Wojtek

ours soldat polonais

Caporal Wojtek
Wojtek
Wojtek avec un soldat polonais en 1942.

Naissance 1942
Hamadan, Iran
Décès 2 décembre 1963 (à 22 ans)
Zoo d'Édimbourg, Écosse
Origine Pologne
Allégeance Flag of the Polish Land Forces.svg Forces armées polonaises
Unité Deuxième corps polonais
22e compagnie d'approvisionnement d'artillerie
Grade Kapral.png Caporal
Années de service 1943 – 1945
Conflits Seconde Guerre mondiale

Wojtek[Note 1], né en 1942 et mort en 1963, est un ours brun de Syrie, animal de guerre de l'armée polonaise durant la Seconde Guerre mondiale.

BiographieModifier

En 1942, près de la ville d'Hamadan en Iran, un garçon de la région rencontre un ourson abandonné. Il l'emporte avec lui et le troque à l'armée polonaise stationnée à proximité en échange de quelques conserves de viande. Dès le début, l'animal est une attraction pour les soldats et les civils, devenant dès lors la mascotte non officielle de toutes les unités en poste dans la région. En conséquence, il est officiellement intégré à l'armée polonaise, faisant ainsi partie des soldats de la 22e compagnie de ravitaillement d'artillerie du deuxième corps d'armée polonais. Aux côtés de la troupe, il traverse l’Iraq, la Syrie, la Palestine et l’Égypte, avant de se retrouver dans le Sud de l'Italie.

À moins d'un an, l'ourson a d'abord des difficultés à avaler. Il est nourri avec du lait concentré, placé dans une bouteille de vodka vide. Par la suite, il commence à être nourri de fruits, de mélasse, de marmelade et de miel, en plus d'être fréquemment abreuvé de bière, ce qui s'est avéré être sa boisson préférée. Il aime aussi fumer et manger des cigarettes, jouer à combattre et apprend à saluer quand on le salue. En tant que soldat officiellement engagé dans la compagnie, il vit avec les autres hommes sous des tentes ou dans une cage en bois faite sur mesure et transportée en camion[1].

Animal de guerre il est élevé au rang de caporal, il aide même à transporter des munitions, telles des cartouches d'obus d'artillerie de 25 livres, lors de la bataille de Monte Cassino[2]. En reconnaissance, un ours tenant un obus d'artillerie est devenu l'emblème officiel de la 22e compagnie de transport du groupe d'artillerie du Deuxième corps. Il est le seul ours au monde à avoir servi dans l'armée[2].

Après la fin de la guerre, la 22e compagnie est cantonnée au camp Winfield, à Hutton (en), près de Duns (Berwickshire). Le caporal Wojtek fait partie des quelque trois mille soldats du camp et devient une figure très populaire auprès des habitants voisins[3].

Démobilisé en 1947, il passe la fin de sa vie, au zoo d'Édimbourg. Il meurt en , à l'âge de 22 ans ; il pèse alors quelque 250 livres et demi et mesure environ 1,80 m[3].

HommageModifier

Une statue de Wojtek (en) réalisée par le sculpteur Alan Herriot a été érigée en son honneur dans le parc Princes Street Gardens à Édimbourg en Écosse.

En 2014, à l'occasion des 70 ans de la Bataille de Monte Cassino, une statue de l'ours soldat Wojtek a été inaugurée à Cracovie dans le Parc Jordan (en) pour rendre hommage à cet improbable héros[4].

Un film d'animation polono-britannique, Un Ours nommé Wojtek (A Bear Named Wojtek), doit sortir en [5].

GalerieModifier

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NotesModifier

  1. Diminutif du nom slave « Wojciech », son nom est dérivé de deux mots : « woj » (de « Wojownik » guerrier et « wojna » guerre ) et « ciech » (joie). Le nom a donc deux significations : "celui qui amuse la guerre" ou "guerrier souriant" (source page polonaise Wojtek)

RéférencesModifier

  1. (en) The Scotsman, « Smarter than the average big bear : Plus intelligent que le gros ours moyen », sur scotsman.com, (consulté le ).
  2. a et b Alain Constant, « Wojtek, l'ours soldat », Le Monde, 18 juillet 2012
  3. a et b (en) Edinburgh Zoo, « Our history : Notre histoire », sur edinburghzoo.org.uk (consulté le ).
  4. Le petit Journal, « WOJTEK – Une statue érigée à l'effigie du célèbre ours », sur lepetitjournal.com, (consulté le ).
  5. « Un vrai "ours soldat" de la 2e Guerre mondiale héros d'un dessin animé », sur Orange, (consulté le ).

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier

  Vidéo externe
  Soldier Bear Wojtek sur le compte YouTube de Polish Scottish Heritage