Comportement sexuel

actions permettant la reproduction

Le comportement sexuel permet la reproduction des espèces animales sexuées. Ce comportement change d'une espèce à l'autre (annélides, insectes, poissons, oiseaux, mammifères …), en raison des différences de l'organisation du corps et du système nerveux. La morphologie du corps et surtout l'organisation du système nerveux déterminent les caractéristiques du comportement sexuel.

De nombreux facteurs, à différents niveaux, interviennent dans la dynamique du comportement sexuel : l'évolution (sélection naturelle, sélection sexuelle, hasard …), l'environnement (ressources, climat …), des facteurs biologiques (gènes, hormones, complexité du système nerveux …), des facteurs sociaux (taille et hiérarchie du groupe …) et des facteurs culturels[1].

Chez la plupart des animaux, il existe un comportement de reproduction : le but des activités sexuelles est la copulation.

Mais chez les primates et l'être humain, plusieurs facteurs biologiques qui contrôlent ce comportement de reproduction ont été modifiés au cours de l'évolution[2]. Pour ces raisons, il existe plutôt un comportement érotique : le but des activités sexuelles est la stimulation du corps et des zones érogènes. En simplifiant, les hominidés recherchent les activités sexuelles car elles procurent des plaisirs érotiques intenses.


Description des facteursModifier

Le comportement sexuel dépend de nombreux facteurs :

  • Les facteurs du passé :
    • Les facteurs de l'évolution, qui ont déterminé la structure biologique actuelle des organismes.
    • Pour les hominidés, et surtout pour l'être humain, le contexte culturel, hérité de l'Histoire.
  • Les facteurs du présent :
    • Les facteurs neurobiologiques, facteurs du présent, qui déterminent le contrôle biologique et les possibilités d'activités sexuelles.
    • Les facteurs sociaux, qui déterminent la possibilité de réaliser le choix des partenaires.
    • Pour les hominidés, et surtout pour l'être humain, le facteur cognitif, à l'origine de croyances, de valeurs et de symboles qui transforment la sexualité.
    • Les facteurs environnementaux.

Facteurs biologiques à l'origine des comportements sexuelsModifier

La dynamique des comportements (sexuels ou autres) est déterminée par un ensemble d'éléments en interaction :
  • des signaux ;
  • des récepteurs ;
  • des centres de traitements ;
  • des effecteurs ;
  • des régulateurs.

RécepteursModifier

La réalisation du comportement sexuel nécessite des signaux échangés par les partenaires.

Les récepteurs qui détectent ces signaux peuvent avoir différentes caractéristiques :

  • caractéristiques structurelles :
    • récepteur simple, constitué par une molécule ou une cellule ;
    • récepteur complexe, constitué par un organe ou un système sensoriel.
  • caractéristiques fonctionnelles :
    • récepteur spécifique, spécialisé pour détecter un signal précis ;
    • récepteur non spécifique, détecte un large spectre de signaux.
  • contrôle des récepteurs :
    • récepteur continu, les signaux sont perçus continuellement ;
    • récepteur périodique, le signal ne peut être détecté qu'en période d'activité du récepteur.

Centres de traitementsModifier

Le centre de traitement est le facteur le plus critique du comportement sexuel.

Les centres de traitement qui reçoivent les signaux peuvent avoir différentes caractéristiques :

  • le nombre de neurones entre le récepteur et l'effecteur : plus le nombre est grand, plus le traitement de l'information est complexe, et moins la réponse est stéréotypée ;
  • le nombre de neurones modulateurs connectés sur les neurones situés entre le récepteur et l'effecteur. Plus le nombre de neurones modulateurs est grand, plus la modulation de l'information est complexe ;
  • l'existence de circuits spécialisés pour le traitement des informations sexuelles.

EffecteursModifier

Les effecteurs biologiques sont constitués de cellules, de tissus ou d'organes, qui peuvent être spécialisés ou non. Ils servent soit à émettre des signaux sexuels, soit à réaliser le comportement sexuel.

SignauxModifier

Les signaux sexuels chimiques, dissous ou volatil (exemple des phéromones), sont les plus utilisés chez les animaux. Ils permettent l'échange, par le contact physique ou à distance, d'informations sexuelles simples. Les signaux sexuels visuels ou vocaux sont des signaux qui permettent l'échange, souvent à distance, d'informations sexuelles qui peuvent être très complexes.

RégulateursModifier

Les régulateurs du comportement sexuel sont génétiques chez les organismes pluricellulaires, hormonaux chez vertébrés, et principalement neuraux chez les hominidés.

Facteurs sociaux influençant les comportements sexuelsModifier

Dans un groupe social, le comportement sexuel dépend de l'organisation du groupe (petit ou grand groupe, harem …) et des hiérarchies existant dans ce groupe (femelle ou mâle dominants …). Toutes ces caractéristiques vont déterminer le choix des partenaires, et parfois les individus qui pourront s'accoupler[3].

Les principaux facteurs sociaux qui influencent le comportement sexuel sont[3] :

  • La taille du groupe, avec des petits ou des grands groupes.
  • La hiérarchie sociale, avec des femelles ou des mâles dominants.
  • La monogamie, la polygamie (harem), avec une compétition pour les femelles, ou la promiscuité sexuelle.
  • L'existence d'un territoire, qui peut être défendu ou partagé, permanent ou temporaire.
  • La caractéristique sédentaire de l'espèce ou l'existence de migrations.

Par exemple, les cerfs n'occupent un territoire (zone de brâme) que durant la période de reproduction. Chez les otaries, les mâles se battent pour obtenir un territoire et un harem de femelles ; les mâles qui n'ont pas de territoire sont exclus de la reproduction. Chez l'éléphant de mer, on a observé dans un groupe que les 4 mâles dominants étaient responsable de 88 % des accouplements, contre 12 % pour les 67 mâles dominés. Mais même dans ces groupes hiérarchisés ou polygames, il existe des préférences sexuelles entre certains partenaires.

Toutes ces caractéristiques ont une influence majeure sur les conditions qui vont rendre possible le comportement sexuel entre des individus.

Description du comportement sexuelModifier

 
Copulation entre deux sauterelles, mâle et femelle
 
Copulation entre deux tortues, mâle et femelle

MammifèresModifier

Chez les mammifères, le comportement sexuel est contrôlé par cinq principaux facteurs biologiques innés :

Mammifères non-primatesModifier

Chez les mammifères inférieurs, le comportement de reproduction est un comportement fondamental qui permet la reproduction et donc la survie de l'espèce. Il permet, au cours de la copulation, de transmettre les spermatozoïdes de l'urètre du mâle au vagin de la femelle, ce qui permet la fécondation des gamètes et la reproduction. Les hormones et les phéromones sont les principaux facteurs qui contrôlent le comportement de reproduction.

HominidésModifier

 
Évolution des principaux facteurs neurobiologiques qui contrôlent le comportement sexuel des mammifères. La sexualité des hominidés, et surtout de l'être humain, est la plus modifiée[2].

Chez l'être humain (et le Chimpanzé, le Bonobo, l'Orang outan et le Dauphin), le comportement sexuel n'est plus un comportement de reproduction, mais devient un comportement érotique[4]. Au cours de l'évolution, l'importance et l'influence des hormones[5] et des phéromones[6],[7] sur le comportement sexuel a diminué. Au contraire, l'importance des récompenses est devenue majeure[8]. Pour ces raisons, chez l'être humain, le comportement sexuel n'est plus organisé pour la copulation, mais pour la recherche des plaisirs érotiques, procurés par la stimulation du corps et des zones érogènes. Le coït vaginal (qui permet la fécondation et donc la reproduction) devient une activité érotique principalement apprise et préférée. Comme chez les Bonobos, la reproduction devient une conséquence indirecte des diverses activités érotiques[9].

Notes et référencesModifier

  1. (en) Knobil E., Neill J.D. (Eds). The physiology of reproduction. Academic Press, 3nd edition, 2005.
  2. a et b Wunsch S. Phylogénèse de la sexualité des mammifères. Analyse de l'évolution des facteurs proximaux. Sexologies, 26(1):3-13, 2017.
  3. a et b SIGNORET Jean-Pierre : Sexuel (Comportement), Encyclopædia Universalis, version CD-ROM 11.0, 2006
  4. Les distinctions entre "comportement sexuel", "comportement de reproduction" et "comportement érotique" sont expliquées dans les articles Comportement érotique et Comportement de reproduction. Ces expressions ont été proposées par les auteurs Martin Johnson et Barry Everitt dans leur ouvrage Reproduction (De Boeck Université 2001), afin de tenir compte des différences comportementales et neurobiologiques du comportement sexuel entre les espèces. L'ouvrage qui présente le plus de vérifications expérimentales de cette distinction est Functional and dysfunctional sexual behavior du neurobiologiste Anders Agmo.
  5. BUVAT J. : Hormones et comportement sexuel de l'Homme : données physiologiques et physiopathologiques, Contracept. Fertil. Sex., 24/10:767-778, 1996
  6. ZHANG J. , WEBB D. M. Evolutionary deterioration of the vomeronasal pheromone transduction pathway in catarrhine primates, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 100(14):8337-8341, 2003
  7. FOIDART A. , LEGROS J.J. , BALTHAZART J. : Les phéromones humaines : vestige animal ou réalité non reconnue, Revue médicale de Liège, 49/12:662-680, 1994
  8. (en) AGMO Anders Functional and dysfunctional sexual behavior Elsevier 2007.
  9. (fr) WUNSCH Serge, Thèse de doctorat sur le comportement sexuel [PDF] EPHE-Sorbonne, Paris, 2007.

BibliographieModifier

  • (fr) Charles Thibault, Marie-Claire Levasseur (Eds). La reproduction chez les mammifères et l'Homme, INRA Ellipse, 2(27):611-637, 2001
  • (en) Anders Agmo Functional and dysfunctional sexual behavior Elsevier 2007
  • (en) Clellan Ford, Frank Beach, Patterns of sexual behavior, Methuen & Co, London, 1965. Le livre existe en français, mais il est plus difficile à trouver : (fr) Le comportement sexuel chez l'homme et l'animal, R. Laffont, 1970
  • (en) Bruce Bagemihl, Biological exuberance, St Martin Press, New York, 2000
  • (fr) Claude Aron, La bisexualité et l'ordre de la nature, Odile Jacob 1996
  • (en) Fritz Klein, The bisexual option, Harrington Park Press, 2nd edition, 1993
  • (en) Simon Levay, Janice Baldwin, Human Sexuality, Sinauer Associates, 3rd edition, 2009
  • (fr) Serge Wunsch, Thèse de doctorat sur le comportement sexuel [PDF] EPHE-Sorbonne, Paris, 2007.
  • (fr) Pierre Langis, Bernard Germain, La sexualité humaine, ERPI Universitaire, 2009
  • (en) Jaak Panksepp, Affective Neuroscience: The Foundations of Human and Animal Emotions, New York: Oxford University Press, 1998
  • (en) Marc Breedlove, Mark Rosenzweig, Neil Watson, Biological Psychology, an introduction to behavioral, cognitive, and clinical neuroscience, 5th edition, Sinauer Associates, 2007

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

L'Université de Berlin, la plus importante base de données sur la sexualité humaine (Documents en français / Accueil principal)