Visible Multi-Object Spectrograph

Le Visible Multi-Object Spectrograph (VIMOS) est un instrument fonctionnant dans les longueurs d’onde visibles (de 360 à 1000 nm exactement). C’est à la fois un imageur grand-champ et un spectrographe multi-objets. Il est installé au foyer Nasmyth B de Melipal, le troisième télescope du VLT de l’ESO.

Le faisceau lumineux arrivant du télescope est séparé en 4 faisceaux distincts (on parle de quadrants), et chaque faisceau suit un chemin optique propre dans l’instrument. Cela permet une grande souplesse d’utilisation.

Il existe 3 modes d’utilisation de cet instrument :

  1. le mode imagerie permet d’obtenir des images grand champ (7'×8') dans chaque quadrant,
  2. le mode spectroscopie multi-objets permet grâce à l’utilisation de masques d’obtenir un grand nombre de spectres dans chaque quadrant (jusqu’à 750 spectres simultanés par quadrant, soit près de 3000 spectres qu’il est possible d’obtenir en une seule pose),
  3. le mode IFU permet, grâce à l’utilisation d’une grille de 6400 lentilles, couplées à autant de fibres optiques d’obtenir une couverture spectroscopique complète du champ du télescope (cette fois ci, le champ de vue est beaucoup plus réduit, environ un demi degré).

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