Capitol Limited (Amtrak)

train américain

Capitol Limited
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Le Capitol limited à Rockville en décembre 2012

Type Train Intercités
Pays États-Unis
Départ Washington
Terminus Chicago
Itinéraire Pittsburgh, Cleveland, Toledo
Longueur du parcours 1 260 km
Exploitant Amtrak
Premier jour de circulation 1er octobre 1981
Écartement 1435 mm (Voie normale)
Électrification non

Le Capitol Limited est un train de voyageurs des États-Unis exploité par Amtrak, circulant 1 fois par jour et qui relie Washington D.C à Chicago via Pittsburgh et Cleveland le long d'un itinéraire de 1 260 km. Ce train a commencé à circuler le et reprend le nom d'un ancien train de la Baltimore and Ohio Railroad ayant circulé jusqu'à la création d'Amtrak en 1971. Les trains portent les numéros 29 et 30 qui furent ceux d'un ancien train d'Amtrak, le National Limited Durant l'année 2019, le Capitol Limited a transporté 209 578 passagers soit 4,3% de moins qu'en 2018[1]. Le train a généré un revenue de 18 973 626 au ours de l'année 2016 soit 0,7% de moins qu'en 2015[2].

HistoireModifier

 
Le Shenandoah à Martinsburg en juin 1977.

Le Capitol Limited est mis en service le en remplacement du Shenandoah qui reliait jusqu'à cette date Washington D.C à Cincinnati. Ce train reprend le nom d'un ancien train de la Baltimore and Ohio Railroad ainsi que sa route à l'est de Pittsburgh car à l'ouest, le train est combiné au Broadway Limited, un train reliant Chicago et New York. Ces numéros de circulation 440/441 sont dérivés de ceux du Broadway limited 40/41. Ce système pris fin lorsque le Broadway limited cessa de rouler en 1995[3].

Lors de sa création, il fût équipée de voiture de la flotte héritage d'Amtrak qui était dû matériel récupéré des anciennes compagnies privées lors de la création d'Amtrak[4]. Ces voitures furent remplacées en 1984 lors de l'arrivée des nouvelles voitures passagers de type Amfleet II. Ce changement occasionnera la suppression de la voiture restaurant sur la section à l'est de Pittsburgh.

Entre 1984 et 1986 et entre 1991 et 1993, le Capitol Limited transporté plusieurs voitures qui était rattachées au Silver Star effectuant la liaison New York-Miami en gare de Washington D.C. Cela permettait de créer une liaison direct entre Chicago et Miami.

À partir du 26 octobre 1986, Amtrak a arrêté de combiné le Broadway Limited et le Capitol Limited à l'ouest de Pittsburgh, ce qui permis au Capitol Limited de récupérer une Voiture-restaurant à l'est de Pittsburgh et de recevoir de nouveaux numéro, le couple 29/30 auparavant utilisé par le National limited[5].

Le train est ré-acheminé à partir du 12 novembre 1990 à l'ouest de Alliance, Ohio en raison de la volonté de Conrail d'abandonner l'exploitation d'une partie de la ligne utilisée par le Capitol Limited dans le Nord-Ouest de l'Indiana[6],[7].

En octobre 1994, Amtrak relança en grande pompe le train avec de nouvelles voitures Superliner à double niveau[8].

 
Vue aérienne de la collision entre le Capitol limited et le train de banlieue de la MARC.

Le , en pleine heure de pointe, un train de banlieue du Maryland Rail Commuter en direction de la Gare de centrale de Washington D.C, entre en collision avec le Capitol Limited roulant dans l'autre sens. Le choc survient sur un tronçon de voie enneigé à l'ouest de Silver Spring dans le Maryland. L'accident fait 26 bléssés et 11 morts dont les conducteurs des 2 trains.[9],[10]

Entre 1997 et 1998, Amtrak a exploité le Capitol Limited en collaboration avec le Southwest Chief (train assurant quotidiennement la liaison entre Chicago et Los Angeles. Les 2 trains utilisaient le même matériel à savoir des voitures de type Superliner, ce qui permettait au passagers voyageant sur les 2 trains de rester à bord lors de la correspondance à Chicago. Initialement annoncé en 1996, Amtrak prévoyer d'appeler ce train le National Chief et de lui faire porter les numéros 15/16. Ce nom et ces numéros ne furent jamais utilisés et la collaboration cessa en mai 1998[11],[12],[13].

