Undae

champ de dunes

En astronomie, le terme pluriel undae désigne un champ de dunes[1] ou plus généralement des formations ou des structures ondulées à la surface d'un corps planétaire. Le terme vient du pluriel du nom latin unda, qui désigne de l'eau, en particulier de l'eau en déplacement (comme une vague).

Vue d'Abalos Undae.
Vue d'Abalos Undae (Mars, couleurs modifiées).

Actuellement (), des champs de dunes n'ont été nommés que sur Vénus, Mars et Titan.

VénusModifier

Deux champs de dunes sont officiellement nommés sur Vénus, tous d'après des déesses :

L'ancienne formation « Ningal Undae » (d'après Ningal, déesse sumérienne) a été officiellement reclassée en tant que lineae en 2010 et renommée « Ningal Lineae »[4].

MarsModifier

Il existe six undae officiellement nommées[5] sur Mars, qui portent le nom de régions d'albédo classiques, proches.

Les cinq premières se trouvent entre 75°N et 85°N, entre Planum Boreum et Vastitas Borealis, dans le quadrangle MC-01, Mare Boreum. Ces champs de dunes couvrent 200° de longitude.

Le dernier champ de dunes officiellement nommé se situe dans l'hémisphère sud, et est approximativement centré aux coordonnées -49°N et 293°E :

Champs dunaires de plus petites dimensions, explorés par roverModifier

Dans le cadre de la mission MER-a (rover Spirit), une petite dune située dans le cratère Gusev a été nommée El Dorado de façon non officielle. Elle a été explorée par Spirit entre les sols 706 et 710[12]. El Dorado est composée de sable noir « bien trié, bien arrondi et riche en olivine»[13].

Le rover Opportunity de la mission MER-b a lui eu l'occasion de surplomber un champ de dunes piégé à l'intérieur du cratère d'impact Victoria. Sa tentative de descendre en partie dans ce cratère s'étant révélée fortement hasardeuse, le rover est ressorti du cratère sans avoir pu s'approcher de ce champ de dunes.

La mission Mars Science Laboratory (MSL) a dû, à l'intérieur du cratère Gale, contourner un champ de dunes noires entre son lieu d'atterrissage, Ray Bradbury landing site, et son point de début d'ascension du mont Sharp. Cette dune, active, avance d'environ une vingtaine de centimètres par an[réf. nécessaire]. Elle a été approchée par le rover Curiosity de cette mission pour en étudier les caractéristiques mécaniques et la composition[réf. nécessaire].

TitanModifier

Il existe cinq undae officiellement nommées sur Titan, toutes d'après des divinités grecques liées au vent :

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Gazetteer of Planetary Nomenclature, Descriptor Terms (Feature Types) », United States Geological Survey (consulté le 15 mai 2007)
  2. (en) « Al-Uzza Undae on Venus », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)
  3. (en) « Menat Undae on Venus », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)
  4. (en) « Ningal Undae on Venus », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  5. (en) « Planetary Names: Unda, undae on Mars », sur Planetary Names (consulté le 20 novembre 2020).
  6. (en) « Abalos Undae on Mars », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  7. (en) « Hyperboreae Undae on Mars », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  8. (en) « Olympia Undae on Mars », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  9. (en) « Siton Undae on Mars », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  10. (en) « Aspledon Undae on Mars », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  11. (en) « Ogygis Undae on Mars », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016).
  12. (en) « Mars Exploration Rovers Update: Spirit Descends Husband Hill as Opportunity Works at a Standstill on Olympia », The Planetary Society (consulté le 15 mai 2007).
  13. (en) [PDF] S. W. Squyres et al, « Recent results from the Spirit rover at Gusev crater », Lunar and Planetary Society (consulté le 15 mai 2007).
  14. (en) « Boreas Undae on Titan », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)
  15. (en) « Eurus Undae on Titan », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)
  16. (en) « Zephyrus Undae on Titan », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)
  17. (en) « Notus Undae on Titan », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)
  18. (en) « Aura Undae on Titan », sur Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union, (consulté le 2 juillet 2016)