Arte del Cambio

un des sept arts majeurs des Arti di Firenze

L'Arte del Cambio est une corporation des arts et métiers de la ville de Florence, l'un des sept arts majeurs des Arti di Firenze qui y œuvraient avant et pendant la Renaissance italienne.

Armoiries de l'Arte del Cambio
Le florin d'or - Avers et revers

Membres de la corporationModifier

Ce sont les banquiers et les changeurs.

HistoriqueModifier

La corporation naquit autour de 1202, distincte de l'Arte di Calimala, en réunissant les cambistes, les commerçants de pierres et de métaux précieux et tous qui pratiquaient le dépôt ou le crédit local et étranger.

Les consuls de l'Arte se situaient, pour deux d'entre eux, dans le district du Mercato Vecchio et du Mercato Nuovo et pour chacun des districts de l'Oltrarno et d'Orsanmichele, dans lequel se concentraient la plupart des boutiques des changeurs. La profession était subdivisée entre magistri, les véritables associés de la corporation, et lesdiscepoli, c'est-à-dire les apprentis pendant leur période de formation (qui pouvait durer de 5 à 10 ans) et les sensali, beaucoup plus nombreux dans les campagnes.

En 1352, l'Arte del Cambio eut son siège sur la Piazza della Signoria sous la Loggia des Pisani (démolie au XIXe siècle) adjacente à cette de Calimala. Après des siècles de prestige et de richesse, la corporation subit des dommages énormes en 1530 à la suite du siège de Florence : la République confisqua ses biens pour pourvoir aux nécessités de la guerre et le peu qui resta servit à financier la construction des Uffizi sur les ordres de Cosme Ier de Toscane.

Comme toutes les autres corporations de la ville, elle fut supprimée en 1770 par un décret du Grand-duc Pierre-Léopold de Lorraine.

Ils ont imposé leur propre monnaie, le florin d'or, dès 1252, qui s'est répandue dans toute l'Europe ensuite.

Ceux-ci portaient la scarsella (en français, l'escarcelle), la bourse réservée à leurs échanges avec les marchands (un exemplaire est encore visible au musée du Bargelle et au Museo del Tessuto de Prato).

Saint patronModifier

Membres illustresModifier

SourcesModifier