Chaîne Côtière

chaîne de montagne de l'ouest de l'Amérique du Nord
(Redirigé depuis Chaîne côtière)

La chaîne Côtière[1],[2] (en anglais : Coast Mountains ou officieusement en anglais : Coast Range) est une vaste chaîne de montagnes qui s'étend à travers la Colombie-Britannique et le Yukon au Canada, et l'Alaska Panhandle aux États-Unis, dans la continuité des chaînes côtières du Pacifique aux États-Unis. Son plus haut sommet est le mont Waddington.

Chaîne Côtière
Localisation de la chaîne Côtière
Localisation de la chaîne Côtière
Géographie
Altitude 4 019 m, mont Waddington
Massif Chaînes côtières du Pacifique
Longueur 1 600 km
Largeur 300 km
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Canada Canada
État
Province et territoire
Alaska
Colombie-Britannique, Yukon
La chaîne Côtière (Coast Mountains). Le plus haut sommet, le mont Waddington, est situé au centre en arrière-plan.

Toponyme modifier

Le toponyme Coast Mountains a été officiellement adopté dans le 4e rapport du Geographic Board of Canada le .

Il a été identifié officiellement, ainsi que son équivalent français « Chaîne Côtière », comme nom d'intérêt pancanadien le [3].

Géographie modifier

Situation et dimensions modifier

La chaîne Côtière s'étend sur plus de 1 600 kilomètres le long de la côte Pacifique, à l'ouest de la Colombie-Britannique, depuis le fleuve Fraser, à proximité de Vancouver, au sud, jusqu'à la bande côtière de l'Alaska (Alaska Panhandle) et le Yukon au nord. Sa largeur est de 200 à 300 kilomètres.

Géologie modifier

La chaîne Côtière fait partie des chaînes côtières du Pacifique (ou cordillère du Pacifique), une série de montagnes qui s'étirent le long de la côte occidentale de l'Amérique du Nord, depuis l'Alaska jusqu'au Mexique. Elle s'est formée il y a 45 millions d'années par collision entre des morceaux de croûte terrestre, elle a surgi de l'océan de façon abrupte et est découpée de fjords profonds sculptés par la glaciation.

Climat et écosystème modifier

La chaîne Côtière a un impact important sur le climat de la Colombie-Britannique en forçant l'air humide de l'océan Pacifique à s'élever pour retomber en précipitations sur les forêts luxuriantes de ses pentes occidentales. Cela occasionne, sur certaines parties de la côte, les pluies les plus importantes de l'Amérique du Nord.

Les pentes orientées vers l'est sont plus douces que les pentes occidentales et elles ont un climat plus sec.

Randonnée modifier

Les pistes de la Graisse sont un réseau de pistes qui permettent de traverser à pied ou à cheval la chaîne Côtière. Elles étaient utilisées par les Nord-Amérindiens pendant des millénaires pour le commerce de la graisse du poisson eulakane, puis par les colons notamment lors de la ruée vers l'or. Ces pistes sont aujourd'hui des sentiers de grandes randonnées parfois classées comme patrimoine national[4].

Articles connexes modifier

Notes et références modifier

  1. Référence sur le toponyme « Chaîne côtière » dans la base de données officielle Toponymie du Canada de Ressources naturelles Canada
  2. (en) Référence sur le toponyme Coast Mountains sur le site de l'USGS des États-Unis
  3. (en) Référence sur le toponyme Coast Mountains dans la base de données officielle du Integrated Land Management Bureau de Colombie-Britannique
  4. (en) Sage Birchwater, Ulkatcho. Stories of the Grease Trail, Anahim Lake, Ulkatcho Indian Band, 1993.