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Alunite[1]
Catégorie VII : sulfates, sélénates, tellurates, chromates, molybdates, tungstates[2]
Image illustrative de l’article Alunite
Alunite d'Espagne.
Général
Classe de Strunz 7.BC.10
Formule chimique K Al3 (SO4)2 (OH)6
Identification
Masse formulaire 414.21 uma
Couleur blanc; grisâtre; jaunâtre; rougeâtre; brunâtre; jaune
Système cristallin Trigonal
Réseau de Bravais Hexagonal rhomboédrique R
Clivage Bon sur {0001}
Cassure conchoïdale
Habitus Cristaux pseudo cubiques sur {01-12} ou lamellaires sur {0001}
Échelle de Mohs de 3,50 à 4,00
Trait blanc
Éclat vitreux; nacré; terreux
Propriétés optiques
Indice de réfraction w=1.572, e=1.592
Biréfringence Uniaxial (+);0.0200.
Fluorescence ultraviolet oui et luminescent
Transparence Transparent à opaque
Propriétés chimiques
Densité de 2,60 à 2,90
Solubilité acide sulfurique
Propriétés physiques
Magnétisme aucun
Radioactivité détectable

Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

L'alunite est une espèce minérale composée de sulfate hydraté d'aluminium et de potassium de formule K Al3 (SO4)2 (OH)6 avec des traces de sodium et de fer. Cristaux pouvant atteindre 1 cm.

Inventeur et étymologieModifier

La première trace écrite que nous ayons sur cette espèce, remonte à 1565, où Gesner en fait mention dans De omni rerum fossilium genere, gemmis, lapidibus, metallis sous le nom d'Alumen de Tolpha. Wallerius en fait une première description sous le nom de Romersk Alunsten en 1747[3]. Le minéralogiste français Jean-Claude Delamétherie lui donne le nom d'aluminilite en 1797 du latin "Alumen" = alun[4]. Mais c'est François Beudant qui est l'inventeur et choisit le nom d'« alunite » en 1824[5].

TopotypeModifier

Cave di Allumiere, Allumiere, Monts de la Tolfa, province de Rome, Italie.

CristallographieModifier

  • Paramètres de la maille conventionnelle : a = 6,97 Å, c = 17,38 Å, Z = 4 ; V = 731,22 Å3
  • Densité calculée = 3,76

CristallochimieModifier

  • La jarosite est un minéral analogue dans lequel un cation de fer Fe3+ remplace l'aluminium Al3+.
  • Elle forme une série avec la natroalunite.
  • Elle sert de chef de file à un groupe de minéraux isostructuraux.

Groupe de l'aluniteModifier

il est subdivisé en plusieurs sous-groupes :

  • Le sous-groupe de l'alunite ;
  • Le sous-groupe de la beudantite ;
  • Le sous-groupe de la crandallite ;
  • Le sous-groupe de la florencite ;
  • Le sous-groupe de la jarosite.

Sous-groupe de l'aluniteModifier

  • Alunite KAl3(SO4)2(OH)6 R 3m, R 3m Trig
  • Ammonioalunite (NH4)Al3(SO4)2(OH)6 R 3m 3 2/m
  • Huangite Ca0.5Al3(SO4)2(OH)6 R 3m 3 2/m
  • Minamiite (Na,Ca,K)Al3(SO4)2(OH)6 R 3m 3 2/m
  • Natroalunite NaAl3(SO4)2(OH)6 R 3m 3 2/m
  • Osarizawaite PbCuAl2(SO4)2(OH)6 R 3m 3m
  • Schlossmacherite (H3O,Ca)Al3(AsO4,SO4)2(OH)6 R 3m 3 2/m
  • Walthierite Ba0.5Al3(SO4)2(OH)6 R 3m 3 2/m

GîtologieModifier

Formée entre 15 °C et 400 °C par l'action du sulfate, qui peut être produit à partir de la décomposition de la pyrite ou de l'action solfatarique, sur les roches alumineuses, souvent accompagnée de kaolinitisation et de la silicification.

Minéraux associésModifier

Diaspore, gypse, halloysite, kaolinite, pyrite, quartz.

SynonymieModifier

  • alum de Rome (René Just Haüy 1801) [6]
  • aluminilite (Delametherie 1787)
  • calafatite (Calderon 1910) : alunite légèrement plus riche en H2O[7].
  • ignatiéwite (Flug 1887) [8]
  • kalioalunite
  • lœwigite (Mitscherlich 1861) [9]
  • newtonite (Brackett and Williams 1891) [10] : le nom découle du topotype du Comté de Newton dans l'Arkansas, États-Unis.

Gisements remarquablesModifier

  • Allemagne
    Thelenberg, Niedermendig, Mendig, Laacher See Komplex, Eifel, Rhin-Palatinat [11]
  • Chili
    Mine à ciel ouvert de Wendy, Mine Tambo, gisement El Indio, Province de Elqui, Région de Coquimbo[12]
  • Espagne
    Montcada, Montcada i Reixac, Vallès Occidental, Barcelona, Catalonia[13]
  • France
    La Verrière (Montchonay), Les Ardillats, Beaujeu, Rhône, Rhône-Alpes [14]
  • Italie
    Cave di Allumiere, Allumiere, Distretto dei Monti della Tolfa, Rome, Lazio[15]

Critère de reconnaissanceModifier

  • Elle est insoluble dans l'eau et les acides faibles, mais soluble dans l'acide sulfurique.
  • Très fortement piézoélectrique.

GalerieModifier

UtilitéModifier

L'alunite est utilisée pour la datation (méthode K-Ar) des processus d'altération dans les dépôts de minerai ou de la déposition d'alunite dans des grottes.

Notes et référencesModifier

  1. American Mineralogist, volume 065, pp. 953(1980)
  2. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  3. Wallerius, J.G (1747) Mineralogia, eller Mineralriket. Stockholm: 163
  4. Delamétherie, J.C. (1797) Théorie de la Terre, 2nd. Édition, 5 volumes, Paris: 2: 113
  5. Beudant, F.S. (1824), Traité élémentaire de Minéralogie, Paris: 449
  6. Haüy, R.J. (1801) Traité de minéralogie. 1re édition: en 4 volumes avec atlas in fol.: 2: 119.
  7. Bulletin de la Société française de minéralogie, Volume 87 Par Société française de minéralogie et de cristallographie p. 288 1964
  8. Flug (1887) Mineralogicheskoe Obshchestvo, Leningrad. Materialien zur Geologie Russlands. Verhandlungen: [2]: 23: 116.
  9. Mitscherlich (1861) Journal für praktische Chemie, Leipzig: 83: 474.
  10. Brackett and Williams (1891) American Journal of Science: 42: 11.
  11. Blass, G.; Graf, H.W., Neue Mineralfunde - mineralogische Raritäten - aus der Vulkaneifel, Mineralien-Welt 7/5, 28, 1996
  12. [AmMin 85:1324]
  13. Rosell, J., Garrido, J.L. (2006). Minerals from Montcada Hill Quarry. Barcelona, Spain. Mineral Up, I, 2:16-20. Barcelona, Spain.
  14. Favreau, G., Legris, J.-R. & Dardillac, M. (1996): La Verrière (Rhône): Histoire et Minéralogie, Le Cahier des Micromonteurs, 53(3), 3-28.
  15. De Michele, V. (1974): Guida mineralogica d'Italia. Istituto Geografico De Agostini, Novara, 2 vol.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

BibliographieModifier