Allee Willis

auteur-compositeur américaine
Allee Willis
Nom de naissance Alta Sherral Willis
Naissance
Détroit
(Michigan, États-Unis)
Nationalité Drapeau : États-Unis Américaine
Décès (à 72 ans)
Los Angeles
(Californie, États-Unis)
Profession

Compositrice

Parolière
Site internet http://www.alleewillis.com

Alta Sherral Willis, connue sous le nom d'Allee Willis, née le à Détroit et morte le [1],[2] à Los Angeles, est une compositrice et parolière américaine.

Elle a notamment co-écrit avec David Crane, Martha Kauffman, Michael Skloff, Philip Solem et Dany Wilde la chanson I'll be there for you pour le groupe The Rembrandts. Chanson devenue mondialement célèbre depuis sa reprise dans le générique de la sitcom Friends. Elle a également co-écrit September et Boogie Wonderland, succès mondiaux du groupe Earth Wind & Fire.

BiographieModifier

Son premier et unique album, Childstar, en 1974, ne s'est pas bien vendu, et elle a cessé de se produire. Cependant, l'album a suscité l'intérêt de Bonnie Raitt, qui est devenue la première musicienne à reprendre une de ses chansons. Après avoir déménagé à Los Angeles, elle a travaillé comme auteur-compositeur chez A&M Records à partir de 1977.

Elle a travaillé dans un club de comédie et a accroché des affiches pendant quatre ans avant de rencontrer Maurice White de Earth, Wind & Fire, avec qui elle a écrit les paroles de son premier grand succès, "September" (musique de Al Mc Kay (en)), sorti le 18 novembre 1978. Par la suite elle a co-écrit "Boogie Wonderland" (avec Jon Lind) et "In the Stone (en)" (avec Maurice White et David Foster).

Allee Willis a écrit des chansons pour des artistes tels que Debby Boone, Rita Coolidge, Maxine Nightingale, Crystal Gayle, Sister Sledge, Jennifer Holliday, Gladys Knight and the Pips, Patti LaBelle, Cyndi Lauper, Crystal Waters et Taylor Dayne[3]. Parmi les chansons qu'elle a co-écrites pour d'autres artistes et devenues des succès, citons "Neutron Dance" des Pointer Sisters, What Have I Done to Deserve This ? du groupe Pet Shop Boys (avec Dusty Springfield) et "I'll be there for You" des Rembrandts, utilisée comme chanson thème de la sitcom Friends. Allee Willis a fait référence à cette chanson en plaisantant comme "la chanson la plus blanche que j'aie jamais écrite"[4].

Elle a également écrit avec Brenda Russell et Steven Bray la comédie musicale La Couleur pourpre (The Color Purple), représentée sans interruption à Broadway de 2005 à 2008, puis de 2015 à 2017.

Willis a également travaillé en tant que directrice artistique et scénographe, et en 2008, elle a remporté des prix pour son travail avec la musicienne Holly Palmer sur la série Bubbles & Cheesecake. Elle réalise également des peintures, des céramiques et des sculptures. Le 28 septembre 2017, Allee Willis a présenté "The D", un hymne officieux à sa ville natale de Détroit, qu'elle a écrit et produit puis enregistré avec des habitants de la ville. Elle a déclaré à cette occasion : "Mes chansons représentent 60 millions de disques vendus, mais celle-ci est celle que j'ai préféré faire[5]".

Alle Willis est décédée à Los Angeles le 24 décembre 2019, à l'âge de 72 ans, d'un arrêt cardiaque[6].

Notes et référencesModifier

  1. « Allee Willis, compositrice du générique de Friends, est décédée », sur Ouest-France.fr,
  2. « La co-auteure de la bande-originale de «Friends» est décédée », sur Le Figaro.fr,
  3. (en-US) « Allee Willis | Credits », sur AllMusic (consulté le 7 janvier 2020)
  4. (en-GB) Ben Beaumont-Thomas, « Allee Willis, songwriter behind Friends theme tune, dies aged 72 », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 7 janvier 2020)
  5. (en) « Songwriter to release 'unofficial Detroit anthem », sur WXYZ, (consulté le 7 janvier 2020)
  6. (en) Chris Willman et Chris Willman, « Allee Willis, ‘September’ and ‘Friends’ Theme Songwriter, Dies at 72 », sur Variety, (consulté le 7 janvier 2020)

Liens externesModifier