Azeri (cheval)

cheval de course américain

Azeri
Image illustrative de l’article Azeri (cheval)
Casaque d'Allen Paulson

Père Jade Hunter
Mère Zodiac Miss
Père de mère Ahonoora
Sexe F
Naissance 6 mai 1998
Pays de naissance Drapeau des États-Unis États-Unis
Pays d'entraînement Drapeau des États-Unis États-Unis
Éleveur Allen E. Paulson
Propriétaire Allen E. Paulson
Entraîneur Laura de Seroux
D. Wayne Lukas
Jockey Mike E. Smith
Pat Day
Nombre de courses 24
Nombre de victoires 17 (4 placez)
Gains en courses $ 4 079 820
Distinction Cheval de l'année aux États-Unis (2002)
Jument d'âge de l'année (2002, 2003, 2004)
U.S. Racing Hall of Fame (2010)
Principales victoires Santa Margarita H. (2002)
Apple Blossom H. (2002, 2003, 2004)
Milady Breeders' Cup H. (2002, 2003)
Vanity H. (2002, 2003)
Breeders' Cup Distaff (2002)
Go For Wand H. (2004)
Spinster Stakes (2004)

Azeri, née en 1998, est une jument de course pur-sang anglais américaine née en 1998. Lauréate de 11 groupe 1, membre du Hall of Fame des courses américaines, elle est élue cheval de l'année aux États-Unis en 2002.

Carrière de courses modifier

Parce qu'elle n'a pas trouvé preneur lors de la vente de yearlings de Keeneland (rachetée pour $ 110 000), Azeri débute sous les couleurs de la famille d'Allen Paulson, son éleveur, décédé en 2000, et pour l'entraînement californien de Laura de Seroux. Débuts plus que tardifs, à la toute fin de son année de 3 ans qui se soldent par deux victoires remarquées, mais actent son absence dans les grands tournois de l'âge classique. Toute neuve à 4 ans, Azeri commence sa saison aux premiers jours de 2002 et ne tarde pas, après un accessit d'honneur pour son premier essai au niveau des groupes (et son unique défaite cette année-là), à s'affirmer au plus haut niveau. La jument, toujours montée par Mike Smith, empile les succès de prestige, Santa Margarita Handicap, Apple Blossom Handicap, Milady Handicap, Vanity Handicap : quatre groupe 1 d'affilée, puis deux victoires à l'étage inférieur en guise de préparatoire à la finale des juments américaines sur le dirt, la Breeders' Cup Distaff. Quittant pour la première fois la Californie, Azeri fait le voyage jusqu'à l'hippodrome d'Arlington Park dans l'Illinois pour n'y faire qu'une bouchée de ses adversaires. Son quasi sans-faute et son outrageuse domination lui assurent bien sûr le titre de jument d'âge de l'année, mais aussi celui de cheval de l'année aux dépens du 3 ans War Emblem, tout de même vainqueur du Kentucky Derby et des Preakness Stakes. C'est seulement la troisième fois depuis 1971, c'est-à-dire depuis que le système de vote des Eclipse Awards est mis en place, qu'une femelle remporte le titre suprême après la Française All Along et Lady's Secret - mais toutes deux avaient battu les mâles, tandis qu'Azeri n'a affronté que des juments et des pouliches.

