Berger-Levrault

maison d'édition française

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Repères historiques
Dates clés 1463-1764 - Création de la maison d’édition Berger‑Levrault : imprimeur et libraire
1765-1820 - Forte croissance de la maison d’édition. Édition trilingue du Code Napoléon.
1821-1849 - Duo mère-fille gagnant à la tête de l’entreprise
1850-1913 - Modernisation de l’entreprise par des avancées sociales et technologiques
1914-1918 - Imprimeur officiel des gouvernements français et belge, puis de l’armée américaine
1981-2012 - Berger‑Levrault prend le virage du numérique : de l’imprimerie à l’édition de logiciels
Depuis 2013 - Berger‑Levrault, industriel du logiciel multisectoriel et international
Fiche d’identité
Forme juridique Société anonyme
Siège social Boulogne-Billancourt (France)
Dirigée par P.M. Lehucher (P-DG)
Effectif 1900 en 2020
Site web https://www.berger-levrault.com
Données financières
Chiffre d'affaires 172 M€ en 2020
Résultat net 7 620 100 €[1]

Berger-Levrault est un éditeur international de logiciels, auparavant un important éditeur-imprimeur fondé entre la fin du XVIIe et le début du XVIIIe siècle.

HistoriqueModifier

On peut faire remonter les origines de la maison Berger-Levrault à la publication, en 1463, du Miroir de la rédemption par Bernhold (Bernard) Rihel, prototypographe à Bâle en 1474. Comme Gutenberg, dont il était peut-être l'un des compagnons, il imprime 500 exemplaires d'une bible latine, premier livre illustré de Suisse[2].

Schmuck et Christmann, 1676-1761Modifier

La véritable fondation de la maison Berger-Levrault remonte au descendant de Rihel, le guémarien Friedrich Wilhelm (Frédéric-Guillaume) Schmuck (1637-1721) qui achète, en 1676, un immeuble à Strasbourg, rue Brûlée, et qui, sur les conseils de son oncle Josias Staedel (1627-1700), s'inscrit à la corporation de l’Échasse comme libraire[3]. Puis, après le rattachement de Strasbourg à la France en 1681, Schmuck rachète l'imprimerie de Johann Moritz (Jean-Maurice) Hack et reçoit le titre d'imprimeur de l’Évêché de Strasbourg vers 1685[4].

Son fils aîné, Frédéric Schmuck, lui succède en 1699[3], suivi, au décès de celui-ci sans enfant, par un second fils du fondateur, Guillaume Schmuck, qui obtient la charge d'imprimeur du Roi et de l'université de Strasbourg. En 1751, à sa mort, c'est son gendre, Jean-Robert Christmann, mari de sa fille cadette, Anne-Catherine, qui reprend l'entreprise pendant dix ans[5].

Christmann et Levrault, 1761-1771Modifier

En 1761, François-Robert-Adrien Christmann (-1771), fils aîné de Jean-Robert et d'Anne-Catherine, et donc arrière petit-fils du fondateur, reprend l'entreprise, associé à son beau-frère, François-Georges Levrault (1722-1798) qui y avait débuté comme prote en 1747[6]. Levrault agrandit l’imprimerie-librairie, à l’angle de la rue des Juifs et de la rue du Faisan, à Strasbourg[7].

Un inventaire de l'époque montre que les recettes proviennent à 65 % de l'intendance d'Alsace, 15 % de l'université et annexes, et 20 % de particuliers, entre 1750 et 1757[8]. Date à laquelle l'imprimerie utilise deux presses typographiques, puis trois tourneront en 1773, et cinq en 1780[6].

François-Georges Levrault, 1771-1798Modifier

 
La presse en bois est utilisée par Levrault jusqu'en 1851.

En 1771, à la mort de Christmann, son beau-frère François-Georges Levrault reste seul aux commandes de l'imprimerie-librairie sous son nom. En 1786, il rachète la papeterie d'Abreschwiller pour fabriquer son propre papier. Puis il achète l'immeuble de Théodose Le Barbier de Tinan, commissaire des guerres, pour s'agrandir et y installer l'imprimerie-librairie et y loger ses ouvriers. Il rachète ensuite la fonderie puis l'imprimerie de deux anciens employés de l'imprimerie de Beaumarchais à Kehl[3]. Jacob, fondeur de caractères et élève de John Baskerville[9], travaille en 1790 dans la nouvelle Société typographique que Levrault vient de créer avec l'avocat Thomassin. Elle est alors la plus importante imprimerie de Strasbourg et l'une des premières de l'est de la France[3].

