Bulle-enveloppe

Boule de métal attachée à un sceau pour authentifier un document

En Mésopotamie, lors de la période d'Uruk (IVe millénaire av. J.-C), une bulle-enveloppe est une sphère d'argile creuse dans laquelle on insérait des calculis et sur laquelle on marquait le contenu et qu'on signait avec un sceau-cylindre. On les utilisait pour calculer les impôts (souvent en nourriture) des paysans au roi. Pour vérifier si ce qui était inscrit sur la bulle était exacte, on cassait la bulle et on vérifiait les calculis à l'intérieur.

Bulle-enveloppe et ses jetons de comptabilité, période d'Uruk récent, provenant de Suse.

La bulle enveloppe permet de sécuriser le transport de marchandise. Le transporteur que ce soit par des caravanes ou par voie fluviale ne peut pas subtiliser une partie de la marchandise sans que cela se sache.

Calculi et tablette d'argile sumérienne - Oriental Institute Museum, University of Chicago
Calculi et tablette d'argile - Oriental Institute Museum, University of Chicago

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