Un balustre est une colonnette de forme renflée, généralement assemblée à d'autres colonnettes par une tablette à hauteur d'appui.

Illustration de balustres divers, dans le A Handbook of Ornament, de Franz S. Meyer.

Dans le domaine des éléments d'architecture, un balustre est un ornement de balustrade offrant l'aspect d'une petite colonne terminée au col par une demi-sphère ou panse, à laquelle elle se rattache par un évasement en forme de congé. Les balustres sont souvent faits de pierre ou de marbre, parfois de bois. Ils sont généralement disposés de façon à respecter la règle architecturale (équilibre entre le jour et le plein) d'une séparation ajourée égale à la moitié de leur plus gros diamètre[1].

CompositionModifier

Le balustre se compose d'un piédouche ou base, parfois orné de moulures ; d'une tige à renflement piriforme unique ou double (dans ce dernier cas, la séparation est faite par un annelet central) ; d'un chapiteau simple (abaque et moulures)[2].

 
Schéma d'un balustre.

UtilisationModifier

 
Balustres sur les escaliers mansardés d'une maison privée

Par métonymie, il peut également désigner une balustrade, c’est-à-dire une rangée de balustres réunis entre eux par une tablette à hauteur d'appui. Il peut notamment représenter :

  • une petite balustrade servant de clôture dans une église ;
  • une balustrade servant de clôture dans une chambre de parade ;
  • une galerie de théâtre.

Les balustres de fermeture sont des balustres, souvent en bois, de forme très allongée formant des barreaux dans les grillages de clôture.

Le terme de « balustre » désigne également un ensemble de colonnettes soutenant la main-courante d'un escalier.

Autres sensModifier

Par analogie, le terme de « balustre » est également employé dans les domaines suivants :

  • en ébénisterie, un balustre est une sorte de colonnette servant d'ornement au dossier d'une chaise, appelée « chaise à balustres », ou bien une colonnette servant à soutenir un meuble ou une partie d'un meuble ;
  • en orfèvrerie, un balustre est la partie de la monture d'un chandelier, qui se trouve ordinairement placée vers le milieu ;
  • en technologie, un compas à balustre est un compas pour tracer de très petits cercles, comportant deux branches surmontées d'une sorte de petit manche en forme de balustre, au moyen duquel on manœuvre l'instrument par rotation, entre le pouce et l'index ;
  • pour la franc-maçonnerie, dans certains hauts grades, un balustre signifie « planche » ou « planche à tracer[3] ».


Notes et référencesModifier

  1. « La balustrade, un simple garde-corps ou une rambarde de sécurité ? », www.europe1.fr, 18 septembre 2011 (consulté le 17 mai 2019).
  2. Paul Rouais, Dictionnaire des arts décoratifs : à l'usage des artisans, des artistes, des amateurs et des écoles, Paris, À la librairie illustrée, , 1056 p., p. 110.
  3. Daniel Ligou, Dictionnaire de la franc-maçonnerie, PUF, 1998, p. 108.

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