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Compresseur centrifuge

Le terme « compresseur centrifuge » (aussi appelé « compresseur radial ») désigne un type de turbomachines à circulation radiale et à absorption de travail qui comprend des ventilateurs (soufflantes et extracteurs), et des compresseurs[1].

Les pompes centrifuges, qui sont aussi des turbomachines, désignent des machines circulant des liquides, fluides généralement incompressibles, et ne sont donc pas des compresseurs (qui eux compriment des gaz compressibles avec changement de volume du gaz). Les pompes centrifuges utilisent, comme les compresseurs centrifuges, des roues à circulation radiale et ont donc mécaniquement une certaine ressemblance avec les compresseurs centrifuges.

Les premières machines de ce type étaient composées de ventilateurs et de soufflantes[2].

Photographie de la coupe d'un turboréacteur Goblin (fabriqué par de Havilland au lendemain de la Seconde Guerre mondiale) montrant un compresseur centrifuge.

DescriptionModifier

Ce qui distinguait ces premières turbomachines des compresseurs était que le fluide de travail pouvait être considéré comme incompressible, ce qui permettait de recourir au principe de Bernoulli pour modéliser l'écoulement des fluides sans grande erreur. Les turbomachines fonctionnent à plus grande vitesse et les modèles doivent tenir compte des fluides compressibles.

De façon plus formelle, les compresseurs centrifuges offrent une augmentation de la densité du fluide de travail supérieure à 5 %. Également, les fluides qui les traversent voient leur vitesse augmenter au-delà de Mach 0,3 quand c'est de l'air ou du diazote. En comparaison, les ventilateurs ou les soufflantes ne parviennent pas à atteindre une augmentation de densité de 5 % et la vitesse de pointe relative du fluide se situe en dessous de Mach 0,3-0,5.

De façon idéalisée, le compresseur dynamique obtient une augmentation de pression en ajoutant de l'énergie cinétique ou de la vitesse à un jet continu de fluide grâce à un rotor ou à un étage de compression. L'énergie cinétique acquise est alors transformée en une augmentation de la pression statique en freinant le flux à travers un diffuseur.

Avantages et inconvénientsModifier

Au début du XXIe siècle, les compresseurs centrifuges sont principalement utilisés en industrie car ils ont peu de pièces mobiles en friction, ont une efficacité énergétique relativement élevée et déplacent un flux de gaz plus élevé que les compresseurs réciproques de taille semblables.

Leur principal inconvénient est qu'ils ne peuvent atteindre un taux de compression aussi élevé que celui d'un compresseur alternatif, capable d'atteindre, en multi-étages, une pression de 100 MPa (1000 bars).

Les compresseurs centrifuges sont souvent utilisés dans les moteurs à petite turbine à gaz tels que les unités auxiliaires de puissance ou les moteurs de petits avions. Une des raisons est qu'avec la technologie courante du début du XXIe siècle, le flux équivalent obtenu du compresseur axial est moins élevé, notamment à cause des pertes sur le bout de pales, lesquelles sont dues à la position du rotor et du stator. Au début du XXIe siècle, il existe peu de compresseurs axiaux à étage unique capable de produire un taux de compression supérieur à 10:1. Ils doivent en effet subir des contraintes mécaniques élevées, ce qui diminue sévèrement leur niveau de sécurité, leur durabilité et leur espérance de vie.

Pour les turbines à gaz des avions, les compresseurs centrifuges offrent l'avantage de la simplicité de fabrication et sont d'un coût relativement bas. Ils résultent en partie du nombre peu élevé d'étages nécessaires pour atteindre la même augmentation de pression. La réduction du rayon, sur une courte distance axiale, à l'intérieur de la turbine permet d'obtenir une grande augmentation de l'énergie du fluide.

Les ventilateurs et les soufflantes, qui appartiennent à la famille des machines centrifuges, correspondent aux applications qui demandent un grand volume sans augmentation notable de pression, tels que la ventilation, les extracteurs de fumées, la réfrigération.

ApplicationsModifier

Le compresseur centrifuge est utilisé :

Contraintes de fonctionnementModifier

Plusieurs types de compresseurs centrifuges possèdent différentes contraintes de fonctionnement :

  • Vitesse minimale de fonctionnement : en dessous d'une certaine vitesse, le compresseur ne peut effectuer son rôle correctement et doit être arrêté ou mis en attente.
  • Vitesse maximale tolérée : Au-delà de cette limite, le stress mécanique peut dépasser les limites sécuritaires et les vibrations du rotor peuvent s'élever rapidement. À ce moment, l'équipement devient dangereux et la vitesse doit être réduite pour prévenir des accidents.
  • Stonewall ou étouffement :
    • Dans les équipements où les fluides circulent à haute vitesse, lorsque le flux augmente, la vitesse du fluide peut s'approcher de sa vitesse du son. Dans la plupart des cas, cette condition n'affecte pas le compresseur.
    • Dans les équipements à basse vitesse, les pertes augmentent au fur et à mesure que le système se rapproche de cette valeur et le taux de compression se rapproche de 1:1.
  • Pointe (ou pompage, surge en anglais): le compresseur ne peut ajouter suffisamment d'énergie au fluide pour dépasser la résistance du système[3]. Cet état se caractérise par un changement de direction du flux (la pointe). En conséquence, des vibrations de hautes fréquences, une élévation de température et un rapide changement de poussée axiale peuvent survenir. Ces effets peuvent abîmer les joints d'étanchéité et les roulements mécaniques du rotor, le moteur d'entraînement (driver) du compresseur et le cycle d'opération. La plupart des turbomachines sont conçues pour soutenir des pointes ponctuelles. Cependant, si elles surviennent régulièrement sur de longues périodes ou que l'appareil est mal conçu, des pointes répétitives peuvent mener à une destruction catastrophique.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Sydney L Dixon Sydney L Dixon, Fluid mechanics, thermodynamics of turbomachinery, Oxford New York, Pergamon Press, , 3e éd. (1re éd. 1966), 263 p. (ISBN 978-0-080-22721-4 et 978-0-080-22722-1, OCLC 721884578)
  2. (en) Ronald H. Aungier,, Centrifugal Compressors A Strategy for Aerodynamic design and Analysis, ASME Press, (ISBN 0-7918-0093-8)
  3. (en) Ronald C. Pampreen, Compressor Surge and Stall, Concepts ETI, (ISBN 0-933283-05-9)

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier