René Préval

personnalité politique haïtien

René Préval
Illustration.
René Préval en 2006.
Fonctions
Président de la République d'Haïti

(5 ans)
Élection 7 février 2006
Premier ministre Jacques-Édouard Alexis
Michèle Pierre-Louis
Jean-Max Bellerive
Prédécesseur Boniface Alexandre (provisoire)
Successeur Michel Martelly

(5 ans)
Élection 17 décembre 1995
Premier ministre Claudette Werleigh
Rosny Smarth
Jacques-Édouard Alexis
Prédécesseur Jean-Bertrand Aristide
Successeur Jean-Bertrand Aristide
Premier ministre d'Haïti

(7 mois et 28 jours)
Président Jean-Bertrand Aristide
Prédécesseur Martial Célestin
Successeur Jean-Jacques Honorat
Ministre de l'Intérieur et de la Défense nationale

(7 mois et 22 jours)
Président Jean-Bertrand Aristide
Gouvernement René Préval
Prédécesseur Joseph Maxi (Intérieur)
Jean Thomas (Défense nationale)
Successeur Jean Gracia
Biographie
Nom de naissance René Garcia Préval
Date de naissance
Lieu de naissance Port-au-Prince (Haïti)
Date de décès (à 74 ans)
Lieu de décès Pétion-Ville (Haïti)
Nationalité haïtien
Parti politique OPL (1994-2005)
Front de l'Espoir (2005-2010)
Unité patriotique (2010-2015)
Vérité (2015-2017)
Conjoint 1) Solange Lafontant
2) Guerda Benoit
3) Élisabeth Débrosse
Entourage Jean-Bertrand Aristide
Diplômé de Gembloux Agro-Bio Tech
Profession Agronome

René Préval
Premiers ministres d'Haïti
Présidents de la République d'Haïti

René Préval, né le à Port-au-Prince (Haïti) et mort le à Pétion-Ville (Haïti)[1], est un homme d'État et agronome haïtien qui a exercé les fonctions de président de la République à deux reprises, de 1996 à 2001 et de 2006 à 2011. Il a également été premier ministre de février à octobre 1991.

Ministre sous la présidence de Jean-Bertrand Aristide, il est par la suite nommé Premier ministre du pays. Élu président de la République en 1996[2], il promeut la privatisation d’entreprises publiques, une réforme agraire et des enquêtes sur les violations des droits de l'homme.

Préval s'est présenté à nouveau comme candidat à l'élection présidentielle de 2006. Les élections ont eu lieu après deux ans de maintien de la paix international[3]. Les résultats partiels des élections, publiés le 9 février, indiquaient qu'il avait gagné avec environ 60% des suffrages, mais à mesure que d'autres résultats étaient publiés, sa part des suffrages était passée juste en dessous de la majorité requise de 50% pour être élu au pouvoir - rendant ainsi un écoulement nécessaire[4]. Préval a prêté serment le 14 mai[5], à la suite du second tour de scrutin législatif en Haïti[6], il ne pouvait être assermenté qu’une fois que le Parlement siégeait était en place.

Préval a tiré une grande partie de son soutien des plus pauvres d’Haïti. Il a été particulièrement soutenu dans les quartiers les plus pauvres de Port-au-Prince. Cependant, beaucoup de pauvres ont demandé le retour de l'ancien président Jean-Bertrand Aristide, le prédécesseur de Préval, et la réintégration des travailleurs de l'entreprise civile licenciés par le gouvernement de Gérard Latortue. Cela a entraîné une tension croissante dans les bidonvilles de Port-au-Prince[7]. Préval a promis de construire un réseau routier massif qui stimulerait le commerce et les transports à travers le pays. Ses mandats sont également marqués par des difficultés intérieures, notamment économiques, et par le très meurtrier tremblement de terre de 2010[8].

Membre du Fanmi Lavalas à partir des années 1990, il fonde en 2005 le Front de l'espoir, parti de droite conservatrice par la suite devenu l'Unité patriotique (Inite). Après plusieurs désaccords, il rejoint en 2015 un nouveau parti de droite, l'Alliance démocratique.

