Sharon Graham

Sharon M. Graham (née en 1968/1969) est une syndicaliste britannique qui est secrétaire générale de Unite depuis le 26 août 2021. Elle est la première femme à occuper ce poste. Auparavant, elle a été directrice générale du syndicat et chef de son service d'organisation et de mobilisation.

Sharon Graham
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Fonction
Secrétaire générale
depuis le
Biographie
Naissance
Activité
SyndicalisteVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Jack Clarke (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Organisation
Parti politique
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JeunesseModifier

Sharon Graham est née à Hammersmith en 1968 ou 1969[1],[2]. Elle a grandi dans une fratrie de quatre enfants, son père étant originaire de Newcastle upon Tyne et sa mère de Abbeyfeale, dans le comté de Limerick[3],[4]. Elle a quitté l'école et a commencé à travailler comme serveuse à 16 ans. Elle a mené son premier débrayage à 17 ans pour défendre les droits des travailleurs occasionnels[5]. Graham avait initialement l'intention de se lancer dans le journalisme et a travaillé pour un agent immobilier[6]. À 27 ans, elle a étudié à l'Académie d'organisation du Congrès des syndicats[4].

CarrièreModifier

Responsable syndicalModifier

Graham a commencé à travailler en tant que responsable national de la jeunesse et du développement pour le Transport and General Workers' Union[6] qui est devenu plus tard Unite the Union dans le cadre d'une fusion[4]. En 2016, Sharon Graham travaillait en tant que directrice de l'organisation de Unite[7]. Elle était considérée comme une candidate potentielle aux élections du secrétaire général du syndicat en 2017, qui avaient été motivées par la démission anticipée de Len McCluskey pour briguer un nouveau mandat[8]. Dans son rôle de dirigeante du département d'organisation et de mobilisation du syndicat, elle a dirigé la réponse du syndicat à British Airways (BA) qui a essayé de licencier et de réembaucher du personnel sur des contrats moins-disants en 2020[9],[10]. Elle a déclaré que la compagnie aérienne devrait être privée de ses droits à l'aéroport d'Heathrow en raison de la façon dont elle avait traité son personnel et que si leur gestion n'était pas contrôlée, davantage d'entreprises agiraient de la même manière[11],[12]. Plus de 280 députés se sont engagés à soutenir une révision de l'accès privilégié de British Airways aux créneaux de décollage et d'atterrissage dans les aéroports[13]

En 2021, Len McCluskey a annoncé son retrait en tant que secrétaire général de Unite après dix ans à ce poste[14]. La faction de gauche United Left unie a organisé une campagne électorale et un scrutin pour déterminer un seul candidat pour la faction, qui a été remportée par le secrétaire général adjoint du syndicat, Steve Turner . L'autre participant, Howard Beckett, a continué comme candidat sans le soutien de United Left. Graham, bien qu'elle soit également considérée comme faisant partie de l'aile gauche du syndicat, s'est présentée aux élections sans demander l'approbation de la faction[15],[16]. Elle a déclaré qu'elle n'était « membre d'aucune faction Unite ou Labour autre que [son] propre groupe de partisans »[17]. Sa campagne était axée sur la réorientation de l'attention vers les droits des travailleurs et les lieux de travail au lieu de s'engager dans la politique interne du Parti travailliste, dont Unite est un syndicat affilié[18],[19]. Après la clôture des nominations, Beckett s'est retiré de l'élection et a soutenu Turner[19] McCluskey a également soutenu Turner et les membres ont fait pression sur Graham pour qu'elle se retire et soutienne Turner pour empêcher Gerard Coyne, un candidat modéré, de devenir secrétaire général[7],[19] Graham a refusé de le faire et a dit être victime de harcèlement en ligne pour sa décision de rester candidate[20]. Sa campagne électorale a été soutenue par le Socialist Workers Party et le Socialist Party[21],[4].

Secrétaire généralModifier

Graham a été élu secrétaire général de Unite le 25 août 2021 avec 37,7 % des voix et a pris ses fonctions le 26 août[22],[23],[24]. Elle est la première femme dirigeante du syndicat[23].

Vie privéeModifier

Graham a épousé Jack Clarke en 2005. Ils vivent à Hammersmith avec leur fils Thomas[25],[26].

RéférencesModifier

  1. (en) « Sharon Graham announced as Unite's new general secretary » [archive du ], www.unitetheunion.org (consulté le )
  2. Hutcheon, « Unite general secretary candidate says Scottish members will decide independence stance » [archive du ], (consulté le )
  3. Rabbitts, « Union election candidate’s Limerick connections » [archive du ], (consulté le )
  4. a b c et d (en) « New Unite boss Sharon Graham: doing what it says on the union tin » [archive du ], the Guardian, (consulté le )
  5. Sleigh, « ‘I’ll fight for women ‘cut out’ of promotions post-pandemic’, says Unite candidate Sharon Graham » [archive du ], (consulté le )
  6. a et b « Top rung/Bottom Rung » [archive du ], (consulté le )
  7. a et b (en) « Sharon Graham ‘confident’ of becoming next Unite leader » [archive du ], the Guardian, (consulté le )
  8. (en) « What are Len McCluskey's chances of re-election at Unite? » [archive du ], www.newstatesman.com (consulté le )
  9. (en) « BA workers stage demo in Fareham to highlight company’s 'brutal' job cuts » [archive du ], www.portsmouth.co.uk (consulté le )
  10. (en-GB) « Unite union elects Sharon Graham as first woman leader », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. (en) « Protesters pack Shoreham town centre to oppose British Airways redundancies » [archive du ], www.worthingherald.co.uk (consulté le )
  12. (en) Sarah Young, « In battle against British Airways, trade union goes to investors », Reuters,‎ (lire en ligne, consulté le )
  13. Gidden, « BA Betrayal protest heads to Witham Town Hall » [archive du ], Maldon Standard, (consulté le )
  14. (en) « Unite leadership race under way as union announces election to decide Len McCluskey's successor » [archive du ], Sky News (consulté le )
  15. (en-GB) Rodgers, « Steve Turner wins United Left backing to succeed Len McCluskey » [archive du ], LabourList (consulté le )
  16. (en) « After McCluskey: who will win Unite’s crown? » [archive du ], www.newstatesman.com (consulté le )
  17. (en) « Country’s most powerful trade union to have first ever woman general secretary » [archive du ], Wimbledon Times (consulté le )
  18. (en-GB) « Can Starmer keep hold of his party machine? », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  19. a b et c (en) « Unite: Leftwinger Sharon Graham on course to become union's first female leader, pulling off surprise victory » [archive du ], Sky News (consulté le )
  20. (en) « Female candidate to lead Unite union faced ‘disgraceful abuse’ » [archive du ], the Guardian, (consulté le )
  21. (en) « Momentum congratulates hard-left candidate set to be next Unite leader » [archive du ], The Independent, (consulté le )
  22. (en) « Leftwing outsider Sharon Graham elected as Unite union leader » [archive du ], the Guardian, (consulté le )
  23. a et b (en) « Sharon Graham becomes first female general secretary of Unite union » [archive du ], Sky News (consulté le )
  24. (en) George Grylls, Political Reporter, « Sharon Graham elected as Unite general secretary over Starmer favourite » (ISSN 0140-0460, consulté le )
  25. (en) « Who is Sharon Graham, the Unite union’s new leader? », The Independent, (consulté le )
  26. Wearmouth, « Who is Sharon Graham? The left-wing 'outsider' and first woman in powerful Unite job », (consulté le )