En 2003, bis repetita : Azeri reprend grosso modo le même programme que l'année précédente et double la mise dans le Apple Blossom Handicap, Milady Handicap, le Vanity Handicap et les Clement L. Hirsch Stakes. Mais sur le chemin qui doit la mener à la Breeders' Cup, elle se blesse sérieusement au tendon dans le Lady's Secret Breeders' Cup Handicap. Laura de Seroux recommande alors de mettre un terme à la carrière de la pouliche, mais son propriétaire Michael Paulson, fils d'Allen, entend bien continuer à voir courir sa jument et décide de changer d'entraîneur. Wayne Lukas remplace Laura de Seroux, Azeri passe de la Côte Ouest à la Côte Ouest et retrouve les hippodromes six mois plus tard. Mais c'est bien en Californie qu'elle fait sa rentrée en s'offrant un triplé inédit dans le Apple Blossom Handicap. En revanche, sur la Côte Est, les choses se passent beaucoup moins bien. Elle qui n'avait connu que deux fois la défaite en 17 courses en subit trois d'affilée, et très nette, alors que Pat Day remplace Mike Smith sur son dos. Pourtant elle retrouve le goût de la victoire dans le Go For Wand Handicap, son dixième groupe 1, puis après une honorable défaite dans le Personal Ensign Handicap, en remporte un onzième et dernier dans les Spinster Stakes. La voilà prête pour un doublé dans la Breeders' Cup Distaff, mais son entourage décide de tenter le diable en allant défier les mâles dans la Breeders' Cup Classic[1]. Le lot est extrêmement relevé, avec la bombe Ghostzapper, Pleasantly Perfect (Dubaï World Cup), Funny Cide, qui a manqué de peu la Triple Couronne en 2003 (vainqueur du Kentucky Derby et des Preakness Stakes, troisième des Belmont Stakes) et Birdstone, vainqueur des Belmont Stakes. Un peu trop relevé peut-être, pour celle qui n'est plus tout à fait la championne d'autrefois. Azeri termine cinquième et, devenue alors la jument la plus riche de l'histoire des courses américaines (jusqu'à l'avènement de Zenyatta en 2011), entre au haras avec un troisième titre de jument d'âge de l'année. En 2010, elle est élue au Hall of Fame des courses américaines[2].

Résumé de carrière modifier

Date Hippodrome Pays Course Statut Distance Jockey Place Écart Vainqueur ou deuxième
2001, 3 ans
1er novembre Santa Anita   États-Unis Maiden 1 200 m Mike Smith 1er / 9 6 Southern Oasis
17 décembre Hollywood Park   États-Unis Allowance 1 300 m Mike Smith 1er / 7 3 Burning Breeze
2002, 4 ans
2 janvier Santa Anita   États-Unis Optionnal Claiming 1 600 m Mike Smith 1er / 6 3 Elaine's Angel
9 février Santa Anita   États-Unis La Canada Stakes Gr. 2 1 800 m Mike Smith 2e / 6 1 Summer Colony
10 mars Santa Anita   États-Unis Santa Margarita Handicap Gr. 1 1 800 m Mike Smith 1er / 7 3 Spain
5 avril Oaklawn Park   États-Unis Apple Blossom Handicap Gr. 1 1 700 m Mike Smith 1er / 5 1 ¾ Affluent
25 avril Hollywood Park   États-Unis Milady Handicap Gr. 1 1 700 m Mike Smith 1er / 6 3 ½ Affluent
22 juin Hollywood Park   États-Unis Vanity Handicap Gr. 1 1 800 m Mike Smith 1er / 5 3 Affluent
11 août Del Mar   États-Unis Clement L. Hirsch Stakes Gr. 2 1 700 m Mike Smith 1er / 5 2 Angel Gift
2 octobre Santa Anita   États-Unis Lady's Secret Breeders' Cup Handicap Gr. 2 1 700 m Mike Smith 1er / 7 3 ½ Starrer
26 octobre Arlington Park   États-Unis Breeders' Cup Distaff Gr. 1 1 800 m Mike Smith 1er / 8 5 Farda Amiga
2003, 5 ans
5 mai Oaklawn Park   États-Unis Apple Blossom Handicap Gr. 1 1 800 m Mike Smith 1er / 7 tête Take Charge Lady
24 mai Hollywood Park   États-Unis Milady Handicap Gr. 1 1 700 m Mike Smith 1er / 6 3 Enjoy
21 juin Hollywood Park   États-Unis Vanity Handicap Gr. 1 1 800 m Mike Smith 1er / 7 2 Sister Girl Blues
10 août Del Mar   États-Unis Clement L. Hirsch Stakes Gr. 2 1 700 m Mike Smith 1er / 5 3 ¼ Got Koko
28 septembre Santa Anita   États-Unis Lady's Secret Breeders' Cup Handicap Gr. 2 1 700 m Mike Smith 2e / 6 2 ¼ Got Koko
2004, 6 ans
3 avril Oaklawn Park   États-Unis Apple Blossom Handicap Gr. 1 1 800 m Mike Smith 1er / 6 3 ¼ Star Parade
1er mai Churchill Downs   États-Unis Humana Distaff Handicap Gr. 1 1 400 m Mike Smith 2e / 4 tête Mayo On the Side
31 mai Belmont Park   États-Unis Metropolitan Handicap Gr. 1 1 600 m Pat Day 8e / 9 6 ¾ Pico Central
19 juin Belmont Park   États-Unis Ogden Phipps Handicap Gr. 1 1 700 m Pat Day 4e / 4 12 Sightseek
1er août Saratoga   États-Unis Go For Wand Handicap Gr. 1 1 800 m Pat Day 1er / 5 1 ¾ Sightseek
27 août Saratoga   États-Unis Personal Ensign Handicap Gr. 1 2 000 m Pat Day 2e / 5 1 ¼ Storm Flag Flying
10 octobre Keeneland   États-Unis Spinster Stakes Gr. 1 1 800 m Pat Day 1er / 7 3 Tamweel
30 octobre Lone Star Park   États-Unis Breeders' Cup Classic Gr. 1 2 000 m Pat Day 5e / 13 9 ¾ Ghostzapper

