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Appareil respiratoire (anatomie des insectes)

(Redirigé depuis Appareil respiratoire de l'insecte)
Spiracles respiratoires d'une chenille.

L'insecte, à la différence d'autres animaux (y compris certains arthropodes), n'est pas muni de poumons ni de branchies. Il respire par un système de trachées se divisant en trachéoles, et apportant directement l'air aux organes. L'air est conduit dans les tissus sous forme gazeuse. Il n'y a pas de surface ou de liquide spécialisé dans les échanges gazeux.

Les trachées prennent naissance à partir d'un spiracle qui est un orifice percé dans les sclérites (pleurites) de l'exosquelette. On trouve un spiracle de chaque côté d'un segment de l'abdomen. On trouve aussi des spiracles sur le thorax des insectes. L'abdomen se rétracte grâce à l'action des muscles internes (myofibrilles) afin de faire sortir l'air vicié du système de trachées. L'expiration est donc active, mais « l'inspiration » est passive, car la chitine est élastique, et reprend sa forme une fois l'action des muscles finie.

L'appareil circulatoire n'a pas ou que peu de rôle pour la respiration dans le transport de l'oxygène, à quelques exceptions près comme les larves de chironomediptère vivant dans des milieux très faiblement oxygénés — qui possèdent de l'hémoglobine.

Les trachées sont des invaginations du tégument. Lorsque l'insecte mue, la cuticule chitineuse tapissant les parois internes du réseau de trachées est renouvelée elle aussi.

Ce système de respiration trachéale n'est pas performant, et on lui impute le fait de la petitesse des insectes. En effet, plus l'insecte est grand, plus il a besoin d'oxygène[1]. Or ce système trouve ses limites. Il n'a pas de pompe efficace, comme c'est le cas dans la respiration pulmonaire, actionnée par les muscles thoraciques et le diaphragme.

Notes et référencesModifier

  1. Pour un facteur d'agrandissement K, la surface d'échange (la consommation d'oxygène possible, pour un type de système respiratoire donné) est multipliée par K² et le volume (donc la masse et la consommation) par K3.