Zygi Wilf

Zygi Wilf
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Biographie
Naissance
Nom de naissance
Zygmunt Wilf
Nationalité
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Zygmunt « Zygi » Wilf (né le ) est un promoteur immobilier milliardaire américain d'origine polonaise. Il est actuellement le propriétaire de la franchise de la NFL des Vikings du Minnesota.

JeunesseModifier

Wilf est né le à Berlin en Allemagne, de l'union de Joseph Wilf (1925-2016) et Elizabeth Wilf (1932-). Ses parents sont des juifs polonais ayant survécu à l' Holocauste[1]. Au début des années 1950, Zygi et sa famille ont émigré d'Europe pour rejoindre les États-Unis et s'installèrent à Hillside dans le New Jersey.

Wilf a étudié à la Fairleigh Dickinson University, où il a obtenu un baccalauréat en économie en 1971, puis il a rejoint la New York Law School à Mannhattan où il a obtenu un doctorat en Droit. A l'occasion du 79e anniversaire de l'université Yeshiva, le président Richard Joel lui a présenté un doctorat honorifique[2]. Zygi et son frère Mark Wilf sont des membres du conseil d'administration de l'Université Yeshiva[3]. Il a reçu un diplôme honorifique lors de la 69e cérémonie du lancement de l'université Fairleigh Dickinson en [4].

CarrièreModifier

ImmobilierModifier

Il a commencé en tant que vendeurs de voitures d’occasion, avant d'acheter des appartements et à les louer avec son frère Harry Wilf. Finalement, les frères commencèrent à construire des maisons familiales avec leurs entreprises, Garden Homes[5]. Ses deux principales entreprises, Garden Homes et Garden Commercial Properties, ont construit environ 25 000 logements dans 39 États du pays depuis leurs débuts. Les deux entreprises ont construit 2 300 km2 de propriétés[6].

Après avoir travaillé comme avocat, Wilf a rejoint l'entreprise familiale et est devenu chef de l'une des antennes de la société Garden Commercial Properties. Wilf a développé l'entreprise considérablement passant de quatre centres commerciaux dans le Nord du New Jersey à plus d'une centaine de propriétés, dont plusieurs grands centres commerciaux. En plus des propriétés commerciales, les sociétés Garden possèdent et gèrent également 90 000 appartements dans tout le pays.

Vikings du MinnesotaModifier

Wilf et cinq partenaires ont racheté les Minnesota Vikings de la National Football League en 2005 pour un montant de 600 millions de dollars[7]. Le cabinet d’avocats international Greenberg Traurig et le chef de l’exploitation, qui occupe désormais le poste de chef des opérations de la franchise, Kevin Warren, ont assuré le conseil juridique de la transaction[8],[9]. Forbes estime la valeur de la franchise à 2,4 milliards de dollars en 2018, placant les Vikings au 18e rang des 32 équipes de la NFL ou au 33e rang des cinquante équipes sportives[10].

Pendant plusieurs années, les Vikings et Wilf se sont plaints de leur ancien domicile, le Hubert H. Humphrey Metrodome, étant devenu trop vétuste et ont fait pression pour l'obtention d'un nouveau stade[11],[12]. En , les Vikings du Minnesota ont reçu l'approbation pour la construction de leurs nouveau stade après que le Sénat du Minnesota a approuvé un plan reposant fortement sur le financement public[13]. Plus tard dans le mois, l’accord a été signé par le gouverneur de l'Etat, Mark Dayton et a été approuvé par le conseil municipal de Minneapolis, mettant fin à toute rumeur de relocalisation[14]. Le nouveau stade, l'US Bank Stadium, a ouvert ses portes en sur le site de l'ancien stade.

La future franchise de MLS à NashvilleModifier

En , Wilf, son frère Mark et son cousin Leonard sont devenus propriétaires minoritaires de la franchise de MLS de Nashville aux côtés de l'investisseur principal, John Ingram[15].

ControverseModifier

En , Wilf, ainsi que son frère Mark Wilf et son cousin, ont été jugés responsables par un tribunal du New Jersey d'avoir enfreint les lois civiles sur le racket et d'avoir tenu des livres de comptes séparés pour dissimuler leurs anciens partenaires commerciaux à revenus partagés. Le président du tribunal a noté que Wilf avait eu recours à des tactiques analogues à celles du crime organisé pour commettre une fraude à l'encontre de ses partenaires commerciaux[16]. En septembre, le juge a octroyé 84,5 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires, dommages-intérêts et intérêts que les Wilf doivent payer à leurs deux partenaires, Ada Reichmann et Josef Halpern. En , un appel a ramené ce montant à environ 32 millions de dollars[17].

Vie privéeModifier

En 2011, Zygi et Audrey Wilf ont acheté pour 19 millions de dollars un appartement occupant l'intégralité du 18e étage du 778 Park Avenue à New York[18].

Notes et référencesModifier

  1. (en-US) foxsports Aug 3 et 2016 at 4:46p ET, « Vikings owner Zygi Wilf's father dies », sur FOX Sports, (consulté le )
  2. « Yeshiva University's 79th Commencement », Yeshiva University
  3. « Yeshiva University Trustees », Yeshiva University
  4. « Fairleigh Dickinson University Holds 69th Commencement on May 15 », Fairleigh Dickinson University (consulté le )
  5. « Garden Homes », www.gardenhomes.com.
  6. GR Anderson, Jr., Œil du spectateur, City Pages, .
  7. « MPR: NFL owners approve Vikings sale to Wilf », sur news.minnesota.publicradio.org (consulté le ).
  8. « Kevin F. Warren: Executive Profile & Biography - Bloomberg », Bloomberg Businessweek (consulté le ).
  9. Spanberg, « NFL owners approve Vikings sale to Wilf », SportsBusiness Daily, (consulté le ).
  10. Badenhausen, « Full List: The World's 50 Most Valuable Sports Teams Of 2018 », Forbes, .
  11. City Pages, Vikings, Rybak, Dayton et les législateurs pro-Vikes dévoilent enfin le plan du stade, .
  12. Tom Goldstein "La proposition du stade des Vikings n'est pas faite pour le peuple" , City Pages , .
  13. « Senate approves plan for new Vikings stadium ».
  14. « City Council's Final Vote In Favor Of Stadium, 7-6 », (consulté le ).
  15. Joey Garrison, « Wilf family, owners of the Minnesota Vikings, joins Nashville's MLS ownership group », The Tennessean,‎ (lire en ligne, consulté le )
  16. « Archived copy » [archive du ] (consulté le )
  17. (en-US) Jessica Perry, « Appellate Court reduces Wilfs' financial obligation in decades-old real estate case », sur NJBIZ, (consulté le )
  18. (en) « Zygi Wilf Buys $19M Apartment In New York », (consulté le ).