William Kennedy (explorateur)

explorateur canadien
William Kennedy
William Kennedy by Stephen Pearce (2).jpg
Biographie
Naissance
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Cumberland House (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 75 ans)
ManitobaVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Activités

William Kennedy (Cumberland House, Saskatchewan (en), -Churchill (Manitoba), ) est un navigateur et explorateur écossais.

BiographieModifier

Fils d'un agent de la Compagnie de la Baie d'Hudson, Alexander Kennedy et d'une mère Cris, nommée Aggathas, il fait des études dans les îles Orcades (1827) avant de retourner au Canada en 1836 comme négociant en fourrures. Il y fait connaissance de sir John Franklin.

En 1851, parrainé par Jane Franklin, il commande le Prince Albert dans la seconde expédition partie à la recherche de son mari avec comme second Joseph René Bellot[1]. Il explore ainsi toute la zone entre le détroit de Lancaster et l'île Melville, ce qui fait de ce voyage une importante réussite géographique. Il rentre en en Angleterre sans avoir perdu un seul homme.

Il repart en 1853 à la tête de l'Isabel, toujours sous les auspices de Lady Franklin, pour explorer l'Arctique par le détroit de Béring, mais une mutinerie de l'équipage à Valparaiso met fin à l'aventure.

Revenu au Canada en 1856, il participe à la création d'un service de messagerie entre Toronto et la Colonie de la rivière Rouge où il s'installe comme commerçant en 1860 avec son frère[2].

Magistrat et membre du Conseil de l'Éducation du Manitoba, il fonde en 1879 la Société historique du Manitoba domiciliée à son adresse[3]. Il participe aussi à la construction d'un chemin de fer à Churchill (Manitoba).

ŒuvreModifier

  • A Short Narrative of the Second Voyage of the Prince Albert, 1853

BibliographieModifier

  • Edward Charles Shaw, Kennedy William, in Dictionary of Canadaian Biography (Lire en ligne)
  • Jennifer E. Lawson, Linda McDowell, Barbara Thomson, Manitoba Past and Present, vol.4, 2004, p. 193
  • François Angelier, Dictionnaire des Voyageurs et Explorateurs occidentaux, Pygmalion, 2011, p. 398  
  • Mark Nuttall, Encyclopedia of the Arctic, 2012, p. 1070  

Notes et référencesModifier

  1. Jules Verne utilise les descriptions de Bellot lors de ce voyage pour écrire son roman Les Aventures du capitaine Hatteras
  2. Il s'agit aujourd'hui d'un musée.
  3. Memorable Manitobans: William Kennedy (1813-1890), in The Manitoba Historical Society

Liens externesModifier