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Cartographie mondiale de la vulnérabilité à l'érosion hydrique des sols.

L’érosion des sols est un phénomène de déplacement des matériaux à la surface de la couche la plus externe de la croûte terrestre. Elle est une des formes de régression et dégradation des sols. La protection contre cette érosion est un enjeu pour la préservation de la qualité agronomique des sols agricoles, de la qualité des eaux de surface et de la sécurité des habitations et des infrastructures (recouvrement des chaussées, apparition de coulées boueuses, colmatage ou comblement des réseaux de collecte des eaux pluviales) .

Facteurs d'érosionModifier

 
Érosion éolienne.

Les principaux facteurs d'érosion qui détachent les particules de terre et les transportent vers l'aval, sont[1] :

L'érosion des sols est favorisée par plusieurs facteurs anthropiques : artificialisation et imperméabilisation des sols, déforestation[2], pratiques de travail du sol (labourage qui favorise la minéralisation de la matière organique), pratiques culturales (mise en culture de prairies, surpâturage, interculture nue avec résidus de culture, bandes enherbées…)[3] et pratiques de gestion des terres (remembrement).

Paramètre d'érosionModifier

Les risques d'érosion des sols due au précipitations sont fonction de deux paramètres, l'indice d'érosivité (qui correspond à la capacité de la pluie et du ruissellement à détacher des particules et à les transporter) et l'indice d'érodabilité (en) (qui repose sur la vulnérabilité des sols[4] et de la topographie[5] aux agents érosifs)[6].

Formes d'érosion hydriqueModifier

L'érosion hydrique peut prendre différentes formes[7],[8] :

  • Érosion en nappe (en) (appelée aussi érosion interrigoles) : érosion diffuse sur le versant, avec une vitesse d'écoulement faible ;
  • Érosion en rigole : si la vitesse du ruissellement est forte, l'augmentation de débit et l'apparition de tourbillons provoque un affouillement qui crée une rupture dans la pente, à partir de laquelle se développe une rigole. La concentration du ruissellement est favorisée par des motifs linéaires (traces de roues, lignes de semis, talwegs, fourrières, dérayures) ;
  • Érosion par ravinement : érosion linéaire concentrée sur des structures linéaires plus marquées et plus durables. Une distinction est parfois faite entre rigoles (profondeur inférieure à 15 cm), ravines (profondeur comprise entre 15 et 45 cm) et fossés (profondeur supérieure à 45 cm)[9] ;
  • Érosion des berges (en).

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Érosion des sols et développement durableModifier

Les taux d'érosion géologique pour les cratons continentaux, à pente très faible, sont très réduits (< 10-4 à 0,01 mm/an). Ils sont moyens pour les sols à couvert végétal en pente modérée (0,001 à 1 mm/an), et élevés pour les sols alpins à pente forte (0,1 à > 10 mm/an). Les champs cultivés de toutes ces différentes régions, même en pente faible, ont des taux d'érosion similaire aux terrains alpins[10]. En règle générale, les programmes de conservation des sols considèrent que la tolérance de perte de sol (en) est comprise entre 0,4 à 1 mm d'érosion de sol par an, ce qui correspond à 5 à 12 tonnes/ha/an[11]. Ainsi, « l'érosion des sols cultivés en agriculture conventionnelle est, en moyenne mondiale, de l'ordre de 1 mm de sol par an. C'est 10 à 100 fois plus que les niveaux naturels d'érosion (chiffre variant selon la méthode d'estimation de ces derniers) et 15 à 20 fois plus que les vitesses de formation du sol[12] ».
L'érosion des sols est souvent citée par les historiens comme ayant contribué, avec d'autres facteurs abiotiques tels que les changements climatiques, au déclin de civilisations (au Moyen-Orient, en Grèce et Rome antique, en Mésoamérique avec la civilisation maya)[13]. La même menace pèse actuellement et pose l'enjeu central du débat autour d'une agriculture durable[10].

La protection de l'érosion des sols s'inscrit dans les logiques du développement durable. L'Agence européenne pour l'environnement évalue en effet à 17 % la surface du territoire européen affectée, à des degrés divers, par cette érosion. « Dans toute l'Europe, l'aggravation des phénomènes d'érosion a été observée localement, soit en raison des activités humaines, soit du fait des évolutions climatiques[14] ».

Notes et référencesModifier

  1. Denis Baize, Richard Guy, Duval Odile, Les sols et leurs structures. Observations à différentes échelles, Quae, (lire en ligne), p. 143.
  2. (en) W. Liu, X. Wei, H. Fan, X. Guo, Y. Liu, M. Zhang, Q. Li, « Response of flow regimes to deforestation and reforestation in a rain-dominated large watershed of subtropical China », Hydrological Processes, vol. 29, no 24,‎ , p. 5003-50015 (DOI 10.1002/hyp.10459).
  3. J.F. Ouvry, « Effets des techniques culturales sur la susceptibilité des terrains à l'érosion par ruissellement concentré. Expérience du Pays de Caux (France) », Cah. ORSTOM, vol. 25, nos 1-2,‎ , p. 157-169.
  4. Capacité d'infiltration de l'eau dans le sol, stabilité structurale du sol.
  5. pente et longueur de pente.
  6. Denis Baize, op. cit., p. 143.
  7. Véronique Auzet, « L'érosion des sols cultivés en France sous l'action du ruissellement », Annales de géographie, no 537,‎ , p. 529-556 (lire en ligne).
  8. (en) A. Véronique Auzet, Jean Boiffin, Bruno Ludwig, « Concentrated flow erosion in cultivated catchments: Influence of soil surface state », Earth Surface Processes and Landforms, vol. 20, no 8,‎ , p. 759-767 (DOI 10.1002/esp.3290200807).
  9. Zeroual Sara, « Etude de la sensibilité du sous bassin versant de Ksob a l’érosion hydrique par une approche quantitative », mémoire université de M'Sila, 2016, p. 92
  10. a et b (en) David R. Montgomery, « Soil erosion and agricultural sustainability », PNAS, vol. 104, no 33,‎ , p. 13268-13272 (DOI pnas.0611508104).
  11. (en) D.L. Schertz, « The basis for soil loss tolerances », Journal of Soil and Water Conservation, vol. 38, no 1,‎ , p. 10-14.
  12. Jérôme Balesdent, Etienne Dambrine, Jean-Claude Fardeau, Les sols ont-ils de la mémoire ?, éditions Quae, (lire en ligne), p. 140.
  13. (en) Clive Ponting, A New Green History Of The World. The Environment and the Collapse of Great Civilizations, Random House, (lire en ligne), p. 75-78.
  14. IFEN, « L’érosion des sols, un phénomène à surveiller », Les données de l'environnement, no 106,‎ , p. 3 (lire en ligne).

Voir aussiModifier