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Un procès par contumace et une condamnation par contumace désignent une décision judiciaire prononcée par un juge à l'issue d'un procès, en l'absence du condamné[1], qui se trouve en état de fuite[2].

Suivant les pays, le terme de « défaut criminel » peut être employé.

En 2004, en France, la procédure de contumace a été remplacée par la procédure dite « défaut criminel ». Dans cette nouvelle procédure, contrairement à la procédure de contumace, l'accusé, même absent, peut être défendu par un avocat.

« Contumace » vient du latin contumacia qui signifie « orgueil ».

Législation suivant les paysModifier

Droit américainModifier

Aux États-Unis, la procédure par contumace est connue sous le terme latin « in absentia » . La législation varie selon les États. En règle générale, en droit fédéral, lorsqu'une personne est absente au moment du procès criminel, celui-ci n'est pas invalidé en raison de principes de droit constitutionnel. Néanmoins, un procès fédéral peut continuer si l'accusé est présent à l'ouverture du procès et est plus tard absent, au moins dans certaines circonstances[3].

Droit belgeModifier

En Belgique, la procédure de contumace a été abrogée au profit d'une procédure par défaut de type classique, l'opposition est ainsi ouverte aux parties défaillantes.

Droit canadienModifier

En droit pénal canadien, le terme « contumace » n'est pas utilisé dans le Code criminel et la loi pénale favorise en règle générale la présence de l'accusé à son procès. Il n'y a pas de règle équivalente au défaut criminel du droit français, entre autres parce que les actes criminels ne sont jamais prescrits[4].

Il existe toutefois l'exception de l'esquive à l'art. 544 C.cr. Cet article du Code criminel prévoit que lorsque l'accusé s'enfuit de son procès, il est réputé avoir renoncé à son droit d'y assister. Cette disposition pénale explique pourquoi Radio-Canada qualifie de « contumace » la décision judiciaire dans l'affaire Moazzam Tariq, où l'accusé a été condamné pour agression sexuelle en son absence après avoir fui le Canada pour échapper à son procès. [5].

Par ailleurs, le Code de procédure pénale du Québec contient des dispositions qui permettent au juge de rendre un jugement par défaut lorsque le poursuivant ou le défendeur ne se présentent pas pour l'instruction (art. 188-189 [6],[7]). Cette loi provinciale est utilisée pour les infractions pénales réglementaires provinciales plutôt que les actes criminels, donc il s'agit d'un défaut pénal réglementaire plutôt que d'un défaut criminel.

Droit françaisModifier

En France, la contumace ne s'appliquait qu'en matière criminelle, en théorie devant une cour d'assises. Avant la loi Perben II en 2004, toute personne condamnée par contumace était automatiquement rejugée, sans que cela porte atteinte à ses droits d'aller en appel puis en cassation. La procédure de contumace visait donc essentiellement à éviter la prescription. La procédure de contumace était écrite (sans audition de témoins ou d'experts), sans représentation de l'accusé par un avocat, et ne comportait que des magistrats professionnels (pas de jury).

Dans l'arrêt Krombach c. France du 13 février 2001 (requête 29731/96)[8], la Cour européenne des droits de l'homme avait relevé l'absence de représentation de l'accusé par un avocat, et condamné la France. La procédure de contumace a par la suite été supprimée. La loi du 9 mars 2004, dite loi Perben II, a institué en lieu et place une procédure dite de « défaut criminel »[9]. Cette dernière donne lieu à des débats oraux si l'accusé est représenté par un avocat[10]. En cas d'absence de l'accusé et de son avocat, il revient au juge de décider le report du procès ou la condamnation par défaut. Celle-ci devient irrévocable (le condamné ne peut pas faire appel). En revanche, « si l'accusé condamné par défaut se constitue prisonnier ou s'il est arrêté avant la prescription de la peine, l'arrêt de la cour d'assises est annulé et il est rejugé[11] ».

En France, cette procédure concerne environ une soixantaine de personnes par an[12].

Droit italienModifier

En Italie, pendant longtemps, le condamné par contumace qui n'avait pas répondu aux convocations de la justice n'avait pas le droit à un nouveau procès. Depuis, une réforme permettant la possibilité pour le condamné d'être à nouveau jugé dans certains cas a été introduite.

Notes et référencesModifier

  1. « La condamnation par contumace, c’est quoi ? », Le Bien public,‎ (lire en ligne, consulté le 24 avril 2018).
  2. « Zoom : Contumace », Ooreka.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 24 avril 2018).
  3. Cf. la décision de la Cour suprême Crosby v. United States, 506 U.S. 255 (1993).
  4. Avocat.qc.ca- « Acquérir et se libérer par l'écoulement du temps - la prescription ». En ligne. Consulté le 2019-09-11
  5. Radio- Canada. « Viol : Moazzam Tariq condamné à 2 ans et 9 mois de prison par contumace ». En ligne. Consulté le 2019-09-10
  6. Code de procédure pénale, RLRQ c C-25.1, art 188 <http://canlii.ca/t/6bhzw#art188> consulté le 2019-09-11
  7. Code de procédure pénale, RLRQ c C-25.1, art 189 <http://canlii.ca/t/6bhzw#art189> consulté le 2019-09-11
  8. Revue générale du droit, « CEDH, 13 février 2001, Krombach c. France, affaire numéro 29731/96 », www.revuegeneraledudroit.eu (consulté le 8 août 2017).
  9. « Pour juger un accusé en son absence, le procès "par défaut" », ladepeche.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 17 juillet 2018)
  10. Rapport du Sénat concernant le défaut en matière criminelle, www.senat.fr.
  11. Code de procédure pénale. Article 379-4 (lire en ligne).
  12. La contumace (défaut criminel) en Europe, par Guy Canivet, premier président de la Cour de cassation.

Article connexeModifier