Antonius Musa

Antonius Musa (Grec: Ἀντώνιος Μούσας) est un médecin d'Auguste, disciple du médecin Thémison de Laodicée[1].

Antonius Musa
Antonius Musa. Bistre wash with pencil underdrawing. Wellcome V0004186.jpg
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Grec de nation, il avait d'abord été affranchi. En 23 av. J.-C., il guérit l'empereur Auguste d'une hépatite virale[2] en lui prescrivant, selon Pline, la laitue, interdite par le médecin précédent[3], ou, selon Dion Cassius, des potions et des bains froids[4]. En reconnaissance, Auguste et le sénat lui accordèrent une forte somme et le droit de porter l'anneau d'or[4], le peuple romain lui éleva une statue à côté de celle d'Esculape[5].

Plus tard sa compétence fut mise en doute par Dion Cassius, car Marcellus, un neveu d'Auguste à qui il administra les mêmes soins, décéda néanmoins[4]. Horace se plaignit aussi de ces soins glacés « Antonius Musa prétend que les eaux de Baïes sont pour moi sans vertu, et il m'a complètement brouillé avec elles, en me plongeant, au milieu de l'hiver, dans une onde glacée[6]. »

PostéritéModifier

En raison de son prestige comme médecin d'Auguste, on lui attribua un ouvrage médicinal et botanique sur la bétoine (pseudo-Antonius Musa[7]) :

qui apparaît dans le Codex Vindebonensis 93, recueil manuscrit de 6 traités datant de la fin de l'Antiquité, conservé à la Bibliothèque nationale d'Autriche[8].

Le naturaliste Carl von Linné donna en son honneur le nom de Musa au genre Musa, qui regroupe les bananiers.

Notes et référencesModifier

  1. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, livres XXV, 77 et XXIX, 6
  2. (en) Thomas Bartram, Bartram's Encyclopedia of herbal medicine, Hachette UK, , p. 57
  3. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, livre XIX, 128
  4. a b et c Dion Cassius, livre 53, 30
  5. Suétone, Vie d'Auguste, 59
  6. Horace, Épitres, I, XV
  7. Actes du XXXVIe congrès international d'histoire de la pharmacie, 2003, Roumanie
  8. Voir indication


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