Association des étudiants et chercheurs chinois

L'Association des étudiants et chercheurs chinois ou Chinese Students and Scholars Association en anglais (CSSA) (chinois : 中国学生学者联合(谊)会 ; pinyin : zhōngguó xuéshēng xuézhě liánhé (liányí) huì) est l'organisation officielle des étudiants et universitaires chinois à l'étranger dans la plupart des collèges, universités et institutions en dehors de la République populaire de Chine. Les associations de différentes institutions partagent le même nom. La mission déclarée des CSSA est d'aider les Chinois loin de chez eux dans leur vie, leurs études, leur travail et d'autres problèmes, de rassembler les étudiants chinois sur le campus, de servir de pont entre les Chinois et les autres communautés et de diffuser la culture chinoise . Les groupes organisent généralement des événements tels que des galas annuels du Nouvel An chinois, des célébrations de vacances ainsi que des forums universitaires et des concours de recrutement de talents liés au plan des mille talents[1],[2],[3]. Les journalistes et les groupes de défense des droits de l'homme ont qualifié les CSSA d' organisations non gouvernementales organisées par le gouvernement et utilisées pour surveiller et faire des reportages sur les étudiants chinois à l'étranger[4]. Les premiers CSSA ont été créés à la fin des années 1970, lorsque la Chine a commencé à envoyer des étudiants étudier à l'étranger. En août 1989, des représentants de plus de 200 CSSA se sont réunis à l' Université de l'Illinois à Chicago pour le premier congrès des étudiants et universitaires chinois, ont créé leur association nationale en tant que défunte Fédération indépendante des étudiants et universitaires chinois (IFCSS) en réponse aux manifestations et le massacre de 1989 sur la place Tiananmen. L'objectif déclaré de l'IFCSS était de promouvoir la démocratie en Chine et de défendre les intérêts des étudiants chinois à l'étranger.[réf. nécessaire]

Les CSSA sont devenus un sujet du discours politique de l'ancien vice-président Mike Pence sur la Chine en octobre 2018[5].

Contrôle et financementModifier

Un rapport de 2018 de la Commission d'examen de l'économie et de la sécurité entre les États-Unis et la Chine a déclaré : « malgré les services sociaux utiles fournis à leurs membres, ils reçoivent des consignes du PCC par l'intermédiaire des ambassades et des consulats chinois – des liens gouvernementaux que les CSSA tentent fréquemment de dissimuler – et agissent conformément à la stratégie du Front uni de Pékin[6]

Les CSSA sont supervisées par le Département du travail du Front uni du Parti communiste chinois[6],[7]. Les CSSA sont individuellement parrainés et surveillés par les représentants de l'ambassade et du consulat chinois, le gouvernement chinois ayant une politique cohérente envers les étudiants et les universitaires chinois depuis 1990[8],[9],[10]. En 2005, un CSSA local à Louvain aurait été utilisé comme organisation de façade pour l'espionnage industriel[11]. Des documents et des courriels obtenus par Foreign Policy en 2018 ont montré que le CSSA de l'Université de Georgetown a accepté un financement de l'ambassade de Chine à Washington qui s'élevait à environ la moitié de son budget annuel total[3]. Un ancien président du CSSA de Pittsburgh a déclaré sur Sina-Weibo que leur section avait reçu un budget annuel de 6 000 $ du consulat chinois[12]. L'organisation des CSSA a été critiquée pour avoir tenté de contrôler et de surveiller le discours des étudiants et des professeurs chinois dans les pays occidentaux, et pour son implication dans l'espionnage dans divers pays dont le Canada, la Belgique, la France, les Pays-Bas, l'Allemagne et le Royaume-Uni[13],[14],[11],[15],[16].

RéactionsModifier

En 2011, l'Université de Cambridge a dissous sa section CSSA après que le président de la société, Chang Feifan (常非凡), a annoncé qu'elle entrerait dans un second mandat sans élection et a refusé de fournir à l'université une copie des statuts de l'association. Certains étudiants et membres du personnel ont allégué que la CSSA était contrôlée par l'ambassade de Chine et que l'ambassade avait conseillé à la présidente de la CSSA de continuer son mandat sans tenir d'élections[17].

En 2015, l'Université Columbia a dissous sa section CSSA après des violations de plusieurs politiques organisationnelles financières et étudiantes[18].

En 2016, le président de la section CSSA de l'Université nationale australienne, Tao Binru, a publiquement attaqué la pharmacie universitaire pour avoir diffusé Epoch Times, un journal connu pour son opposition au Parti communiste chinois. Le pharmacien a affirmé avoir été intimidé par l'attitude de Tao et lui a permis de jeter les journaux[19]. L'année précédente, Tao avait déclaré aux médias chinois que « ce que [les étudiants chinois] font jour et nuit, c'est le « rêve chinois » dont parle le secrétaire général Xi Jinping – servir le rajeunissement de la nation et du peuple avec des efforts inlassables. Même si nos corps sont à l'étranger, nos cœurs sont liés à la patrie[20],[21]. »

Dans un article du New York Times de 2017, des sections de la CSSA ont été décrites comme ayant « travaillé en tandem avec Pékin pour promouvoir un programme pro-chinois et étouffer le discours anti-chinois sur les campus occidentaux[14]. » La section de l'Université de Californie à San Diego a protesté contre la décision de l'université d'inviter le 14e Dalaï Lama à prendre la parole lors de sa cérémonie de remise des diplômes en 2017[22].

En 2017, la section CSSA de l'Université du Maryland a attaqué un discours d'ouverture prononcé par un étudiant chinois, qui a fait l'éloge de la liberté d'expression, à la suite de critiques similaires du discours par les médias d'État chinois[23].