Au haras modifier

Azeri commence sa carrière de poulinière à Hill 'n' Dale Farms, dans le Kentucky. Une carrière plutôt réussie, puisqu'elle donne

  • Wine Princess (par Ghostzapper) : Falls City Handicap (Gr.2), Monmouth Oaks (Gr.3), 2e Indiana Oaks (Gr.2), Molly Pitcher Stakes (Gr.2), Chilukki Stakes (Gr.2), 3e Spinster Stakes. (Gr.1)
  • Arienza (par Giant's Causeway) : 2e Fantasy Stakes (Gr.2).

En 2009, Azeri est présentée aux ventes de Keeneland où les enchères montent jusqu'à $ 4400000, mais la jument n'est pas vendue. Pleine de Distorted Humor, elle repasse sur le ring en novembre et elle est vendue au Japon pour $ 2250000. Azeri rejoint Northern Farm, le plus grand haras du pays, et ses foals et yearlings s'arrachent à coups de millions de dollars[3]. Parmi eux Leukerbad (par Deep Impact), troisième du Kyoto Shimbun Hai (Gr.2) et du Kisaragi Sho (Gr.3).

Origines modifier

Azeri est le meilleur produit de Jade Hunter, lauréat du Donn Handicap et du Gulfstream Park Handicap, qui a fait sa carrière d'étalon entre les États-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Japon, avec une réussite relative. Il a tout de même donné plusieurs chevaux de groupe 1 dont Yagli, vainqueur du Gulfstream Park Handicap, du United Nations Handicap et du Manhattan Handicap, deuxième de la Breeders' Cup Turf et Stuka, qui s'est adjugé le Santa Anita Handicap ou encore Midway Road, deuxième des Preakness Stakes.

Azeri est le deuxième et dernier produit de sa mère Zodiac Miss, une Australienne lauréate de groupe 3 dans son pays, morte en 1999 frappée par la foudre dans son pré[4].

Pedigree modifier

Origines de Azeri (USA), jument baie brune née en 1998
Père
Jade Hunter
Mr. Prospector Raise a Native Native Dancer
Raise You
Gold Digger Nashua
Sequence
Jadana Pharly Lyphard
Comely
Janina Match
Jennifer
Mère
Zodiac Miss
Ahonoora Lorenzaccio Klairon
Phoenissa
Helen Nichols Martial
Quaker Girl
Capriconia Try My Best Northern Dancer
Sex Appeal
Franconia Rheingold
Miss Glasso (famille 1-l)[5]

Références modifier

  1. « USATODAY.com - Azeri has no shot in Classic, rival trainer Frankel says », sur usatoday30.usatoday.com (consulté le )
  2. « Romero, Point Given named to racing Hall of Fame », sur ESPN.com (consulté le )
  3. « Catching Up With Azeri - America's Best Racing. The Jockey Club », sur web.archive.org, (consulté le )
  4. « Zodiac Miss Horse Pedigree », sur www.pedigreequery.com (consulté le )
  5. « Azeri Horse Pedigree », sur www.pedigreequery.com (consulté le )