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Canis lupus occidentalis

sous-espèce de canis lupus

Le Loup du Canada (Canis lupus occidentalis) est une sous-espèce du loup gris dont l'aire de répartition couvre l'ouest du Canada et l'Alaska. Il est également nommé Loup du Canada et de l'Alaska, loup de l'Alberta et loup de la vallée de Mackenzie.

TaxonomieModifier

Article détaillé : Sous-espèce de Canis lupus.

L'apparence du Loup gris présente une grande variabilité selon leur région d'origine. De nombreuses sous-espèces ont été décrites sur la base de quelques individus, sans prendre en compte la variabilité phénotypique naturelle de l'espèce. Ainsi, Edward Alphonso Goldman décrit 24 sous-espèces américaines différentes en 1944[1].

Les recherches actuelles sont fondées sur des critères multifactoriels tels que la morphologie, la paléontologie, le comportement et les analyses génétiques. Cette réorientation de la description des sous-espèces a conduit à réduire considérablement le nombre de sous-espèces en considérant qu'il s'agit dans la majorité des cas d'adaptations locales de l'espèce Canis lupus.

En 1983, Nowak propose de réduire les loups d'Amérique à cinq sous-espèces : Canis lupus occidentalis, arctos, baileyi, nubilus et lycaon Son argumentation se développe autour de la séparation géographique en Amérique du Nord de cinq populations de loups au cours de la glaciation du Pléistocène, isolation durable qui aurait permis la formation des différentes formes. Les cinq formes de loups sont par la suite confirmées par des études génétiques[1].

Canis lupus occidentalis regroupe les sous-espèces suivantes :

Comportement vis-à-vis de l'hommeModifier

Des attaques ont eu lieu ces dernières années dans l'Ouest du Canada ou en Alaska[2] dont certaines mortelles, notamment en , près de Chignik Lake[3],[4]. Elles restent cependant rares.

RépartitionModifier

 
Répartition géographique des sous-espèces de
Canis lupus en Amérique du Nord :

Notes et référencesModifier

  1. a et b (fr) Jean-Marc Landry, Le loup : biologie, mœurs, mythologie, cohabitation, protection…, Delachaux et niestlé, coll. « Les sentiers du naturaliste », (ISBN 978-2-603-01215-4), « Sentier généalogique », p. 8-41
  2. Un motard poursuivi par un loup gris en Colombie-Britannique, pyrenees-pireneus.com, 13 juin 2013.
  3. Butler, L., B. Dale, K. Beckmen, and S. Farley. 2011.Findings Related to the March 2010 Fatal Wolf Attack near Chignik Lake, Alaska. Wildlife Special Publication, ADF&G/DWC/WSP-2011-2. Palmer, Alaska.
  4. (en) Alaska wolves 'killed' US teacher out jogging, news.bbc.co.uk, 13 mars 2010.

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier