Smooth Criminal

chanson de Michael Jackson, sortie en 1987
Smooth Criminal

Single de Michael Jackson
extrait de l'album Bad
Sortie
Enregistré 1987
Durée 4:17
Genre Dance-pop
Format CD single, 45 tours, 33 tours, cassette single
Auteur-compositeur Michael Jackson
Producteur Michael Jackson, Quincy Jones
Label Epic

Singles de Michael Jackson

Pistes de Bad

Smooth Criminal est une chanson de Michael Jackson, sortie le comme le 7e single tiré de l'album Bad (1987).

ThèmeModifier

Au départ, le titre part d'une idée que Michael Jackson avait eue en 1984 et devait avoir une ambiance western. Puis il a décidé de le situer dans une ambiance gangster des années 1930 en le pensant dès le début comme devant être accompagné d'un vidéoclip[1].

La chanson évoque une certaine Annie qui aurait été assassinée par un « smooth criminal », c'est-à-dire un meurtrier subtil. Le prénom « Annie » provient du surnom donné aux États-Unis au mannequin utilisé pour l'entraînement à la réanimation cardio-pulmonaire (RCP) lors des formations de secourisme[2].

ConceptionModifier

Se caractérisant par sa rythmique singulière, le titre est joué au synthétiseur avec un son de basse slappée et échantillonnée ainsi que de boîtes à rythmes qui soutiennent et propulsent la chanson. La mélodie est ainsi atypique, à la fois syncopée, percutante, froide et entraînante.

Smooth Criminal est l'aboutissement d'une démo enregistrée lors de Thriller et baptisée Al Capone[3] (disponible sur l'album Bad 25).

Les battements de cœur que l'on peut entendre au début de la chanson sont ceux de Michael Jackson lui-même. La respiration haletante que l'on peut entendre à la fin des battements de cœur est celle de Frank DiLeo (en), le manager de Michael Jackson, mais elle n'est disponible que sur les albums originaux pressés entre 1987 et 1989[4].

Clip vidéoModifier

Le clip a pour cadre le milieu des gangsters aux États-Unis dans une ambiance années 1930. Il s'inspire du film Tous en scène (1953) avec Fred Astaire, et notamment du numéro Girl Hunt Ballet. On note ainsi des ressemblances dans la chorégraphie ou encore dans les costumes (veste, pantalon et fédora blancs).

Le succès du clip s'explique notamment par l'utilisation du « lean », une pose où le corps, grâce à un trucage, peut s'incliner à 45 degrés. Celle-ci a été mise au point avec le chorégraphe Jeffrey Daniel.

Michael Jackson arbore dans le clip pour la 1re fois un bandeau autour du bras ainsi que des sparadraps au bout de certains doigts. Jackson aurait affirmé que tant que les enfants du monde souffriraient, il porterait un brassard en leur honneur[réf. nécessaire].

Le clip est disponible dans plusieurs compilations (HIStory On Film Volume II, Michael Jackson's Vision). Smooth Criminal figure également dans Moonwalker (1988). S'intégrant au film, cette version est beaucoup plus longue (9:21) que le clip original et comprend un couplet supplémentaire ainsi qu'une scène sans musique. Il existe aussi une autre version du clip réalisée avec un effet flou et saccadé. Celle-ci est présente sur la compilation Number Ones (2003).

Interprétation sur scèneModifier

Smooth Criminal a été interprétée lors du Bad Tour, du Dangerous Tour et du HIStory World Tour. Ce titre était également au programme de la tournée This Is It, annulée à la suite de la mort du chanteur.

Des chaussures brevetées et un trucage scénique furent inventés par Michael Jackson et deux de ses costumiers afin de reproduire l'effet du « lean » (inclinaison en avant) à partir du Dangerous World Tour[5].

Jusqu'au HIStory World Tour, la chanson démarrait sur une citation parlée (utilisée auparavant en intro d'Heartbreak Hotel) : « My footsteps broke the silence of the pre-dawn hours as I drifted down Bleaker Street, past shop windows, barred against the perils of the night. Up ahead, a neon sign emerged from the fog. The letters glowed red hot, in that way I knew so well, branding a message into my mind. A single word. Hotel. »[6]. Puis, Michael Jackson dansait en ombre chinoise projetée sur un grand drap blanc sur une introduction revisitée et beaucoup plus lente de The Way You Make Me Feel[7]. Le drap ensuite s'ouvrait et l'interprétation de Smooth Criminal débutait.

AccueilModifier

La chanson atteint le Top 10 dans plusieurs pays. Aux États-Unis, elle atteint la 7e position du Billboard Hot 100, devenant le 6e Top 10 de l'album. Elle est considérée comme l'une des chansons phares du catalogue de l'artiste et l'une des plus appréciées chez les fans.

Liste des titresModifier

  • 45 tours
  1. Smooth Criminal — 4:16
  2. Smooth Criminal (Instrumental) — 4:16
  • 33 tours
  1. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) — 7:46
  2. Smooth Criminal (Dance Mix - Dub Version) — 4:45
  3. Smooth Criminal (A Cappella) — 4:11
  • CD Maxi Single
  1. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) — 7:46
  2. Smooth Criminal (Extended Dance Mix Radio Edit) — 5:24
  3. Smooth Criminal ("Annie" Mix) — 5:35
  4. Smooth Criminal (Dance Mix - Dub Version) — 4:45
  5. Smooth Criminal (A Cappella) — 4:11
  1. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) — 7:46
  2. Smooth Criminal ("Annie" Mix) — 5:35
  3. Smooth Criminal (Dance Mix Dub Version) — 4:45
  1. Smooth Criminal (Video) — 4:11
  2. Smooth Criminal (7" Version) — 4:10
  3. Smooth Criminal (Extended Dance Mix) — 7:46

CréditsModifier

  • Écrit et composé par Michael Jackson
  • Batterie : Bill Bottrell, John Robinson et Bruce Swedien[8]
  • Guitare : David Williams
  • Saxophones : Kim Hutchcroft et Larry Williams
  • Trompettes : Gary Grant et Jerry Hey
  • Synclavier : Christopher Currell
  • Synthétiseurs : John Barnes et Michael Boddicker
  • Annoncement du chef de la police par Bruce Swedien
  • Arrangements rythmiques par Michael Jackson et John Barnes
  • Arrangements des cornes par Jerry Hey
  • Arrangements vocaux par Michael Jackson

ClassementsModifier

Classement (1988-1989) Meilleure
position
  Allemagne (Media Control AG)[9] 9
  Australie (ARIA)[10] 29
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[11] 17
  Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[12] 1
  Belgique (Flandre VRT Top 30)[13] 1
  Canada (RPM 100 Singles)[14] 41
  Espagne (AFYVE)[15] 1
  États-Unis (Billboard Hot 100)[16] 7
  États-Unis (Hot Dance Club Play)[16] 10
  États-Unis (Hot Dance Music/Maxi-Singles Sales)[16] 13
  États-Unis (Hot R&B/Hip-Hop Singles)[16] 2
  France (SNEP)[17] 4
  Irlande (IRMA)[18] 4
  Italie (FIMI)[14] 40
  Nouvelle-Zélande (RMNZ)[19] 29
  Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[20] 1
  Pays-Bas (Single Top 100)[21] 1
  Pologne (Classements Singles)[22] 1
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[23] 8
  Suisse (Schweizer Hitparade)[24] 5
Classement (2006) Meilleure
position
  Espagne (Promusicae)[25] 1
  France (SNEP)[26] 61
  Irlande (IRMA)[18] 14
  Italie (FIMI)[27] 6
  Pays-Bas (Single Top 100)[28] 20
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[23] 19
Classement (2009) Meilleure
position
  Australie (ARIA)[29] 16
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[30] 30
  Canada (Hot Canadian Digital Singles)[16] 22
  Danemark (Tracklisten)[31] 28
  Espagne (Promusicae)[32] 33
  États-Unis (Hot Digital Songs)[16] 12
  Europe (Hot 100)[33] 20
  France (SNEP)[34] 4
  Irlande (IRMA)[35] 14
  Italie (FIMI)[36] 17
  Nouvelle-Zélande (RMNZ)[37] 37
  Pays-Bas (Single Top 100)[38] 22
  Royaume-Uni (UK Download Chart)[39] 13
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[23] 13
  Suède (Sverigetopplistan)[40] 12
  Suisse (Schweizer Hitparade)[41] 12
Classement (2010) Meilleure
position
  Belgique (Flandre Back Catalogue Singles)[42] 3

CertificationsModifier

Pays Certification Unités certifiées
  Danemark (IFPI)[43]   Or 45 000
  États-Unis (RIAA)[44]   2 × Platine 2 000 000
  Italie (FIMI)[45]   Or 25 000
  Mexique (AMPROFON)[46]   Or 30 000
  Royaume-Uni (BPI)[47]   Platine 600 000

ReprisesModifier

Version de Alien Ant FarmModifier

Smooth Criminal

Single de Alien Ant Farm
extrait de l'album ANThology
Sortie
Durée 3:29
Genre Nu metal
Auteur-compositeur Michael Jackson
Producteur Jay Baumgardner
Label DreamWorks

Singles de Alien Ant Farm

La chanson est reprise dans une version nu metal par le groupe américain de rock Alien Ant Farm sur l'album ANThology (2001). Elle sort en single en mai 2001 et connaît un succès international. Le clip qui l'accompagne est rempli de références à l'univers musical du « Roi de la Pop ».

