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Albert Niemann (chimiste)

chimiste allemand
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Albert Niemann
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 26 ans)
GoslarVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
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Directeur de thèse
NiemannSchwiecheldt.jpg
plaque commémorative

Albert Niemann, né le à Goslar en Hanovre et mort le à Goslar, est un chimiste et un pharmacien allemand. Il est principalement connu pour avoir isolé la cocaïne en 1860.

BiographieModifier

Niemann a grandi en tant que fils d'un instituteur. À partir de 1852, il a étudié la chimie avec Friedrich Wöhler à l'université de Göttingen et devint son assistant.

En 1859, on a vu l'explorateur autrichien Karl von Scherzer revenir de l'expédition du Novara autour du monde ; il a ramené de son voyage un ballot de feuilles de coca, qui était venue à Göttingen à la demande de Wöhler. L'année suivante, Niemann isola la forme cristalline de la cocaïne et décrivit les effets anesthésiants sur la langue. En approfondissant ses travaux, il détermina son point de fusion (98 °C), notant que qu'elle se décompose en acide chlorhydrique et benzoïque ainsi qu'en méthanol et ecgonine au cours du traitement à haute température.

Niemann est mort à l'âge de 26 ans à la suite de ses travaux sur le gaz moutarde. Deux ans après son décès, son collègue Wilhelm Lossen, qui avait repris ses recherches, établit la formule chimique de la cocaïne C17H21NO4.

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