Charles Townshend

personnalité politique britannique
Charles Townshend
CharlesTownshend.jpg
Fonctions
Chancelier de l'Échiquier
-
Président de la Commission du Commerce
-
Membre du 10e Parlement de Grande-Bretagne (d)
10e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 11e Parlement de Grande-Bretagne (d)
11e Parlement de Grande-Bretagne (en)
Membre du 12e Parlement de Grande-Bretagne (d)
12e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
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Raynham Hall (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Formation
Activité
Père
Mère
Etheldreda Townshend (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
George Townshend
Lieut. Col. Roger Townshend (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Caroline Townshend (à partir de )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Unknown Townshend (d)
Unknown Townshend (d)
Anne Townshend (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique
Titre honorifique
Le très honorable

Charles Townshend () est un homme politique britannique qui occupe divers postes au Parlement de Grande-Bretagne. Ses controversés Townshend Acts sont considérés comme l’une des causes principales de la révolution américaine.

JeunesseModifier

Il est né au siège de sa famille à Raynham Hall, à Norfolk, en Angleterre, deuxième fils de Charles Townshend (3e vicomte Townshend) et Audrey (décédée en 1788), fille et héritière d’Edward Harrison de Ball's Park, près de Hertford. Il est un enfant maladif, souffre d'épilepsie et a une relation tendue avec ses parents [1]. Il est un jeune homme impétueux, dont les "merveilleuses qualités étaient parsemées de folies et d’indiscrétions" [2]. Il est diplômé de l'Université de Leyde le 27 octobre 1745, où il fait connaissance d'un petit groupe d’autres jeunes Anglais, qui sont ensuite devenus bien connus dans divers milieux, notamment William Dowdeswell, John Wilkes et Alexander Carlyle. Ce dernier fait la chronique de leurs exploits dans son autobiographie.

Après son retour en 1747, il représente Great Yarmouth au Parlement jusqu'en 1756, date à laquelle il trouve un siège à l'arrondissement d'amirauté de Saltash, avant d'être transféré en 1761 à Harwich, un autre arrondissement où le siège est offert par le gouvernement. L'attention du public est attirée pour la première fois sur ses capacités en 1753, quand il livre une vive attaque contre le projet de loi sur le mariage de Lord Hardwicke, bien que cette mesure fût adoptée [3].

PolitiqueModifier

De 1749 à avril 1759, Townshend est membre de la Commission du Commerce. C'est à cette époque qu'il s'intéresse pour la première fois aux pouvoirs de taxation et au contrôle britanniques sur les colonies américaines [4]. En 1754 et 1755, il sert comme Lord de l'amirauté, mais à la fin de 1755, son attaque passionnée contre la politique du ministère provoque sa démission. Dans l'administration qui est formée en novembre 1756, et qui est dirigé par William Pitt l'Ancien, le bureau lucratif de trésorier de la chambre est donnée à Townshend, mais il prend sa retraite au printemps suivant et George Grenville le reprend. Le poste supérieur de premier Lord de l'amirauté est attribué à Townshend et son refus d'accepter la nomination entraîne son exclusion du nouveau gouvernement.

Dans les derniers jours du cabinet de Grenville, pour conserver l'administration de Lord Rockingham, Townshend accepte le poste de Paymaster des Forces, bien qu'il doute de la stabilité de l'administration, la qualifiant de "simple administration de luth" "jolis 'vêtements d'été", mais il ne résistera jamais l'hiver." [5].

Sous le ministère de William Pitt l'Ancien, Townshend accepte le poste de chancelier de l'Échiquier [3] en août 1766. Le nouveau chancelier propose le maintien de l’impôt foncier à quatre shillings par livre alors qu’il espère pouvoir le ramener à trois shillings l’année suivante. Son prédécesseur, William Dowdeswell, l’aide à faire passer la motion pour que la réduction prenne effet immédiatement. Townshend s'engage à trouver des revenus en Amérique afin de combler le déficit causé par la réduction [3].

Au début de 1767, peu de temps après l'abrogation de The Stamp Act en raison de violentes manifestations, Townshend propose que le Parlement puisse se procurer des revenus auprès des Américains sans les blesser via des taxes "externes" et non des taxes intérieures [6]. Celles-ci sont connues sous le nom de Townshend Acts [3]. Les lois visent à taxer plusieurs exportations en Amérique, telles que le verre, la peinture, le papier et le thé [7]. Les Townshend Acts créent à Boston un conseil de commissaires chargé de les appliquer, ce qui est perçu comme une menace pour la tradition coloniale américaine de gouvernement autonome. Il estime que ces taxes à l'exportation généreraient une somme de 40 000 livres pour le Trésor anglais. Il a l'appui de son cousin Thomas Townshend (1er vicomte Sydney) qui est également ministre du gouvernement. Les Townshend Acts sont le dernier acte officiel de Townshend avant sa mort.

Peu de temps après, il meurt subitement de la fièvre le 4 septembre 1767.

Vie privéeModifier

En août 1755, il épouse Caroline Campbell (décédée en 1794), fille aînée de John Campbell (2e duc d'Argyll) et veuve de Francis Scott, comte de Dalkeith, fils aîné de Francis Scott (2e duc de Buccleuch).

L'épouse de Townshend est créée (août 1767) baronne Greenwich et son frère aîné, George Townshend, premier marquis de Townshend, est nommé Lord lieutenant d'Irlande.

Townshend conçoit une grande et dangereuse passion pour sa belle-fille Frances Douglas, Lady Douglas.

Les villes américaines de Townsend, Massachusetts et Townshend, Vermont, sont fondées et baptisées du nom de Charles Townshend en 1732 et 1753 respectivement.

RéférencesModifier

  1. Lewis Bernstein Namier, John Brooke, La Chambre des communes: 1754-1790 , p. 539-548, Boydell & Brewer, (1985).
  2. Bancroft, III, [1] p.245.
  3. a b c et d Chisholm 1911.
  4. (en) « Charles Townshend | British statesman », Encyclopedia Britannica (consulté le )
  5. (en) Philip Henry Stanhope (5th earl.), History of England from the Peace of Utrecht to the Peace of Aix-la-Chaoelle (to the Peace of Versailles, (lire en ligne)
  6. Bancroft, III, p 238.
  7. Christopher Ward. (1957). La guerre de la révolution. Volume I. p. 9. La société Macmillan

Liens externesModifier