Classements hebdomadairesModifier

Classement (2001) Meilleure
position
  Allemagne (GfK Entertainment)[48] 5
  Australie (ARIA)[49] 1
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[50] 6
  Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[51] 3
  Belgique (Wallonie Ultratop 50 Singles)[52] 4
  Danemark (Tracklisten)[53] 3
  Écosse (OCC)[54] 3
  États-Unis (Alternative Songs)[55] 1
  États-Unis (Billboard Hot 100)[56] 23
  Finlande (Suomen virallinen lista)[57] 2
  France (SNEP)[58] 27
  Irlande (IRMA)[59] 2
  Italie (FIMI)[60] 11
  Norvège (VG-lista)[61] 7
  Nouvelle-Zélande (RMNZ)[62] 4
  Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[63] 4
  Pays-Bas (Single Top 100)[64] 4
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[65] 3
  Royaume-Uni (UK Rock Chart)[66] 1
  Suède (Sverigetopplistan)[67] 5
  Suisse (Schweizer Hitparade)[68] 4

CertificationsModifier

Pays Certification Unités certifiées
  Allemagne (BVMI)[69]   Or 250 000
  Australie (ARIA)[70]   2 × Platine 140 000
  Belgique (BEA)[71]   Or 25 000
  Norvège (IFPI)[72]   Or
  Royaume-Uni (BPI)[73]   Platine 600 000
  Suède (GLF)[74]   Or 15 000
  Suisse (IFPI)[75]   Or 20 000

Autres reprisesModifier

Notes et référencesModifier

  1. https://genius.com/Michael-jackson-smooth-criminal-lyrics
  2. http://www.theguardian.com/world/2007/dec/01/france.art
  3. En référence au célèbre gangster du même nom.
  4. « 5min à tuer : L’histoire de Smooth Criminal (english subtitles) » [vidéo], sur YouTube (consulté le ).
  5. (en) « Bibliographic data: US5255452 (A) ― 1993-10-26 - Method and means for creating anti-gravity illusion », sur Worldwide.espacenet.com (consulté le )
  6. Traduction : « Mes pas brisaient le silence des heures qui précédaient l'aube alors que je dérivais dans Bleaker Street, devant les vitrines des magasins, faisant face aux périls de la nuit. Devant, une enseigne au néon émergeait du brouillard. Les lettres brillaient d'un rouge ardent, de cette manière que je connaissais si bien, marquant un message dans mon esprit. Un seul mot. Hôtel. ».
  7. Cette introduction revisitée de The Way You Make Me Feel fut jouée pour la première fois lors de l'interprétation de ce titre à la cérémonie des Grammy Awards 1988.
  8. Bruce Swedien prête par ailleurs sa voix dans le titre en prononçant la phrase « Okay, I want everybody to clear the area right now ».
  9. (de) Charts.de – Michael Jackson - Smooth Criminal. GfK Entertainment. PhonoNet GmbH. Consulté le 16 septembre 2013.
  10. (en) Australian-charts.com – Michael Jackson – Smooth Criminal. ARIA Top 50 Singles. Hung Medien. Consulté le 16 septembre 2013.
  11. (de) Austrian-charts.com – Michael Jackson – Smooth Criminal. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 16 septembre 2013.
  12. (nl) Ultratop.be – Michael Jackson – Smooth Criminal. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 16 septembre 2013.
  13. (nl) « Smooth Criminal - MICHAEL JACKSON », sur Top30-2.radio2.be, VRT (consulté le ) Hoogste notering in de top 30 : 1
  14. a et b (en) Craig Halstead et Chris Cadman, Michael Jackson the Solo Years, Authors OnLine Ltd, , 284 p. (ISBN 978-0-7552-0091-7, lire en ligne), p. 76
  15. (es) enri, « Forum - General - I have Spanish chart archive! », sur Spanishcharts.com, Promusicae (consulté le )
  16. a b c d e et f (en) « Bad awards at Allmusic », sur AllMusic, Rovi Corporation (consulté le )
  17. Lescharts.com – Michael Jackson – Smooth Criminal. SNEP. Hung Medien. Consulté le 16 septembre 2013.
  18. a et b (en) « The Irish Charts - All there is to know », IRMA (consulté le ) Les 1er et 3e résultats que l'on trouve en cherchant "Smooth criminal"
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  71. « Les disques d'or/de platine », sur ultratop.be
  72. (no)« Trofeer », sur ifpi.no
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  75. (de)« Edelmetall », sur swisscharts.com