Rhinocéros blanc du Nord

espèce de mammifères
Ceratotherium simum cottoni
Description de cette image, également commentée ci-après
Angalifu, un rhinocéros blanc du nord mâle au zoo de San Diego Safari Park. Angalifu est décédé de causes naturelles à l'âge de 44 ans le .
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Perissodactyla
Famille Rhinocerotidae
Genre Ceratotherium
Espèce Ceratotherium simum

Sous-espèce

Ceratotherium simum cottoni
(Lydekker, 1908)

Répartition géographique

Description de l'image Mapa distribuicao original white rhino.png.
  • Ceratotherium simum cottoni
  • Ceratotherium simum simum

Statut de conservation UICN

( CR )
CR  :
En danger critique d'extinction

Statut CITES

Sur l'annexe I de la CITES Annexe I , Rév. du 12/01/2005

Le Rhinocéros blanc du Nord (Ceratotherium simum cottoni) est l'une des deux sous-espèces du Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum) avec le Rhinocéros blanc du Sud (Ceratotherium simum simum). Originaire de plusieurs pays d'Afrique de l'Est et centrale, la sous-espèce est classée en danger critique d'extinction par l'UICN en 2011. En 2018, elle est seulement représentée par deux femelles après la mort du dernier mâle (Sudan).

Vers l'extinction ?Modifier

L'extinction du Rhinocéros blanc du Nord peut sembler imminente. Il n'en reste en effet plus que deux femelles dans une réserve au Kenya. Le marque la mort du dernier mâle capable de se reproduire[1] (nommé Suni), la sous-espèce est donc au bord de l'extinction. À la mort de Nabire en [2], le nombre de rhinocéros blancs du Nord en vie était de quatre. L'espérance de vie du Rhinocéros blanc du Nord est évaluée à 43 ans en moyenne, or deux des quatre derniers individus encore vivants jusqu'en ont déjà plus de 40 ans. L'un des quatre derniers individus, Nola, meurt en [3] à San Diego. Le dernier mâle, Sudan[4], étant mort le , le seul espoir de perpétuer l’espèce serait donc d’avoir recours à la fécondation in vitro avec les femelles encore en vie et le sperme conservé d’autres mâles, sachant que les deux femelles restantes sont la fille et la petite-fille de Sudan.

En , une campagne est lancée pour lever des fonds afin de procéder à une fécondation in vitro, à partir de la semence du mâle Sudan[5]. L'objectif est d'inséminer soit les deux femelles existantes de l'espèce, ou, à défaut, des femelles de la sous-espèce voisine, celle du rhinocéros blanc du Sud, dont la population est encore importante.

EspoirsModifier

Malgré l'extinction fonctionnelle de l'espèce suite au décès de Sudan, le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle, l'espoir subsiste pour cette espèce. Grâce aux progrès scientifiques des dernières années, des vétérinaires sont parvenus à prélever avec succès des ovocytes des deux dernières femelles de l'espèce : Najin (30 ans) et sa fille Fatu (19 ans). Ce sont donc au total dix ovocytes, cinq de chaque femelle, qui ont été récupérés. Après incubation, sept ont été retenus aptes à la fécondation. En laboratoire, les ovocytes ont ensuite été inséminés par du sperme congelé de deux rhinocéros mâles morts. Après dix jours d'incubation, deux ovocytes de Fatu se sont développés en embryon, permettant dans un futur proche la naissance d'un bébé rhinocéros blanc du Nord[6].

Cependant, les scientifiques doivent encore parvenir à implanter l'embryon dans une femelle Rhinocéros blanc du Sud puisque les deux femelles de l'espèce Nord sont inaptes à mener une grossesse à terme. Il faudra ensuite que la grossesse se déroule sans encombre, alors que toutes les fécondations in vitro de rhinocéros blanc du Sud ont échoué[7].

Notes et référencesModifier

  1. Le rhinocéros blanc du Nord va bientôt disparaître, lefigaro.fr, 21 octobre 2014
  2. Il ne reste plus que quatre rhinocéros blanc du Nord dans le monde, Lalibre.be, 28 juillet 2015
  3. Mort au zoo de San Diego d'un des quatre derniers rhinocéros blancs du Nord, L'express, le 23 novembre 2015
  4. « Mort au Kenya du dernier mâle rhinocéros blanc du Nord », leparisien.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 20 mars 2018)
  5. Diane Frances, « Le dernier mâle rhinocéros blanc du Nord est sur Tinder », Le Huffington Post,‎ (lire en ligne).
  6. « Italie: deux embryons pour sauver le rhinocéros blanc du Nord de l'extinction », sur Sciences et Avenir (consulté le 17 octobre 2019)
  7. « Kenya: des scientifiques font un pas de plus pour sauver le rhinocéros blanc du Nord », sur Sciences et Avenir (consulté le 17 octobre 2019)

Voir aussiModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externesModifier