OriginesModifier

Son père, Claude Préval, également agronome, avait été sous-secrétaire d'État de l'Agriculture dans le gouvernement du général Paul Magloire, le prédécesseur de Duvalier. Devant quitter Haïti, son passé politique en faisant un opposant potentiel au nouveau régime, son père travailla pour des agences onusiennes en Afrique.

Carrière professionnelleModifier

Il étudie la gestion et l'agronomie en Belgique, à Gembloux puis à l'université de Louvain et étudie également la biologie à l'université de Pise à Pise en Italie[9].

Après avoir passé cinq années à Brooklyn à New York, où il travaille occasionnellement comme serveur dans un restaurant, René Préval retourne en Haïti et obtient un poste à l'Institut national des ressources minérales. Il s'implique dans les travaux sur l'agriculture de la société haïtienne. Après quelques années, il ouvre une boulangerie à Port-au-Prince avec quelques associés. Tout en gérant sa société, il continue d'être actif dans des cercles politiques et dans les actions caritatives, comme la fourniture de pain pour l'orphelinat du père salésien Jean-Bertrand Aristide, dont il deviendra très proche.

Premier ministreModifier

Après l'élection d'Aristide comme président d'Haïti en 1990, Préval devient son Premier ministre du 13 février au , partant en exil à la suite du coup d'État militaire du 30 septembre.

Président de la RépubliqueModifier

Premier mandatModifier

 
Carlos Menem et René Préval en 1997, à Buenos Aires.

En 1996, Préval est élu président pour un mandat de cinq ans[10], avec 88% des suffrages exprimés. Lors de son entrée en fonction, Préval est devenu le deuxième chef d'État démocratiquement élu des 191 ans d'histoire du pays en tant que nation indépendante[11]. En 2001, il est devenu le premier président (et le deuxième au total) à quitter ses fonctions à la suite de l'expiration naturelle d'un mandat ininterrompu[12].

En tant que président, Préval a mis en place un certain nombre de réformes économiques, notamment la privatisation de diverses entreprises publiques[13]. À la fin de son mandat, le taux de chômage dans le pays avait diminué[14]. Préval a également mis en place un programme de réforme agraire dans les campagnes. Sa présidence, cependant, a également été marquée par de violents affrontements politiques avec un parlement dominé par des membres des partis d'opposition comme l'OPL, et par un Fanmi Lavalas de plus en plus bruyant qui s'est opposé au programme d'ajustement structurel et de privatisation du gouvernement de Préval.

Préval était un fervent partisan des enquêtes et des procès liés aux violations des droits de l'homme commises par le personnel militaire et la police. En 1999, il a dissous le parlement et a statué par décret pour la durée de la dernière année de sa présidence[15].

Second mandatModifier

RéélectionModifier

 
René Préval en conférence de presse.

Le , René Préval est à nouveau candidat à l'élection présidentielle pour un second mandat, qu'il remporte dès le premier tour avec 51,15 %. Proclamé vainqueur de l'élection présidentielle le 16 février après un accord entre le gouvernement intérimaire et la commission électorale, il est investi le , succédant au président provisoire Boniface Alexandre, sous l'étiquette de son nouveau parti, le Front de l'Espoir.

En décembre, quelques mois après avoir retrouvé son poste, il passe des examens médicaux à Cuba qui indiquent qu'il est atteint d'un cancer de la prostate. Le traitement est un succès et René Préval reste en fonction.

Intégration latino-américaineModifier

 
George W. Bush et René Préval en 2006, à la Maison-Blanche.

Haïti sous Préval a coopéré diplomatiquement et fraternellement avec d'autres nations d'Amérique latine. L'alliance latino-américaine d'Haïti fournit au pays l'essentiel de son aide. Le pays qui se stabilisait lentement semblait bénéficier d’un partenariat économique assez solide avec le Venezuela. L'amitié entre le président vénézuélien Hugo Chávez et le président haïtien a donné lieu à divers accords économiques. Quatre centrales (une de 40 mégawatts, une de 30 mégawatts et deux de 15 mégawatts) devraient être construites en Haïti. Une raffinerie de pétrole devrait également être installée, avec une capacité de production de 10 000 barils (1 600 m 3 ) de pétrole par jour. L'aide du Venezuela à Haïti est fondée sur un acte historique dans lequel Haïti, qui venait d'être indépendant, a accueilli et soigné Simón Bolívar et a fourni un soutien militaire pour aider la cause de Bolivar à libérer l'Amérique latine.

