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Alexander Guthrie Denniston
Alastair Denniston
Naissance
Greenock
Décès (à 79 ans)
Milford on Sea
Allégeance Royaume-Uni
Grade capitaine de frégate de réserve
Années de service 1914-1945
Commandement Government Code and Cypher School
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Autres fonctions Professeur de latin et de français

Alexander Guthrie (Alastair) Denniston, né le , à Greenock et mort le , à Milford on Sea, est un cryptanalyste britannique, commandant la Government Code and Cypher School (GC&CS), de 1919 à 1942.

Sommaire

BiographieModifier

Fils de médecin, Denniston fait ses études à l'Université de Bonn et à l'Université de Paris. Il joue au hockey sur gazon dans l'équipe écossaise qui gagne une médaille de bronze aux Jeux olympiques de 1908.

Première Guerre mondialeModifier

En 1914, Denniston est l'un des pionniers de la Salle 40 de l'amirauté, salle chargée d'organiser l'interception et le décryptage des trafics ennemis. En 1917, il épouse une collègue, Dorothy Mary Gilliat.

Entre-deux-guerresModifier

En 1919, la Salle 40 fusionne avec le MI1b de l'armée de terre pour former le GC&CS. Denniston est choisi pour diriger cette nouvelle organisation.

Le 26 juillet 1939, Denniston est l'un des trois Britanniques (avec Dilly Knox et Humphrey Sandwith) qui participent à la conférence Pologne/France/GB de Kabaty, sud de Varsovie. Le bureau polonais du chiffre initie ses alliés au décryptage d'Enigma, dans l'état des travaux.

Seconde Guerre mondialeModifier

En 1939, le GC&CS dont les effectifs ont démesurément enflé est relocalisé à Bletchley Park.

En octobre 1941, quatre cryptanalystes de poids, Alan Turing, Gordon Welchman, Stuart Milner Barry et Hugh Alexander avaient court-circuité Denniston, en écrivant à Churchill, pour se plaindre du manque chronique de moyens de Bletchley Park. La lettre loue "l'énergie et la prévoyance de Travis".

Churchill réagit immédiatement : "Action this day". Des moyens sont mis à disposition. Travis préside une révolution qui met la gestion du renseignement au niveau de son mode de production.

En février 1942, le GC&CS est réorganisé. Denniston devient chef d'une division civile et diplomatique de Londres. Il est relevé par Edward Travis.

Ayant pris sa retraite en 1945, Denniston enseigne le français et le latin à Leatherhead.

DistinctionsModifier

Représentation dans la fictionModifier

Alastair Denniston est un personnage majeur d’Imitation Game, un film biographique centré sur Alan Turing. Si le film est globalement approuvé par les historiens du sujet, la représentation de Denniston est considérée comme très exagérément négative, principalement dans le but de créer un méchant pour le film. Cette impression est renforcée par le choix pour le rôle de Denniston de l'acteur Charles Dance, connu pour le rôle de Tywin Lannister[1].

RéférencesModifier

  • (en) Robin Denniston, Churchill's Secret War: Diplomatic Decrypts, the Foreign Office and Turkey 1942-44,
  • (en) James Gannon, Stealing Secrets, Telling Lies: How Spies and Codebreakers Helped Shape the Twentieth Century, Washington, D.C., Brassey's, (ISBN 1-57488-367-4).
  • (en) F. H. Hinsley (dir.) et Alan Stripp (dir.), Codebreakers: the Inside Story of Bletchley Park, Oxford University Press, (ISBN 0-19-820327-6).
  • (en) Władysław Kozaczuk et Christopher Kasparek (dir.) (trad. Christopher Kasparek), Enigma: How the German Machine Cipher Was Broken, and How It Was Read by the Allies in World War II, Frederick, MD, University Publications of America, (ISBN 0-89093-547-5), p. 59–60.

LiensModifier

SourceModifier

Liens externesModifier