Cet itinéraire a été mentionné parmi 5 autres dans le numéro de juillet 2010 du magazine Trains comme étant ceux où était prévu une amélioration de performance dans les prochaines années.[14] Dans le cadre d'une analyse demandée par le gouvernement fédérale portant sur les trajets longues distances les moins performants, Amtrak a déterminé que l'ajout d'une voiture permettant une connexion avec le Pennsylvanian permettrait une augmentation des possibilités pour les clients et des revenues.[15] Pour réaliser cela, Amtrak avait prévu de faire rouler à l'arrière du Capitol Limited une Voiture-lits de type Viewliner, une Voiture-bar et deux voitures à sièges inclinable de type Amfleet. Ces voitures seraient détachées en gare de Pittsburgh et rattachées sur le Pennsylvanian. Le service devait débuter en 2011[15]. En janvier 2011, Trains magazine pointa du doigt plusieurs problèmes : tout d'abord, la circulation dans la même rame de voitures n'ayant pas le même nombre de niveaux (deux pour les voitures Superliner et un pour les voitures Viewliner et Amfleet) nécessitait de réorganiser l'organisation du train, car il est impossible de passer d'une voiture à un niveau à une voiture à deux niveaux. Pour cela il faudrait que la voiture Transition sleeper habituellement positionnée juste derrière la voiture à bagages (habituellement seule voiture à niveau qui est positionnée juste derrière les locomotives) soit placé plus à l'arrière avec la voiture à bagages pour permettre une inter-connectivités entre toutes les voitures du train. Ensuite, une escale de huit heures à Pittsburgh le dimanche en raison du départ du Pennsylvanian à 13H20 (Problème réglée de puis). Et enfin un manque de voiture Viewliner (La livraison de la version II ayant été retardée de plusieurs années)[16].

En novembre 2014, Amtrak a déposé une plainte devant le Surface Transportation Board contre CSX Transportation et Norfolk Southern en raison des retards très important sur le Capitol Limited dus à des inteférences avec les trains de marchandises alors que les trains de voyageurs sont prioritaires sur ces derniers aux États-Unis[17].

Le 19 avil 2018, Amtrak a annoncé qu'il cesserait de proposer des repas complets cuisinés à bord à partir du 1er juin de la même année. À la place de ces plats chauds, les passagers voyageant en Voiture-lits recevraient une sélection de plats principalement froids, préemballé avec le reste du repas dans une boîte en carton et servis dans un la Voiture-salon[18]. En janvier 2019, Amtrak a élargi sont offres en rajoutant des plats chauds pour le déjeuner et dîner ainsi que plusieurs option pour le petit déjeuner[19].

Anciens arrêtsModifier

Capitol Limited

L' itinéraire original de Capitol Limited à l'ouest de Pittsburgh comprenait des arrêts dans l'Ohio à Canton, Crestline et Lima. Dans l'Indiana le Capitol Limited s'arrêtait à Fort Wayne , Valparaiso et Gary. Amtrak a abandonné la desserte Gary le 28 avril 1985. Le 27 avril 1986, Amtrak a ajouté un arrêt à Warsaw, située entre Fort Wayne , Valparaiso. Toutes ces villes ont perdu la desserte lorsqu'Amtrak a réacheminé le nord de Capitol Limited via un intinéraire passant par Toledo le 11 novembre 1990[20].  Pendant un an, une connexion d'autobus dédiée a été offerte entre Fort Wayne et Waterloo

Entre le 2 mars 1982 et le 7 avril 1991, le Capitol Limited marquait un arrêt à McKeesport en Pennsylvanie au sud est de Pittsburgh. À cette époque, l'autorité portuaire du compté d'Allegheny exploitait un train de banlieue nommée le PATrain entre McKeesport et Pittsburgh. L'administration portuaire a mis fin au service en 1989, invoquant une faible fréquentation. Amtrak a fait de même 2 an plus tard notant qu'en moyenne un passager est monté à McKeesport par voyage durant les derniers mois de service[21],[22]. La gare est devenue un terminal de bus.

ItinéraireModifier

Le Capitol Limited circule tous les jours pour un voyage qui dure 18 heures. Les trains en direction de Chicago quittent Washington D.C en milieu d'après midi pour arriver à Chicago le lendemain matin. Dans l'autre sens, les trains quittent Chicago en début de soirée pour arriver à Washington D.C le lendemain dans l'après midi.

Entre Washington D.C et Pittsburgh, le Capitol Limited suit principalement la route historique de la Baltimore and Ohio Railroad le long des vallées fluviales entourées de pentes abruptes du Potomac, du Youghiogheny et du Monongahela. Des Sentier ferroviaire sont parallèles à cette itinéraire. À partir de L'Ohio la route de vient plus rectiligne et longe 2 grands lacs : Le Lac Érié et le Lac Michigan[23].

