Rufiji
Illustration
Carte.
Carte de la Tanzanie.
Caractéristiques
Longueur 600 km
Bassin 204 780 km2
Bassin collecteur Rufiji
Cours
Source Confluence des rivières Kilombero (de) et Luwegu
· Coordonnées 8° 31′ 17″ S, 37° 20′ 33″ E
Embouchure Océan Indien
· Altitude m
· Coordonnées 7° 45′ 26″ S, 39° 21′ 50″ E
Géographie
Pays traversés Drapeau de la Tanzanie Tanzanie

Le Rufiji est un fleuve de Tanzanie. Né de la confluence du Kilombero et du Luwegu au sud-ouest du pays, il le parcourt d'ouest en est sur 600 kilomètres avant de se jeter dans l'océan Indien en face de l'île de Mafia dans le canal de Mafia.

Le bassin du Rufiji, principalement couvert d'une savane, est peuplé en moyenne de 21 hab.km2 et ne comporte aucune ville de plus de 100 000 habitants. Le fleuve, qui ne comporte aucun barrage, est navigable sur environ cent kilomètres et son principal affluent est la rivière Ruaha. Le Rufiji traverse la gorge de Stiegler et forme ensuite un delta interne dans la réserve de gibier de Selous. L'embouchure du Rufiji, située à environ deux cents kilomètres au sud de Dar es Salam, est constituée d'un delta qui abrite la plus grande mangrove du monde.

Entre et , un combat naval, la bataille du delta de Rufiji, opposa le croiseur allemand SMS Königsberg a une flotte britannique qui l'avait bloqué dans le delta et s'acheva par la destruction du navire allemand.

Un grand barrage hydroélectrique est en cours de construction sur le cours du Rufiji depuis 2019, au niveau de la gorge de Stiegler.

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BibliographieModifier

  • (en) F. A. Chami, « The Early Iron Age on Mafia island and its relationship with the mainland », Azania, vol. XXXIV,‎ , p. 1–10.
  • (en) J. Innes Miller, chap. 8 « The Cinnamon Route », dans The Spice Trade of the Roman Empire, Oxford University Press, (ISBN 0-19-814264-1).
  • (en) Himanshu Prabha Ray, Archaeology of Seafaring: The Indian Ocean in the Ancient Period, Delhi, Pragati Publications, .