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Île du Nord
North Island (en)
Te Ika-a-Maui (mi)
Carte topographique de l'île du Nord.
Carte topographique de l'île du Nord.
Géographie
Pays Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Archipel Nouvelle-Zélande
Localisation Mer de Tasman et océan Pacifique
Coordonnées 38° S, 175° E
Superficie 114 050 km2
Point culminant Mont Ruapehu (2 797 m)
Géologie Île continentale et volcanique
Administration
Régions Northland, Auckland, Waikato, baie de l'Abondance, Gisborne, Hawke's Bay, Taranaki, Manawatu-Wanganui, Wellington
Démographie
Population 3 749 200 hab. (2018)
Densité 32,87 hab./km2
Plus grande ville Auckland
Autres informations
Découverte 1050 à 1300
Fuseau horaire UTC+12:00

Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Zélande

(Voir situation sur carte : Nouvelle-Zélande)
Île du Nord
Île du Nord
Îles en Nouvelle-Zélande

L'île du Nord (en anglais : North Island et en maori de Nouvelle-Zélande : Te Ika-a-Maui ce qui signifie « Le poisson de Maui »[1]) est une des deux principales îles de la Nouvelle-Zélande, l'autre étant l'île du Sud dont elle est séparée par le détroit de Cook. Plusieurs villes importantes sont situées sur cette île, notamment Auckland, la ville la plus peuplée du pays, et Wellington, la capitale. Environ 76 % de la population de la Nouvelle-Zélande, soit 3 148 400 habitants, réside sur l'île du Nord. On la connait également sous le nom d'île Fumante.

Sommaire

Villes principalesModifier

GéographieModifier

Mythologie maorieModifier

Selon la mythologie maorie, l'île du Nord et l'île du Sud viennent de l'époque où régnait le demi-dieu Māui. Māui et ses frères étaient en train de pêcher depuis leur canoë lorsque Māui attrapa un énorme poisson. Alors qu'il ne portait plus son attention sur le poisson, ses frères se battirent pour le poisson et le découpèrent. Le poisson devint l'île du Nord tandis que le canoë forme l'île du Sud. Les montagnes et les vallées seraient issues des coups des frères de Māui donnés aux poissons lorsqu'ils se le disputaient. Ainsi, le nom Māori pour l'île du Nord est Te Ika-a-Māui, qui signifie le poisson de Māui.

FloreModifier

L'île du nord présente une flore luxuriante et très diversifiée[2]. Les nombreuses forêts de l'île contiennent de multiples espèces (rimu, totara…). On y retrouve évidemment le kauri, un arbre très impressionnant de par son diamètre, sa taille et son âge ainsi que des fougères arborescentes endémiques, les kaponga qui font partie des symboles nationaux.

FauneModifier

Espèces terrestresModifier

Espèces menacées et disparuesModifier

Il y a plusieurs siècles, on pouvait apercevoir de nombreuses variétés d'oiseaux. Avec l'évolution, certaines espèces ont perdu leurs ailes et ne peuvent plus voler ; c'est le cas des moas, espèces disparues[3], et du kiwi, endémique et choisi comme emblème national. Les rats et les hermines importés par les hommes portent préjudice à ces oiseaux non volants, menant même à l'extinction de certaines espèces. Les kiwis, quant à eux, sont menacés et de plus en plus difficiles à observer à l'état sauvage.

Espèces marinesModifier

Concernant les animaux marins, on retiendra surtout les baleines et dauphins, dont le petit dauphin d'Hector, le plus rare au monde[4] et en danger critique d'extinction.

RéférencesModifier

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