Convalescence

état de transition entre maladie et santé

La convalescence est un état faisant suite à la maladie dans lequel le patient, certes guéri, n'a pas encore recouvré la plénitude de sa santé et retrouve progressivement ses forces et capacités.

Une femme convalescente. Photo par Paolo Monti.

ÉtymologieModifier

Convalescence découle du bas latin convalescentia, lui même de convalescere (reprendre des forces, guérir)[1].

DéfinitionModifier

État de transition entre la fin d'une maladie (et de son traitement), et le retour à un état de santé physique et psychique satisfaisant[2],[3]. S'emploie par extension aussi pour définir l'état d'un patient après le traitement d'une blessure ou une intervention chirurgicale[4].

TemporalitéModifier

Dans l'histoire naturelle des maladies infectieuses, la séquence classique des états débute par l'incubation suivie de la phase d'état puis de la convalescence. La guérison n'est établie qu'au terme de la convalescence quand le patient a retrouvé la santé, mais pas forcément son état antérieur[5]. Dans l'usage moderne il est fréquent de prononcer la guérison dès la disparition des signes cliniques et la négativation des examens biologiques cherchant la présence du microbe, et donc avant la convalescence ; cette annonce prématurée de la guérison peut déstabiliser les patients qui n'ayant pas fait leur convalescence n'ont pas recouvrer une santé satisfaisante[6].

Établissements de convalescenceModifier

Dans de nombreuses circonstances la personne convalescente n'est pas en mesure de retrouver seule son état de santé antérieur, ni même un état de santé satisfaisant. En conséquence des structures apportant des soins adaptés se sont développées sous des dénominations variables selon les pays et les époques, unité de convalescence au sein d'établissements de soins généraux, maison ou centre de convalescence entièrement consacrés à des patients ayant besoin d'une aide ou d'une rééducation pour retrouver forces et capacités. Ces soins entrent en France dans le champ des soins de suite et de réadaptation anciennement appelés moyen séjour.

Usages et sens dérivésModifier

Convalescence exprime aussi le temps, la période, durant lequel s'opère le rétablissement progressif après une maladie (par exemple : une longue convalescence)[7]. Employé pour définir une période plutôt qu'un état est le sens premier au Québec[4].

Dans le jargon militaire, la convalescence pouvant être un motif d'exemption de service après une maladie, il en dérive l'attribution de permission à titre de convalescence (dite PATC) d'où l'emploi être en convalescence qui désigne une position administrative[7],[8].

En argot de France, l'apocope convalo remplace le terme complet[7].

Selon les circonstances une convalescence sera dite longue ou rapide, difficile, pénible, lente ou parfaite[9].

Le terme de convalescence est aussi employé en psychologie clinique pour décrire la période post-traumatique où le patient doit se reconstruire[10].

Le plasma de convalescence, ou plasma de convalescents, est un plasma sanguin riche en anticorps neutralisants, prélevé chez un malade récemment guéri d'une infection pour être administré à un malade dans le but d'atténuer la gravité des symptômes, voire d'accélérer la guérison[11].

RéférencesModifier

  1. « Convalescence », sur Dictionnaire de l'Académie française (consulté le ).
  2. « Convalescence », sur Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine, (consulté le ).
  3. « Convalescence », sur Larousse (consulté le ).
  4. a et b « Convalescence », sur Office québécois de la langue française (consulté le ).
  5. « Guérison », sur CNRTL (consulté le ).
  6. Sébastien Laporte et Sefian Deie auteur3=Yves Robin, « Covid-19 : quand peut-on considérer être guéri? », sur Francetvinfo, (consulté le ).
  7. a b et c « Convalescence », sur CNRTL (consulté le ).
  8. « Convalescence », sur Littré.org (consulté le ).
  9. « Convalescence », sur Termium Plusr (consulté le ).
  10. Sylvia Vaisman, « Cancer : quand rémission rime avec dépression », sur Marie Claire (consulté le ).
  11. « Plasma de convalescence », sur Office québécois de la langue française (consulté le ).

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