En 2019, Human Rights Watch a appelé à un suivi plus étroit des CSSA en réponse aux menaces contre la liberté académique[24]. En 2019, la section CSSA de l'Université McMaster a accusé une militante ouïghoure-canadienne locale de fomenter le « séparatisme » après son discours attirant l'attention sur les violations des droits humains au Xinjiang[25],[26]. La section CSSA a par la suite vu son statut d'organisation étudiante révoqué puisque sa coordination avec le consulat de la RPC a été considérée comme une violation des règles du club étudiant[27],[28].

En 2020, le Comité des parlementaires sur la sécurité nationale et le renseignement du Canada a déclaré que le « comportement des CSSA peut également constituer une menace pour la liberté d'expression et de réunion[29]. »

En 2021, Human Rights Watch a publié un rapport documentant les cas d'utilisation des CSSA pour surveiller les étudiants universitaires chinois à l'étranger[4],[30].

Articles connexesModifier

RéférencesModifier

  1. (en) Joske, « Hunting the Phoenix: The Chinese Communist Party's global search for technology and talent » [archive du ], Australian Strategic Policy Institute, (consulté le )
  2. « CSSAs in USA » [archive du ], The Office of Educational Affairs of the Embassy of P.R.China in USA (consulté le )
  3. a et b (en-US) Bethany Allen-Ebrahimian, « Chinese Government Gave Money to Georgetown Chinese Student Group », sur Foreign Policy (consulté le )
  4. a et b (en) « Free speech risky as China keeps close tabs on its overseas students | Eurasianet », sur eurasianet.org (consulté le )
  5. « Remarks by Vice President Pence on the Administration’s Policy Toward China – The White House », sur trumpwhitehouse.archives.gov (consulté le )
  6. a et b Bowe, « China's Overseas United Front Work: Background and Implications for the United States » [archive du ], United States-China Economic and Security Review Commission, (consulté le )
  7. Shannon Molloy, « China infiltrating Australia on many fronts », news.com.au — Australia’s leading news site,‎ (lire en ligne, consulté le )
  8. (en-US) Allen-Ebrahimian, « China's Long Arm Reaches Into American Campuses » [archive du ], Foreign Policy, (consulté le )
  9. "Directive on Policy Toward Chinese Students and Scholars in the United States and Canada, March 1990", in Nicholas Eftimiades, Chinese Intelligence Operations, (Annapolis MD: Naval Institute Press 1994): 117-39
  10. (en) « 'Universities have a really serious issue on their hands': Chinese student group's deep links to Beijing revealed », ABC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. a et b (en-GB) « China's spies come out from the cold », BBC news,‎ (lire en ligne, consulté le )
  12. « Sina-Weibo backup via Weibo Kankan » [archive du ], Wayback Machine (consulté le )
  13. (en) Anders Corr, « Ban Official Chinese Student Organizations Abroad », sur Forbes (consulté le )
  14. a et b (en-US) Stephanie Saul, « On Campuses Far From China, Still Under Beijing’s Watchful Eye », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le )
  15. Par Le 4 septembre 2008 à 07h00, « Li-Li Whuang poursuit sa thèse », sur leparisien.fr, (consulté le )
  16. Paul Charon et Jean-Baptiste Jeangène Vilmer, Les opérations d'influence chinoises : un moment machiavélien : rapport de l'Institut de recherche stratégique de l'École militaire (IRSEM), Institut de recherche stratégique de l’École militaire, , 654 p. (ISBN 978-2-11-155493-1 et 2-11-155493-6, OCLC 1273210549, lire en ligne), pp 277-280
  17. (en) « Chinese Students & Scholars Association disaffiliated from University », sur Varsity Online (consulté le )
  18. (en) Johan Nylander, « Columbia University Closes Chinese Student Organization », sur Forbes (consulté le )
  19. Paul Charon et Jean-Baptiste Jeangène Vilme, les opérations d'influence chinoises - Un moment machiavélien, Institut de Recherche Stratégique de l'Ecole Militaire, , 654 p. (ISBN 978-2-11-155493-1, lire en ligne), p.281
  20. (en) « WoroniIncident at University Pharmacy Highlights a Divided Chinese Community » [archive du ], Woroni (consulté le )
  21. (en) Wen, « The 'patriotic education' of Chinese students at Australian universities » [archive du ], The Sydney Morning Herald, (consulté le )
  22. (en) Josh Horwitz, « China is retaliating against a US university for inviting the Dalai Lama to speak at graduation », sur Quartz (consulté le )
  23. (en) Simon Denyer et Congcong Zhang, « A Chinese student praised the 'fresh air of free speech' at a U.S. college. Then came the backlash », The Washington Post,‎ (lire en ligne)
  24. (en) « China: Government Threats to Academic Freedom Abroad » [archive du ], Human Rights Watch, (consulté le )
  25. (en-GB) Chan, « Exclusive: How Uighur activist Rukiye Turdush felt the long arm of the Chinese Communist party, in Canada » [archive du ], Hong Kong Free Press, (consulté le )
  26. (en) Gerry Shih et Emily Rauhala, « Angry over campus speech by Uighur activist, Chinese students in Canada contact their consulate, film presentation », The Washington Post,‎ (lire en ligne)
  27. (en) « Chinese students’ group in Canada loses status after Uygur speaker protest », sur South China Morning Post, (consulté le )
  28. (en) « Decertified Chinese student association at university loses appeal », sur South China Morning Post, (consulté le )
  29. (en-CA) Robert Fife et Steven Chase, « China, Russia conducting ‘brazen’ interference in Canada, intelligence committee warns », The Globe and Mail,‎ (lire en ligne, consulté le )
  30. (en) « "They Don't Understand the Fear We Have": How China's Long Reach of Repression Undermines Academic Freedom at Australia's Universities », sur hrw.org, Human Rights Watch,