Élection présidentielle américaine de 1944

quarantième élection du président des États-Unis

Élection présidentielle américaine de 1944
531 membres du collège électoral
(Majorité absolue : 266 membres)
Voir et modifier les données sur Wikidata
Type d’élection Élection présidentielle
Suffrage universel indirect
Participation
55,9 %  −6,6
1944 Official Campaign Portrait session (8145288140).jpg Franklin Delano Roosevelt – Parti démocrate
Colistier : Harry S. Truman
Voix 25 602 504
53,4 %
 −1,3
Grands électeurs 432
Thomas E. Dewey.jpg Thomas E. Dewey – Parti républicain
Colistier : John W. Bricker
Voix 22 006 285
45,9 %
Grands électeurs 99
Le collège électoral en 1944
Carte
Président des États-Unis
Sortant Élu
Franklin Delano Roosevelt
(démocrate)
Franklin Delano Roosevelt
(démocrate)

L'élection présidentielle américaine de 1944, la 40e élection présidentielle des États-Unis, se tient le mardi . Le pays est alors préoccupé par la guerre qui dure depuis 3 ans (lors de la précédente élection en , les États-Unis n'étaient pas encore entrés en guerre). Franklin Delano Roosevelt fut élu pour la quatrième fois en 1944, obtenant une très large majorité des grands électeurs et ce malgré une campagne dynamique de son jeune (42 ans) opposant républicain, le gouverneur de New York Thomas E. Dewey (1902-1971). Mais Roosevelt allait mourir en , à peine trois mois après le début de son quatrième mandat.

Roosevelt restera le seul président à avoir été élu plus de deux fois, la Constitution des États-Unis étant amendée en 1951 pour qu'aucun président ne puisse plus l'être.

L'élection de 1944 est la dernière fois qu'un démocrate remporta tous les États du Sud, la dernière fois qu'un candidat dépassa les 90 % de suffrages dans un État (94 % pour Roosevelt dans le Mississippi) et la première et à ce jour unique fois où les deux principaux candidats venaient du même comté, le comté de Dutchess dans l'État de New York.

Campagne électoraleModifier

Les républicains ont fait campagne contre le New Deal, cherchant un gouvernement plus petit et une économie moins réglementée alors que la fin de la guerre semblait en vue. Néanmoins, la popularité continue de Roosevelt était le thème principal de la campagne. Pour faire taire les rumeurs sur sa mauvaise santé, Roosevelt a insisté pour faire un vigoureux revirement de campagne en octobre et a roulé en voiture ouverte dans les rues de la ville.

Le point culminant de la campagne a été le discours prononcé par Roosevelt lors d'une réunion de dirigeants syndicaux, à la radio nationale, dans lequel il a ridiculisé les affirmations des républicains selon lesquelles son administration était corrompue et gaspillait l'argent des impôts. Il a particulièrement tourné en dérision une affirmation républicaine selon laquelle il avait envoyé un navire de guerre de la marine américaine pour aller chercher son Scottish Terrier Fala en Alaska, notant que "Fala était furieux" de telles rumeurs. Le discours a été accueilli par des rires nourris et des applaudissements des dirigeants syndicaux. En réponse, le gouverneur Dewey a prononcé un discours partisan cinglant à Oklahoma City quelques jours plus tard à la radio nationale, dans lequel il a accusé Roosevelt d'être "indispensable" pour corrompre les organisations démocrates des grandes villes et les communistes américains ; il a également qualifié les membres du cabinet de Roosevelt d'"équipage hétéroclite". Cependant, les succès américains sur les champs de bataille en Europe et dans le Pacifique pendant la campagne, tels que la libération de Paris en et la bataille réussie du golfe de Leyte aux Philippines en , ont rendu le président Roosevelt imbattable.

RésultatsModifier

Tout au long de la campagne, Roosevelt a mené Dewey dans tous les sondages, avec des marges variables. Le jour de l'élection, le candidat démocrate sortant a remporté une victoire assez confortable sur son adversaire républicain. Roosevelt a remporté 36 États pour 432 votes électoraux (il en fallait 266 pour gagner), tandis que Dewey a gagné douze États et 99 votes électoraux. Lors du vote populaire, Roosevelt a remporté 25 612 916 (53,4 %) des voix contre 22 017 929 (45,9 %) pour Dewey.

La question importante était de savoir quel dirigeant, Roosevelt ou Dewey, devait être choisi pour les jours critiques de rétablissement de la paix et de reconstruction après la fin de la guerre. La plupart des électeurs américains ont conclu qu'ils devaient conserver le parti au pouvoir, et en particulier le président qui le représentait. Ils ont également estimé qu'il n'était pas sûr de le faire en "temps de guerre", compte tenu des désaccords internes de plus en plus nombreux.

Dewey a fait mieux contre Roosevelt que n'importe lequel des trois précédents opposants républicains de Roosevelt : Le pourcentage et la marge de Roosevelt sur le total des votes étaient tous deux inférieurs à ceux de 1940. Dewey a également eu la satisfaction personnelle de terminer devant Roosevelt dans sa ville natale de Hyde Park, New York, et devant Truman dans sa ville natale d'Independence, Missouri. Dewey sera à nouveau le candidat républicain à la présidence en 1948, défiant le président Truman (qui avait assumé cette fonction à la mort de FDR), et perdra à nouveau, bien que par des marges de vote populaire et électoral un peu plus faibles.

Sur les 3 095 comtés/villes indépendantes ayant fait un retour, Roosevelt a remporté le plus grand nombre de voix populaires sur 1 751 (56,58 %) tandis que Dewey en a remporté 1 343 (43,39 %). Le billet de la Texas Regular a permis de transporter un comté (0,03 %).

À New York, seul le soutien combiné des partis travailliste et libéral américains (qui se sont engagés envers Roosevelt mais qui, par ailleurs, sont indépendants des démocrates afin de préserver leur identité) a permis à Roosevelt de remporter les voix électorales de son État d'origine.

En 1944, la protestation croissante du Sud contre le leadership de Roosevelt s'est manifestée le plus clairement au Texas, où 135 553 personnes ont voté contre Roosevelt, mais pas pour le ticket républicain. Le ticket Texas Regular résulte d'une scission du parti démocrate lors de ses deux congrès d'État, le et le . Ce ticket, qui représentait l'élément démocrate s'opposant à la réélection du président Roosevelt, appelait à la "restauration des droits des États qui ont été détruits par le New Deal communiste" et à la "restauration de la suprématie de la race blanche", ses électeurs n'étant pas instruits.

Comme il l'avait fait en 1940, Roosevelt a été réélu avec un pourcentage de votes électoraux et populaires inférieur à celui qu'il avait obtenu lors des élections précédentes - le deuxième des trois seuls présidents américains à l'avoir fait, précédé par James Madison en 1812 et suivi par Barack Obama en 2012. Andrew Jackson en 1832 et Grover Cleveland en 1892 avaient reçu plus de votes électoraux mais moins de votes populaires, tandis que Woodrow Wilson en 1916 avait reçu plus de votes populaires mais moins de votes électoraux.

Candidats Parti Vote populaire Collège électoral
Voix % Sièges %
Franklin Delano Roosevelt Parti démocrate 25 602 504 53,39 432 81,36
Thomas E. Dewey Parti républicain 22 006 285 45,89 99 16,64