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La stratification de l'eau se produit lorsque des masses d'eau ayant des propriétés différentes - salinité (halocline), oxygénation (chimiocline), densité (pycnocline), température (thermocline) - forment des couches qui agissent comme des barrières au mélange de l'eau, ce qui pourrait conduire à l'anoxie ou à l'euxinisme[1]. Ces couches sont normalement disposées en fonction de la densité, les masses d'eau les moins denses se trouvant au-dessus des couches les plus denses.

La stratification de l'eau crée également des obstacles au mélange des éléments nutritifs entre les couches. Cela peut affecter la production primaire d'une zone en limitant les processus photosynthétiques. Lorsque les nutriments du benthos ne peuvent pas remonter dans la zone photique, le phytoplancton peut être limité par la disponibilité des nutriments. La baisse de la production primaire entraîne également une baisse de la productivité nette dans les eaux[2].

Une circulation à grande échelle de masses d'eau stratifiées horizontalement, appelée circulation thermohaline, se produit dans l'océan.

Sommaire

Facteurs aggravantsModifier

La stratification peut être perturbée par la turbulence. Cela crée des couches d'eau mélangées. Les formes de turbulence peuvent comprendre la friction entre la surface du vent et de la mer, la remontée d'eau et la plongée d'eau.

John Marshall et ses collègues ont suggéré en 2002 que les tourbillons baroclines (baroclines) peuvent être un facteur important dans le maintien de la stratification[3].

Couches aquatiquesModifier

StratificationModifier

Notes et référencesModifier

  1. Charles B. Miller, Biological Oceanography, Blackwell Publishing,
  2. J.L. Iriarte, Gonzalez, Liu et Rivas, Valenzuela, « Spatial and temporal variability of chlorophyll and primary productivity in surface waters of southern Chile (41.5E, 43S) », Estuarine, Coastal and Shelf Science, vol. 74, no 3,‎ , p. 471–480 (DOI 10.1016/j.ecss.2007.05.015)
  3. John Marshall, Jones, Karsten et Wardle, « Can eddies set ocean stratification? », Journal of Physical Oceanography, vol. 32, no 1,‎ , p. 26–32 (DOI 10.1175/1520-0485(2002)032<0026:cesos>2.0.co;2)