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Richard Smith (acteur)

réalisateur américain
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Richard Smith et Smith.
Richard Smith
Surnom Dick Smith
Naissance
Cleveland, Ohio États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès (à 50 ans)
Los Angeles, Californie États-Unis
Profession Acteur
Réalisateur
Scénariste
Films notables Ecriture et réalisation de comédies burlesques pour la Universal Pictures entre 1924 et 1927

Richard Smith (1886–1937) est un acteur, réalisateur et scénariste du cinéma américain muet, né en 1886 et mort le d'une pneumonie[1].
Il est connu pour être le partenaire d'Oliver Hardy à la fin des années 1920 et le réalisateur d'une cinquantaine de comédies burlesques pour la Universal Pictures entre 1924 et 1927 et à ce titre un des réalisateurs marquants du genre à la fin de l'ère du cinema muet.

Sommaire

BiographieModifier

Richard Smith commence sa carrière artistique sur les planches en tant qu'acteur de vaudeville. C'est là qu'il rencontre en 1910 sa future femme Alice Howell, qui devient sa partenaire dans la vie comme sur la scène et durant trois ans forment un duo comique appelé "Howell and Howell"[2],[3].

Les débuts au cinémaModifier

Alice Howell précède son mari dans le cinéma et tourne à la Keystone Film Company[4] dans laquelle Richard Smith débute brièvement en 1914.
Il y rencontre surtout Henry Lehrman qui après sa rupture avec Mack Sennett, créé sa propre société de production, la L-KO Kompany. Le couple le rejoint et ils trouvent leur place d'acteurs dans cette entreprise balbutiante aux moyens limités. Ils jouent aux côtés de Hank Mann, Mack Swain ou Peggy Pearce.
En 1917, Richard Smith a pour la première fois l'occasion de passer derrière la caméra et il dirige sous le nom de Dick Smith, ses premières comédies avec Eva Novak et Robert McKenzie.
C'est aussi à la L-KO qu'il rencontre Oliver Hardy qui est son partenaire dans les comédies de Noel M. Smith qu'il continue d'interpréter comme acteur.

Début 1919, frappé par la grippe espagnole et connaissant des difficultés, les studios de la L-KO Kompany ferment leurs portes et ne rouvrent pas.

La consécrationModifier

Richard Smith et Oliver Hardy rejoignent la Vitagraph Company of America où ils poursuivent sous la direction de Noel M. Smith, la série de comédies débutées à la L-KO.
Après quelques tentatives pour diriger dans de petites sociétés de production comme la Reelcraft Pictures ses propres comédies dans lesquelles tourne son épouse, Richard Smith et Alice Howell s'éloignent des caméras. En 1921, il a pourtant fait touner dans l'une d'entre elles, les Marx Brothers, ''Humor Risk'', qui est leur premier film, aujourd'hui disparu et qui a connu à l'époque une diffusion restreinte[5].

En 1923 il est engagé par la Universal Pictures comme scénariste pour des comédies tournées par William Watson et interprétées par Bert Roach et Neely Edwards. Alice Howwel est parfois leur partenaire et ce n'est que l'année suivante, en 1924, que Richard Smith réalise à nouveau des comédies lorsque William Watson quitte Universal pour Century Film.
Ce sera l'apogée de sa carrière et il tourne en trois ans plus de cinquante courts métrages de comédie dont il signe souvent le scénario. La plupart mettent en scène Charles Puffy et Neely Edwards (et plus tard Slim Summerville) qui sont à l'époque les "locomotives" de l'Universal en matière de comédies burlesques. Fin 1927, il met un terme à sa carrière.


Richard Smith meurt à l'âge de cinquante ans d'une pneumonie le 7 février 1937.

FilmographieModifier

En tant qu'acteurModifier

The Keystone Film Company

Crédité comme Dick Smith

L-KO Kompany

Crédité comme Dick Smith

Vitagraph Company of America

Crédité comme Dick Smith

Divers

Crédité comme Dick Smith

En tant que réalisateurModifier

L-KO Kompany

Crédité comme Dick Smith

Divers

Crédité comme Dick Smith

Universal Pictures

Crédité comme Richard Smith

En tant que scénaristeModifier

Autres films que ceux qu'il réalise[6].

Crédité comme Dick Smith

Liens externesModifier

RéférencesModifier

  1. Fiche sur Les Gens du cinéma
  2. The Chaplin Encyclopedia par Glenn Mitchell - 1997 - page 136 (ISBN 978-0713479386).
  3. Biographie de Alice Howell sur IMDb
  4. Elle jouera notamment dans Charlot dentiste (Laughing Gas) et Shot in the Excitement
  5. Le film a eu une seule projection en public. Groucho a prétendu plus tard qu'il n'était pas bon. Fiche du film.
  6. Les comédies de 1925 suivies ne sont pas créditées d'un réalisateur mais il est probable que ce fut lui.