 
Carte du Capitol Limited

EquipementModifier

 
Les voitures Superliner du Capitol limited en gare de South Bend

La Capitol Limited utilise des équipements Superliner . Depuis juillet 2018, un train type comprend[24]:

  • 2 Locomotives GE P40DC ou P42DC
  • 1 Fourgon à bagages Viewliner II
  • 1 Voiture lits réservée permettant de faire la transition entre le fourgon à bagages (1 niveau ) et le reste du train (2 niveaux). Cette voiture de type Superliner est appelée Transition Sleeper
  • 2 Voitures lits de type Superliner
  • 1 Voiture restaurant de type Superliner
  • 1 Voiture Salon de type Superliner
  • 3 Voitures sièges inclinable de type Superliner (Dont au moins une est dotée d'une partie inférieure réservée au bagages)
 
Un train Capitol limited en 2014 sans fourgon à bagages derrière les locomotives

À la fin de 2014, à cause des retards dus à des interférences répétées avec des trains de marchandises entrainant des pénuries d'équipement, Amtrak a modifié le train afin de créer une quatrième rame qui comprenait 2 voitures lits, 2 voitures sièges inclinable ainsi qu'une voiture salon-salle à manger. Ce rame entraînait la suppression du fourgon à bagages, de la voiture salon d'une voiture lits et de la voiture Transition Sleeper.[25] Des plaintes ont cependant forcé Amtrak à revenir en arrière[26].

Notes et référencesModifier

  1. https://media.amtrak.com/wp-content/uploads/2019/11/FY19-Year-End-Ridership.pdf
  2. http://media.amtrak.com/wp-content/uploads/2015/10/Amtrak-FY16-Ridership-and-Revenue-Fact-Sheet-4_17_17-mm-edits.pdf
  3. (en) Craig Sanders, Canton Area Railroads, Arcadia Publishing, , 127 p. (ISBN 978-0-7385-6111-0, lire en ligne)
  4. « The Museum of Railway Timetables (timetables.org) », sur www.timetables.org (consulté le )
  5. (en) Joe Welsh, Pennsylvania Railroad's Broadway Limited, Voyageur Press (ISBN 978-1-61060-010-1, lire en ligne)
  6. « The Museum of Railway Timetables (timetables.org) », sur www.timetables.org (consulté le )
  7. « Toledo Blade - Google News Archive Search », sur news.google.com (consulté le )
  8. « Capitol Limited Train Washington, DC, Pittsburgh, Cleveland, Chicago | Amtrak », sur francais.amtrak.com (consulté le )
  9. « Danger Ahead! Silver Spring (1996) », sur danger-ahead.railfan.net (consulté le )
  10. (en-US) Baltimore Sun, « Collision in Silver Spring MARC-Amtrak tragedy: This fatal and fiery accident must spur changes. », sur baltimoresun.com (consulté le )
  11. « The Museum of Railway Timetables (timetables.org) », sur www.timetables.org (consulté le )
  12. « The Museum of Railway Timetables (timetables.org) », sur www.timetables.org (consulté le )
  13. « The Museum of Railway Timetables (timetables.org) », sur www.timetables.org (consulté le )
  14. "Les Trains Amtrak Sous le Microscope en 2010". Trains. Juillet 2010. page 20.
  15. a et b "PRIIA Section 210 FY10 Performance Improvement Plan Capitol Limited". Magazine des trains. Amtrak. Récupéréle 13 novembre 2010.
  16. "La liste de souhaits d'amélioration d'Amtrak". Trains. Janvier 2011. page. 20–21.
  17. (en-US) « Amtrak files complaint with STB over Capitol Limited performance », sur Railway Age, (consulté le )
  18. (en-US) « New and Contemporary Dining Soon on Two Amtrak Routes », sur Amtrak Media, (consulté le )
  19. (en) Bob Johnston | January 17 et 2019, « 'Lake Shore', 'Capitol' get hot entrees; coach passengers left in the cold | Trains Magazine », sur TrainsMag.com (consulté le )
  20. (en) Hank Harvey, « Train Town USA' loses rail service after 146 years », Toledo Blade,‎ (lire en ligne)
  21. « The Pittsburgh Press - Recherche d'archives de Google Actualités », sur news.google.com (consulté le )
  22. « The Pittsburgh Press - Google News Archive Search », sur news.google.com (consulté le )
  23. "Capitol limited Route Guide" (PDF) . Amtrak . 2010 . Récupéré le 6 février 2018
  24. Adam Klimchock (July 5, 2018), A Late Capitol Limited - Sand Patch PA, retrieved July 13, 2018
  25. (en) « Capitol Limited Down to 5 Cars, 1 Locomotive », (consulté le )
  26. (en) « Capitol Limited Gains Another Sleeper », (consulté le )

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier