couronne. Cela signifiait également que le Royaume de Hongrie était un État spécial : ils ne cherchaient pas une couronne pour couronner un roi, mais plutôt un roi pour la couronne ; comme l'a écrit le garde de la couronne Péter Révay. Il décrit également que « la Sainte Couronne est pour les Hongrois ce que l'arche perdue est pour le peuple juif »[3].

La couronne de Hongrie est actuellement composée d'une croix inclinée, d'une calotte sphérique et d'un cercle précieux, ayant pour poids 2 056 grammes.

Selon la légende, l'inclinaison de la croix est due à une circonstance fortuite. Lors d'un bouleversement politique, la reine Isabelle voulut emporter la sainte couronne. Elle la mit dans un coffret trop étroit et en s'appuyant sur le couvercle pour le fermer, elle fit s'incliner la croix sur un côté. Depuis lors, la couronne est restée en cet état, les Hongrois ayant poussé le scrupule jusqu'à vouloir lui conserver ce défaut accidentel.

La calotte se compose de deux cercles se croisant à angle droit au-dessus d'un troisième et tous formés de plaques d'or émaillées. Le fond est une étoffe en or, qui a été complètement renouvelée en 1867. La croix inclinée est vissée dans la plaque placée à l'intersection des deux demi-cercles et au milieu de la figure de Jésus qui y est représentée.

La troisième partie de la couronne est la plus importante : c'est un cercle d'or sur lequel se trouvent huit plaques d'or émaillé alternant avec de grosses gemmes et représentant des saints ou des rois. Au-dessus du ruban sont des triangles et des ovales en or émaillé et à jour, avec des couleurs plus foncées et un travail plus artistique ; celui du centre représente Jésus-Christ assis sur son trône. Les inscriptions sont en grec.

Sa légende vise à accréditer son titre de « sainte » : « donnée par un pape, elle a coiffé saint Étienne, premier roi et apôtre de la Hongrie, elle est le gage de l'indépendance nationale et en ses fleurons l'âme même du pays ». C'est le palladium de la nation hongroise ; elle appartenait, non au roi, mais au peuple, et l'empereur d'Autriche n'était réellement roi de Hongrie que lorsqu'il en avait ceint sa tête dans l'imposante cérémonie du couronnement[4].

Le dernier roi de Hongrie, Charles IV, a été couronné le .

Depuis 2000, la Sainte Couronne est exposée dans la salle centrale à dôme du bâtiment du Parlement hongrois[3].

ReprésentationsModifier

Notes et référencesModifier

  1. Bàràny-Oberschall, Magda de (1949), "Localization of the Enamels of the Upper Hemisphere of the Holy Crown of Hungary", The Art Bulletin, Vol. 31, No 2 (juin 1949), p. 121–126 et John Beckwith, Early Christian and Byzantine Art, Penguin History of Art (Yale), 2e éd. 1979, (ISBN 0140560335), p. 214
  2. László Péter, "The Holy Crown of Hungary, Visible and Invisible", dans The Slavonic and East European Review, Vol. 81, No 3 (juillet 2003), p. 425
  3. a b et c (en) « Holy Crown of Hungary », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  4. Albert Battandier, « La sainte couronne de Hongrie », Rome, Paris,‎ (lire en ligne)

Voir aussiModifier