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Archaeothyris florensis

Archaeothyris
Description de cette image, également commentée ci-après
Dessin d'Archaeothyris florensis.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
— non-classé — Amniota
Classe Synapsida
— non-classé — Eupelycosauria
Famille  Ophiacodontidae

Genre

 Archaeothyris
Reisz, 1972

Nom binominal

 Archaeothyris florensis
Reisz, 1972

Archaeothyris est un genre éteint de synapsides ophiacodontidés qui vivait au Carbonifère supérieur et qui est connu en Nouvelle-Écosse. Datant de 306 millions d'années, Archaeothyris, avec un synapside plus mal connu appelé Echinerpeton, sont les plus anciens synapsides incontestés connus. Protoclepsydrops, également de la Nouvelle-Écosse, est légèrement plus âgé, mais il est connu par des restes fossiles très fragmentaires.

DescriptionModifier

Archaeothyris était également plus avancé que les premiers sauropsides, ayant de fortes mâchoires qui pouvaient s'ouvrir plus largement que celles des premiers reptiles. Alors que ses dents acérées avaient toutes la même forme, elle possédait une paire de canines élargies, suggérant que c'était un carnivore.

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ClassificationModifier

Archaeothyris appartenait à la famille des Ophiacodontidae, un groupe de premiers pélycosaures qui ont évolué tôt dans le Carbonifère supérieur. C'était l'un des synapsides les plus anciens et les plus basaux (le groupe qui inclut les mammifères).



Tseajaia campi



Limnoscelis


Amniota


Captorhinus spp.



Protorothyris



Synapsida


Caseasauria




Ianthodon




Edaphosauridae



Sphenacodontia







Varanopidae


Ophiacodontidae

Archaeothyris florensis




Varanosaurus




Ophiacodon spp.



Stereophallodon









Découverte et paléoécologieModifier

Les fossiles d'Archaeothyris ont été décrits pour la première fois en 1972 à partir des falaises fossilifères de Joggins, la même localité où ont été découverts les premiers reptiles Hylonomus et Petrolacosaurus (qui ressemblent tous deux à Archaeothyris).

Archaeothyris vivait dans ce qui est maintenant la Nouvelle-Écosse, il y a environ 306 millions d'années dans la période du Carbonifère (Pennsylvanien). À l'époque, la Nouvelle-Écosse était un marécage semblable aux Everglades d'aujourd'hui en Floride. Les « arbres » (en fait des lycopodes) étaient très grands, certains, comme Lepidodendron, jusqu'à 50 mètres (164 pieds) de haut. Archaeothyris et les autres premiers reptiles vivaient dans la végétation humide sur le sol de la forêt, avec les amphibiens labyrinthodontes les plus adaptés à la terre.

Notes et référencesModifier

AnnexesModifier