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César Birotteau (personnage)

personnage d'Honoré de Balzac
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Birotteau.

César Birotteau
Personnage de fiction apparaissant dans
La Comédie humaine.

Habituellement en parlant il se croisait les mains derrière le dos.
Habituellement en parlant il se croisait les mains derrière le dos.

Origine Touraine
Sexe Masculin
Caractéristique Parfumeur
Famille Constance Pillerault (sa femme), comte Anselme Popinot, son associé et futur gendre, François Birotteau, son frère aîné
Entourage La marquise d'Uxelles (sa marraine), maître Derville, Frédéric de Nucingen, le faubourg Saint-Germain, sa clientèle, comprenant : Diane de Maufrigneuse, Félix de Vandenesse
Ennemi de Ferdinand du Tillet, Célestin Crevel, maître Roguin

Créé par Honoré de Balzac
Romans César Birotteau, La Maison du chat-qui-pelote

César Birotteau est un personnage de La Comédie humaine d’Honoré de Balzac, Né en 1776, il quitte son pays à l'âge de seize ans, sachant lire, écrire et compter grâce à sa marraine, la marquise d'Uxelles.

Chronologie de César Birotteau dans La Comédie humaineModifier

À Paris, en 1793, il devient garçon de magasin, puis second commis chargé de la caisse au moment de la Réquisition de l'An II, chez le parfumeur Ragon, propriétaire du magasin La Reine des roses, qui lui donne ses secrets de fabrication. Il est nommé capitaine de la Garde nationale de son quartier. Lors de l'insurrection royaliste du 13 vendémiaire an IV (1795) à laquelle il prend part du côté des royalistes, il est blessé à la cuisse sur les marches de l'église Saint-Roch. Napoléon Bonaparte lui en tient rigueur et le « casse » par deux fois.

En 1799, il a économisé scrupuleusement et intelligemment spéculé, ce qui lui permet de racheter La Reine des roses. Il épouse en 1800 Constance Pillerault, vendeuse dans un magasin de nouveautés. Il déplace alors son magasin à l'angle de la place Vendôme et de la rue Saint-Honoré. En 1812, il est le premier parfumeur à employer la réclame. Il est en relation avec monsieur Guillaume (La Maison du chat-qui-pelote), mais il démissionne du tribunal de commerce en 1813.

À la Restauration, il est nommé adjoint au maire du 2e arrondissement de Paris. Inventeur de la Double Pâte des sultanes et de L'Eau carminative, il a la clientèle du roi Louis XVIII, qui va le nommer chevalier de la Légion d'honneur en 1818. Il s'apprête à donner un grand bal pour fêter cette promotion. Une manigance de Ferdinand du Tillet, associée à une spéculation risquée sur le terrains du quartier de la Madeleine le ruine ; maître Derville l'avait prévenu du danger qu'il courait. Ses créanciers viennent le harceler dès le lendemain du bal. César va demander conseil à Keller frères, puis se rend chez Frédéric de Nucingen qui refuse de le recevoir.

En 1819, il est mis en faillite, mais le jeune Anselme Popinot, son commis, a secrètement inventé une pâte de noisette dont le commerce se révèle un immense succès, grâce notamment au travail de commercialisation de Félix Gaudissart.

En 1823, grâce à Anselme, grâce aussi à la somme de six mille francs que le roi lui fait remettre par Félix de Vandenesse, Birotteau peut rembourser ses dettes, il est réhabilité à la Cour par monsieur de Granville, le juge Granville. Il retrouve son ancien domicile rue Saint-Honoré, reparaît à la Bourse. Mais lorsqu'Anselme Popinot donne un bal en l'honneur de son illustre prédécesseur, Birotteau meurt brutalement.

César Birotteau apparaît peu dans La Comédie humaine. Mais il est souvent cité par sa riche clientèle et par les financiers dans :

Articles connexesModifier

RéférencesModifier

  • Pierre Abraham, Créatures chez Balzac, Paris, Gallimard, Paris, 1931.
  • Arthur-Graves Canfield, « Les personnages reparaissants de La Comédie humaine », Revue d’histoire littéraire de la France, janvier-mars, avril-juin 1934 ; réédité sous le titre The Reappearing Characters in Balzac’s « Comédie Humaine », Chapell Hill, University of North Carolina Press, 1961 ; réimpression Greenwood Press, 1977.
  • Anatole Cerfberr et Jules Christophe, La Comédie humaine, vol. 24, Dictionnaire des personnages. Répertoire de « La Comédie humaine» ; suivi de L'armorial de « La Comédie humaine », introduction de Boris Lyon-Caen, Paris, Éditions Classiques Garnier, 2008 (ISBN 978-2-35184-016-0).
  • Charles Lecour, Les Personnages de « La Comédie humaine », Paris, Vrin, 1967.
  • Félix Longaud, Dictionnaire de Balzac, Paris, Larousse, 1969.
  • Fernand Lotte, Dictionnaire biographique des personnages fictifs de « La Comédie humaine », avant-propos de Marcel Bouteron, Paris, José Corti, 1952.
  • Félicien Marceau, Les Personnages de « La Comédie humaine », Paris, Gallimard-NRF, 1977, 375 p.
  • Félicien Marceau, Balzac et son monde, Paris, Gallimard, coll. « Tel », 1970 ; édition revue et augmentée, 1986, 684 p. (ISBN 978-2-07070-697-6).
  • Anne-Marie Meininger et Pierre Citron, Index des personnages fictifs de « La Comédie humaine », Paris, La Pléiade, 1981, t. XXII (ISBN 978-2-07010-877-0), p. 1521-1524.