Laurent-François-Xavier Levrault, 1798-1821Modifier

Les quatre fils de François-Georges Levrault, Laurent-François-Xavier, Louis, Nicolas et Xavier Levrault, font tous carrière dans l'imprimerie. C'est l'aîné, Laurent-François-Xavier Levrault, qui après la mort de leur père en 1798, reprend la succession de la maison jusqu'à sa mort en 1821. Il est conseiller préfectoral du Bas-Rhin, recteur de l'Académie de Strasbourg et imprimeur du roi et reçoit, en 1819, pour vingt ans, le droit d'impression de l'Annuaire de l'État militaire de France[8],[10], du Ministre Secrétaire d’État de la Guerre Laurent de Gouvion-Saint-Cyr[11]. En 1805, son frère Nicolas Levrault devient directeur de l'imprimerie de la Grande Armée, mais disparait avec tout son matériel au cours de la retraite de Russie en 1812. Les premières publications militaires imprimées sont les déclarations des 1er et , imprimées sur le champ de bataille d'Austerlitz, puis distribuées aux différents corps de troupe[12].

Caroline, Veuve Levrault, 1821-1850Modifier

En 1821, la veuve de Laurent-François-Xavier Levrault, Caroline, née Schertz, dirige l'entreprise familiale pendant 29 ans. Le 19 novembre 1824, elle est imprimeur du roi Charles X[13]. Dès 1825, elle est secondée par son gendre Pierre-Frédéric Berger qui meurt en 1837. Un autre de ses gendres, Charles Pitois (1792-1843), s'occupe de celle située à Paris, « Pitois-Levrault et Cie », au 81 rue de la Harpe[13], jusqu'en 1839. Éléonore Berger-Levrault (née Pitois), veuve de Pierre-Frédéric Berger, dirige l'imprimerie typographique, et Caroline Levrault s'occupe de la librairie jusqu'à sa mort[5].

Éléonore Berger-Levrault, Veuve Berger-Levrault et Fils, 1850-1871Modifier

 
Château de Landsberg aux XVIe et XVIIe siècles, lithographie veuve Berger-Levrault et Fils (1854-1858[14]), d'après les études de Friess, architecte de Strasbourg.

Après la mort de Caroline Levrault en 1850, sa fille Éléonore, veuve de Pierre-Frédéric Berger, hérite de la maison. Elle travaille avec son fils Oscar Berger-Levrault qui s'associe à Jules Norberg (1848-1902), comptable de l'entreprise[8]. La librairie est réunie à l'imprimerie. L'établissement typographique possède une fonderie de caractères (la première en France[8]), un atelier de clichage (procédé inventé par Joseph Carez), de lithographie, de galvanoplastie, de réglure, de reliure (1er atelier utilisant la machine à plier, en 1859[8]) et de gravure sur cuivre[5]. Dès 1851, les presses en bois sont remplacées par des presses Stanhope[8].

Depuis 1855, ils sont également libraires-éditeurs à Paris, au 8 rue des Saints-Pères.

L'imprimerie publie des annuaires, issus de documents de l'administration, dont l’Annuaire militaire de l'armée française, depuis 1819[5], et l'Almanach royal en 1867. En 1870, les annuaires représentent 70 % des recettes. L'entreprise figure aux côtés de son concurrent parisien Paul Dupont, de Mame et de Chaix comme les industriels majeurs du secteur[8].

Entrain à la modernisation, Berger-Levrault obtient une médaille de bronze à l'exposition universelle de 1855 de Paris, une Prize Medal à celle de Londres de 1862, puis d'une médaille d'argent à celle de Paris en 1867[15].

Oscar Berger-Levrault, Berger-Levrault et Cie, 1871-1903Modifier

En 1871, la société Veuve Berger-Levrault et Fils est remplacée par la société en commandite par actions Berger-Levrault et Cie[6]. Après l'annexion de 1871, Oscar Berger-Levrault quitte Strasbourg pour Nancy où il ouvre une imprimerie au 18 rue des Glacis[7], le 2 septembre 1872[8].

Berger-Levrault et Cie à Paris est située au 5 rue des Beaux-Arts[16].

En 1877, l'entreprise compte quelques 400 ouvriers, constitués de plus de 80 compositeurs et une centaine de pressiers. Les ateliers contiennent différentes presses, dont 16 à bras, 18 mécaniques, 1 pour la taille douce, et 4 lithographiques[6]. Au début de l'année, les ouvriers sont en grève, et contestent l'embauche d'apprenties compositrices, faite par l'associé Jules Norberg, responsable du personnel (des femmes travaillent déjà dans ses ateliers de reliure ou de brochage). Les compositeurs manifestent et persuadent les autres typographes de se joindre à eux, les invitant à ne pas être des « jaunes ». Le conflit sera réglé par la Société typographique parisienne qui demande le retrait des femmes compositrices[8].

Le 5 novembre 1901, une autre grève éclate dans l'usine pour exigence d'augmentation de salaire, 90 ouvriers se mettent en arrêt de travail. La direction recherchant des solutions, le Syndicat des Femmes Typographes (SFT), fondé par les « typotes » du journal La Fronde, installe symboliquement 15 femmes typographes aux postes vacants. En effet, depuis son Congrès de 1898, la Fédération Française des Travailleurs du Livre (FFTL) s’oppose au travail des femmes dans les ateliers de composition. Critiqué par Auguste Keufer pour rupture de la solidarité syndicale, le Syndicat est exclu de la Bourse du Travail. Le jour précédent, le 6 janvier 1902, 35 ouvriers grévistes réintégraient l'entreprise, aux côtés des ouvrières[17]. Les ateliers Berger-Levrault marquent le début des ateliers mixtes avec égalité salariale.

Oscar Berger-Levrault meurt en 1903. L'imprimerie est toujours la première entreprise de Nancy, mais est égalée par les Imprimeries Réunies lors de leur création en 1905[8].

Famille Friedel, 1913-1999Modifier

Georges Friedel, qui avait épousé, en 1888, Hélène, la fille d'Oscar Berger-Levrault, est élu administrateur, le 31 octobre 1910, lors de la transformation de la société en commandite par actions en société anonyme[18] Berger-Levrault et Cie, au capital de 3 000 000 de francs[19]. Il en devient président du conseil d'administration de 1913 à sa mort en 1933. C'est également en 1913 que l'entreprise lance le procédé de l'héliopeinture.

Robert Steinheil, autre gendre d'Oscar Berger-Levrault, devient administrateur-délégué avec, sous son autorité, Bernard Grasset qui dirige le bureau parisien du 8, rue des Saints-Pères. D'octobre 1917 à 1918, à la suite d'un accord passé entre André Michelin et Bernard Grasset, sont édités les guides Michelin pour la visite des champs de bataille[20].

Dès 1920, le fils aîné de Georges Friedel, Georges Alfred Francis Charles (1893-1970), était entré dans l'entreprise comme administrateur-délégué. Il lui succède comme président-directeur général en 1940[21]. La société achète, en 1954, à la Fonderie Deberny et Peignot de Charles Peignot la première Lumitype-Photon (no  202) d'Higonnet et Moyroud qui vient d'être présentée à la Biennale de l'Imprimerie au Grand Palais. Les ateliers Berger-Levrault de Nancy (voir Diadeis) réalisent ainsi, en 1957, le premier livre par photocomposition en Europe imprimé en caractères de Baskerville[22].

En 1965, Charles Friedel cède son poste à son fils cadet, Charles Eugène Philippe Friedel[21].

En 1988, il est remplacé par son neveu, Marc Friedel, jusqu'en 1999.

Librairie Berger-Levrault à StrasbourgModifier

La librairie Berger-Levrault perdure à Strasbourg au 30 rue de la Mésange, puis, après 1918, au 23 place Broglie. La librairie Broglie lui a succédé en 1993[7], avant de fermer définitivement en février 2021[23].

Période contemporaine, depuis 2000Modifier

Fin 2000, avec la cession de l'édition graphique, l'entreprise sort des métiers de l’imprimerie et accentue sa présence sur le marché des logiciels de gestion pour les collectivités locales. En 2002, le groupe Accueil devient actionnaire majoritaire de Berger-Levrault. Pierre-Marie Lehucher en est le PDG. Berger-Levrault accélère alors son développement en France et à l’international via l’achat de plusieurs entreprises en France, en Espagne et au Canada[réf. nécessaire].

Secteurs d'activitésModifier

Le Groupe Berger-Levrault est tourné vers les secteurs d’activité suivants :

Recherche et développementModifier

En 2018, Berger-Levrault a investi 25 % de son chiffre d’affaires dans la recherche et développement, réparti comme suit : 45 % innovation, conception et développement ; 55 % exploitation évolutive des gammes (évolution technologique et réglementaire).

Les programmes de R&D portent sur les domaines suivants : traçabilité des logiciels , développement durable, soins à la personne, Data Science – IA, architecture logicielle, traitements d’images, interopérabilité, réalité augmentée.

Fondation Berger-LevraultModifier

La Fondation Berger-Levrault, créée en 2009, a pour vocation le soutien de projets éducatifs et culturels ayant un lien avec le service public ou de projets de recherche et de préservation du patrimoine public. Elle est placée sous l’égide de l'organisme privé la Fondation de France[24].

Notes et référencesModifier

  1. https://www.societe.com/societe/berger-levrault-755800646.html
  2. La Nouvelle Revue des deux mondes, s.n., 1976, p. 449.
  3. a b c et d Société d’histoire moderne, Revue d'histoire moderne et contemporaine, vol. 24, avril-juin 1977, p. 184-186.
  4. Adolphe Le Reboullet, Eugène Seinguerlet, Charles Mehl, Revue alsacienne, vol. 10, Nancy, Berger-Levrault et Cie, 1887 - p. 105
  5. a b c et d Charles Mehl, Le bibliographe alsacien, Veuve Berger-Levrault, 1863, pp. 198 à 203
  6. a b c et d Bibliothèque nationale de France, Actes du 103e Congrès national des sociétés savantes, Section d'histoire moderne et contemporaine, vol. 1, l'Armée et la Société de 1610 à nos jours, 1979, p. 123, p. 129, et p. 133
  7. a b et c Historique des Éditions Berger-Levrault.
  8. a b c d e f g h i et j [PDF] Françoise Birck, Claude Didry, IDHE-UMR-CNRS, La Maison Berger-Levrault et la négociation du tarif à Nancy au début du siècle - Série de monographies d'entreprise du Groupement de Recherches « Institutions, Emploi et Politique Économique » no 9202, 1994
  9. Jacob, Strasbourg [PDF].
  10. François-Édme de Montendre [Montandre-Lonchamps] (1712-1775) et son frère Alexandre de Montendre publièrent le premier « État militaire de France pour l'année 1758 ».
  11. Ministre Secrétaire d'État Laurent de Gouvion-Saint-Cyr, Annuaire de l’État militaire de France,  éd.F. G. Levrault, 1819.
  12. Le Bulletin du livre, 1976, p. 54 [présentation en ligne]
  13. a et b Autorités Sudoc, Levrault, Veuve de François-Laurent-Xavier (1775-1821)
  14. Archives de la région Alsace (chartrier de Niedernai), Château de Landsberg, Fonds de Turckheim-Truttenhausen, Sous-série 4 J, 4 J 83, p. 61.
  15. Frédéric Barbier et István Monok, Les bibliothèques centrales et la construction des identités collectives, université de Leipzig, 2005 (ISBN 978-3-8658-3050-0), pp. 298-300 [lire en ligne].
  16. La porte-cochère aux armes de la société existe toujours.
  17. François Chaignaud, L’affaire Berger-Levrault, Extrait du Bulletin Archives du féminisme, n° 13, décembre 2007
  18. Annales des Mines, G. FRIEDEL et l'imprimerie Berger-Levrault. Le corps des mines aux XIXe et au XXe siècles
  19. Gabriel Boillat, La Librairie Bernard Grasset et les lettres françaises, Librairie H. Champion, 1974
  20. Jean Bothorel, Bernard Grasset, éditions Grasset, 1989
  21. a et b Annales des Mines, Georges Alfred Francis Charles Friedel (1893-1970). Le corps des mines aux XIXe et au XXe siècles
  22. [PDF] GUTenberg, La lettre GUTenberg, no 25, juin 2003, p. 8 note 4
  23. « Commerce. Strasbourg : la librairie Broglie va fermer le 27 février », sur www.dna.fr (consulté le )
  24. « Fondation Berger-Levrault », sur berger-levrault.com (consulté le )

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier