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Ne doit pas être confondu avec Édith de Mercie.
Horace Vernet, Édith retrouvant le corps de Harold après la bataille d'Hastings, 1828 (musée Thomas-Henry).

Édith au Col de cygne (Eadgyth Swanneshals en vieil anglais, Edith Swanneck en anglais moderne) est une Anglaise du XIe siècle. Elle est la première conjointe d'Harold Godwinson, dernier roi anglo-saxon d'Angleterre. Bien qu'ils ne se soient jamais mariés, leur union durable donna naissance à six enfants au moins. D'après la légende, c'est elle qui aurait identifié le corps de son amant sur le champ de bataille d'Hastings, en 1066.

Sommaire

BiographieModifier

La relation entre Harold et Édith semble avoir débuté dans les années 1040, alors qu'il n'est que comte d'Est-Anglie. Les historiens considèrent leur union comme un mariage more danico, « à la manière danoise », qui n'est pas reconnu par l'Église[1]. Harold contracte un véritable mariage après 1063 avec une autre Édith, la sœur du comte Edwin de Mercie.

D'après la tradition de l'abbaye de Waltham, deux moines, Osgod Cnoppe et Æthelric Childemaister, auraient persuadé Guillaume le Conquérant de les laisser récupérer le corps du roi Harold après la bataille d'Hastings, le . Ils auraient fait appel à Édith pour l'identifier parmi les nombreux hommes tombés sur le champ de bataille[2]. C'est grâce à des « marques secrètes » sur le corps de Harold qu'elle l'aurait reconnu, bien que défiguré[3],[4].

Pour certains historiens, Édith au Col de cygne est la même personne que Eadgifu « la Belle » ou « la Riche », qui apparaît dans le Domesday Book comme propriétaire de 270 hides de terres en 1066[5].

DescendanceModifier

Les enfants de Harold conventionnellement attribués à son union avec Édith sont les suivants :

Un autre fils de Harold, Ulf, pourrait aussi bien être le fils d'Édith au Col de cygne que celui d'Édith de Mercie[7].

Dans la littératureModifier

« Schlachtfeld bei Hastings », poème de Heinrich Heine (publié en 1851 dans Romanzero)[8], montre Édith et deux moines (Asgod et Ailrik) en quête du corps de Harold sur le champ de bataille : dans cette reprise de la légende, les « marques connues d'elle seule » grâce auxquelles elle l'identifie sont celles de morsures amoureuses.

Édith apparaît en outre dans plusieurs œuvres de fiction consacrées à son conjoint :

RéférencesModifier

  1. Barlow 2013, p. 77-78.
  2. Barlow 2013, p. 157.
  3. Rex 2009, p. 254.
  4. Mason 2004, p. 177-178.
  5. Williams 2004.
  6. Barlow 2013, p. 78.
  7. Barlow 2013, p. 128.
  8. « Schlachtfeld bei Hastings », sur Gutenberg.Spiegel.de (consulté le 27 octobre 2014).

BibliographieModifier