AgustaWestland AW119 Koala

AgustaWestland AW119 Koala
Image illustrative de l’article AgustaWestland AW119 Koala
Hélicoptère perçu par New York City Police Department en 2004.

Rôle Hélicoptère polyvalent
Constructeur Agusta SpA
Premier vol février 1995
Mise en service 2000
Date de retrait Toujours en service
Nombre construit ~ 230 (en 2018)
Équipage
1
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney PT6B-37A
Nombre 1
Type turbine
Puissance unitaire 1 002 ch
Nombre de pales 4
Dimensions
Diamètre du rotor 10,83 m
Longueur 13,01 m
Hauteur 3,77 m
Masses
À vide 1 430 kg
Maximale 2 720 kg
Performances
Vitesse maximale 267 km/h
Plafond 6 100 m
Plafond avec effet de sol 3 320 m
Distance franchissable 653 km
Distance de convoyage 990 km

L'Agusta A.119 Koala nommé AgustaWestland AW119 Koala depuis 2016 est un hélicoptère utilitaire civil léger monomoteur.

HistoriqueModifier

OrigineModifier

Durant les années 1970, Agusta étudia une version allongée du A.109 pour 11 passagers. Cet appareil baptisé A.119 ne donna pas lieu à réalisation et la désignation A.119 fut reprise en pour un autre projet, toujours développé à partir du A.109, mais destiné aux opérateurs privilégiant les coûts d’exploitation au confort et à la flexibilité apportée par la formule bimoteur. C’était donc un hélicoptère aménagé pour 8 passagers (pilote compris) mais monoturbine et reposant sur un train d’atterrissage fixe composé de 2 patins. L’appareil se distinguait par un fuselage particulièrement large pour une machine de cette taille, avec un volume utile d’environ 30 % supérieur à ses concurrents. Ainsi trois passagers pouvaient prendre place côte à côte, et en version sanitaire, la cabine pouvait recevoir 2 civières et 2 assistants médicaux.

Une mise au point assez longueModifier

Deux prototypes furent construits, le premier [I-KOAL, c/n 14001] étant utilisé initialement pour des essais statiques, tandis que le second [I-KNEW, c/n 14002] prenait l’air en avec une turbine Turbomeca Arriel 1 de 800 ch. Le premier prototype rejoignit les essais en vol un peu plus tard, les deux appareils étant présentés au salon du Bourget en . La certification était annoncée pour , mais la certification italienne ne fut obtenue qu’en , suivie en par la certification FAA. Plusieurs raisons furent invoquées (manque de personnel en raison d’une forte poussée des ventes du A.109E Power, difficultés financières chez Agusta, performances insuffisantes). Ce qui est certain c’est que les prototypes furent reconstruits en 1998 avec une turbine Pratt & Whitney of Canada PT-6B-37, devenant [I-KOAL, c/n 14003] et [I-KNOT, c/n 14004], peints respectivement en jaune et en rouge.

Au cours de l’été , Agusta annonçait avoir totalisé 60 commandes pour un appareil vendu 1,7 million de dollars. Les premières livraisons débutèrent en , le premier exemplaire étant livré à Linfox, entreprise australienne de logistique (VH-FOX, c/n 14007). Le prix de l’appareil était déjà passé à 1,85 million de dollars.

ProductionModifier

Les modèles sont fabriqués, dans les années 2010, sur le Northeast Philadelphia Airport aux États-Unis[1], et sur le site de Leonardo à Vergiate (Varèse) en Italie . En , environ 300 exemplaires ont été commandées pour quelque 120 clients dans 40 pays[2] et 230 livrés[3]. En date de novembre 2022, plus de 490 commandes ont été enregistrées[4].

Les modèlesModifier

 
Un TH-73A de l’US Navy.
  • A.119 Koala : Première version, 61 appareils construits jusqu'en 2006.
  • AgustaWestland AW119Ke : A la suite des accords passés le entre le groupe italien Finmeccanica SpA (à partir de 2017 Leonardo)[5],[6] et le groupe anglais GKN plc, AgustaWestland fut constituée le 12 février 2001, et cette nouvelle version de l’appareil, apparue en , était donc désignée AW119Ke (Koala enhanced) : Le rotor était modifié, autorisant pour une meilleure consommation de carburant, la masse maximale autorisée portée à 2 850 kg, les réservoirs agrandis.
  • AW.119Kx: Apparue en 2013, dotée d’un cockpit extrêmement moderne.
  • TH-119 IFR: version militaire pouvant voler avec les règles de vol aux instruments (IFR) proposée à l'United States Navy en vue du remplacement des hélicoptères d'entraînement Bell TH-57 Sea Ranger jusque-là en dotation[7]. Premier vol le [8]. Un premier contrat pour 32 exemplaires est signé le pour 176,5 millions de dollars américains, une option pour 36 unités pour 177 millions de dollars est levée en novembre 2020[9]. À cette date, il est prévu jusqu’à 130 appareils[10].
    • TH-73 : désignation officielle du TH-119 au sein de l'U.S. Navy[11]. Le premier est livré à Philadelphie le 10 juin 2021[12]. Il a officiellement été baptisé Thrasher[13].

Utilisateurs civilsModifier

  •   États-Unis :
    • NYPD : 4 AW119Ke en 2012, entrée en service du premier en 2004[14]
  •   Suisse : 3 Agusta 119 ont été ou sont immatriculés en Suisse, 2 Agusta A119 (HB-ZIU de 2007 à 2013 (Swiss-Jet AG / Air Engiadina AG) et HB-ZIU, Confédération suisse de 2008 à 2018, Heli-Lausanne SA / Orllati Logistique SA depuis 2018) et 1 Agusta A119 MK II (HB-ZUS, Swiss-Jet AG / Air Engiadina AG de 2008 à 2013)[15]

Utilisateurs militairesModifier

BibliographieModifier

  • (en) Rod W. Simpson, Airlife's helicopters and rotorcraft, Shrewsbury, Airlife, (réimpr. 2001), 240 p. (ISBN 978-1-853-10968-3).
  • (en) Fred Jane, Michael J.H. Taylor, Bill Gunston et al., Jane's encyclopedia of aviation, New York, Portland House Distributed by Crown, , 948 p. (ISBN 978-0-517-69186-1, OCLC 924880572).

Notes et référencesModifier

  1. (en) Joseph N. DiStefano, « Northeast Philly plant wins $176 million U.S. Navy helicopter deal », sur The Philadelphia Inquirer, (consulté le ).
  2. (en) « Latvia orders additional helicopters for State Border Guard », sur www.leonardocompany.com, (consulté le ).
  3. Arnaud, « Agusta-Westland AW.119 Koala », sur www.avionslegendaires.net, (consulté le ).
  4. « Les Carabineri commandent 20 hélicoptères Leonardo AW119Kx », sur Aerobuzz, (consulté le ).
  5. « Leonardo-Finmeccanica: bénéfice net trimestriel en forte augmentation », sur onebourse.com
  6. « Leonardo: pubblicazione statuto sociale » (consulté le )
  7. « L'US Navy va t-elle remplacer ses Bell TH-57 Sea Ranger par des hélicoptères européens ? - avionslegendaires.net », sur avionslegendaires.net, (consulté le ).
  8. (en) « TH-119 helicopter performs first flight. Training excellence built in US, ready for US Navy », sur www.leonardocompany.com, (consulté le ).
  9. https://www.leonardocompany.com/en/press-release-detail/-/detail/10-06-2021-leonardo-delivers-first-th-73a-training-helicopter-to-us-navy?f=%2Fhome
  10. « Navy awards contract for new Advanced Helicopter Training System », sur United States Navy, (consulté le ).
  11. a et b « L'US Navy commande en série l'hélicoptère européen Leonardo TH-73. - avionslegendaires.net », sur avionslegendaires.net, (consulté le ).
  12. https://www.avionslegendaires.net/2021/06/actu/le-groupe-italien-leonardo-remet-a-lus-navy-son-premier-th-73a-de-serie/
  13. https://www.avionslegendaires.net/2021/08/actu/lus-navy-receptionne-son-premier-agustawestland-th-73a-de-serie/
  14. (en) 26 juin 2012, « NYPD AW119 Fleet Achieve 20,000 Hour Milestone », sur aviationnews.eu, (consulté le ).
  15. Swiss helicopters - Register History, swissheli.com.
  16. (en) « AgustaWestland AW119 Koala », sur Helicopter History Site (consulté le ).
  17. Justine Boquet, « Israël commande des hélicoptères d'entraînement », sur Air et Cosmos, (consulté le ).
  18. Emmanuel Huberdeau, « Cinq AW119Kx pour l’armée de l’Air portugaise », sur Air et Cosmos, (consulté le ).

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier