Alfred Stephen

personnalité politique australienne

Alfred Stephen ( à Saint-Christophe dans les Antilles - ) était un juge australien qui fut président de la Cour suprême de Nouvelle-Galles du Sud[1],[2],[3],[4],[5].

Alfred Stephen
Alfred Stephen.jpg
Fonctions
Membre du Conseil législatif de Nouvelle-Galles du Sud (d)
Membre du Conseil privé du Royaume-Uni
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 92 ans)
Nationalité
Formation
Activité
Père
John Stephen (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
George Milner Stephen (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Septimus Stephen (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Distinctions

BiographieModifier

Son père, John Stephen (1771-1833), était lié à Henry John Stephen, Sir James Stephen et Sir James Fitz Stephen, tous hommes célèbres en Angleterre. John est devenu avocat puis avocat-général à Saint-Christophe avant sa nomination au poste de procureur-général de Nouvelle-Galles du Sud en . Il est arrivé à Sydney le et en a été nommé juge poar intérim à la Cour suprême. Le sa nomination a été confirmée. Il a démissionné de son poste à la fin de 1832 en raison de problèmes de santé et est décédé le .

Alfred a fait ses études à l'école de Charterhouse puis au lycée Honiton dans le Devonshire. Il est retourné à Saint-Christophe pour quelques années et est ensuite revenu à Londres pour étudier le droit. En , il estadmis au barreau et l'année suivante s'embarqua pour la Tasmanie. Il est arrivé à Hobart le et le 9 mai a été nommé avocat-général puis, 10 jours plus tard, avocat de la couronne. Il s'allia avec le gouverneur Arthur dans sa lutte contre Joseph Tice Gellibrand, le procureur général et Stephen fut démis de son poste en à la suite des accusations contre la conduite publique et professionnelle de son frère. Stephen a toujours eu une très haute idée de son propre comportement dans cette affaire. L'incident est examiné en détail dans le livre sur le début de l'histoire de la Tasmanie de RW Giblin (Early History of Tasmania, vol. II, p. 467 et suiv.).

En 1829 Stephen découvrit une erreur grave dans la rédaction des titres fonciers dans toutes les colonies australiennes. Le problème fut corrigé par décision royale et de nouveaux titres de propriétés délivrés en 1830. En , il devient procureur général et fait preuve d'une grande capacité d'organisation à son poste. Il est forcé de démissionner en 1837, son état de santé ayant beaucoup souffert du surmenage, mais après un certain temps de repos, il ouvre un cabinet privé qui a beaucoup de succès. Le , il est nommé juge de la Cour suprême de Nouvelle-Galles du Sud et il est arrivé à Sydney le .

Il a publié en 1843 son Introduction à la pratique de la Cour suprême de Nouvelle-Galles du Sud et, le , il en est nommé président. Sa nomination comme président est confirmée par une dépêche de Lord Stanley du . Il devait occuper le poste jusqu'en 1873 et au cours de cette période non seulement il s'acquitta de ses fonctions judiciaires, mais conseilla le gouvernement sur de nombreuses questions complexes qui se posèrent à l'Assemblée législative. En , il recommanda que la nouvelle Chambre Haute soit composée en partie de sénateurs désignés eten partie de sénateurs élus. En , il a été nommé président de la Chambre Haute et a occupé ce poste jusqu'en . Il a été en mesure de faire profiter la Chambre de son expérience lors de l'élaboration des projets de lois traitant de titres de propriété foncière, de la profession juridique et de l'administration de la justice. Il a continué à occuper son siège jusqu'en novembre 1858 lorsque les juges n'ont plus eu le droit de siéger au parlement.

En , il obtint 12 mois de congé et en profita pour visiter l'Europe. À son retour, il se consacra à la question du droit pénal et est le principal responsable d'un amendement du droit pénal qui, venu en premier lieu devant le Parlement en 1872, n'a pas, toutefois, été appliqué jusqu'en 1883. Il a démissionné de son poste de président de la Cour Suprême en 1873. Il a assuré les fonctions de gouverneur entre le départ du comte de Belmore en et l'arrivée de Sir Hercules Robinson en juin. Il a été nommé vice-gouverneur en 1875 et a présidé à plusieurs reprises les réunions du gouvernement.

Stephen a démissionné du conseil législatif en 1891 et pris sa retraite. Il était encore relativement en bonne santé pour son quatre-vingt-dixième anniversaire en . Il s'est éteint tranquillement le . Il avait épousé Virginie, fille de Matthew Consett, qui était morte en 1837, et Eleanor fille du pasteur William Bedford, qui est décédée en 1886. Il a eu neuf enfants de chaque mariage et au moment de sa mort, il avait 66 petits-enfants[6],[7],[8].

RéférencesModifier

  1. (en) Australian dictionnary of Biography - Stephen, Sir Alfred (1802–1894)
  2. (en) Irwin Law - Sir Alfred Stephen
  3. (en) Records.nsw.gov.au - [1]
  4. (en) Parliament.nsw.gov.au - [2]
  5. (en) Parlpapers.sl.nsw.gov.au - [3]
  6. (en) Oa.anu.edu.au - In memoriam
  7. (en) Trove.nla.gov.au - "The Times" on Sir Alfred Stephen
  8. (en) Trove.nla.gov.au - Tous les articles

Liens externesModifier