Fidel et Raúl Castro et d'autres diplomates cubains tels que le vice-président Esteban Lazo Hernandez ont remercié Haïti pour son vote constant à l'Assemblée générale des Nations Unies contre l'embargo américain sur Cuba.

 
René Préval et la secrétaire des États-Unis Hillary Clinton, au Palais national.

Les relations diplomatiques de Préval avec ses homologues d'Amérique latine ont ouvert de nombreuses perspectives économiques pour Haïti. Préval a rencontré de nombreux dirigeants latino-américains tels que Fidel Castro, Evo Morales, Martin Torrijos et Leonel Fernández. Les relations avec la République dominicaine ont été renforcées en grande partie grâce à la volonté de Préval de mettre un terme aux tempéraments instables et à l'accent mis par les deux présidents sur la coopération. La République dominicaine a été la première visite à l'étranger de Préval à la tête de l'État. Préval s'est ensuite rendu aux États-Unis, où il a été félicité par le président américain George W. Bush pour sa réélection. Préval avait déclaré qu'après la République dominicaine, les États-Unis seraient sa première visite diplomatique au pouvoir, la précédant de ses visites diplomatiques éventuelles au Venezuela, à Cuba et en France. Les États-Unis ont estimé que la rencontre de Préval avec le président Bush était un signe positif d'excellentes relations entre les États-Unis et Haïti au cours du second mandat de Préval.

Des câbles diplomatiques divulgués par WikiLeaks indiquent que les États-Unis ont exercé des pressions sur Haïti afin d'essayer de l’empêcher d’adhérer à PetroCaribe — un accord de coopération énergétique entre les pays des Caraïbes et le Venezuela[16].

Crise d'avril 2008Modifier

Début avril 2008, des émeutes ont éclaté à cause du coût élevé de la nourriture. Depuis 2007, les prix d'un certain nombre de produits alimentaires essentiels, y compris le riz, ont augmenté d'environ 50%[17]. Alors que les émeutes se poursuivaient, des émeutiers ont attaqué le Palais national le 8 avril, mais ont été chassés par des soldats de l'ONU[18]. Le 9 avril, Préval a appelé au calme. Il a déclaré que les prix élevés des denrées alimentaires constituaient un problème dans le monde entier, mais que le problème ne serait pas résolu en détruisant les magasins, et il a ordonné à la police haïtienne et aux soldats des Nations Unies de mettre fin aux pillages. Malgré la demande de lever toutes les taxes sur les importations de produits alimentaires, Préval a déclaré qu'il ne pouvait pas le faire car cet argent était grandement nécessaire[19]. Il s'est engagé à augmenter la production vivrière en Haïti afin que le pays ne soit pas aussi dépendant des importations, mais cela n'a pas répondu à la demande de nombreux manifestants[20]. Le 12 avril, le Sénat a voté en faveur de la destitution du Premier ministre Jacques-Édouard Alexis. Préval a ensuite annoncé que le prix par 23 kg de riz serait ramené de 51 à 43 dollars. Selon Préval, le riz serait subventionné avec une aide internationale et le secteur privé était disposé à réduire le prix de 3 dollars. Il a également déclaré qu'il allait solliciter l'aide du Venezuela pour améliorer la situation économique[21].

Séisme de 2010Modifier

 
Le Palais national, le 13 janvier 2010.

Le , la ville de Port-au-Prince est frappée par un violent tremblement de terre qui détruit le Palais national, la résidence présidentielle.

L’échelle des destructions au niveau de la capitale même atteint VIII sur l’échelle de Mercalli[22]. La zone la plus soumise aux destructions atteint X (sur XII degrés dans l’échelle) ; cette zone est située sur la côte bordant le golfe de la Gonâve, à l’ouest de Port-au-Prince, et au nord-ouest de l’épicentre du séisme ; 1,9 million d’habitants vivent dans la zone de degré 8 des destructions.

Alors que de nombreuses habitations modestes se sont effondrées, d’autres édifices gouvernementaux de construction plus solide, comme[23] : le Palais national, le ministère des Finances, le ministère des Travaux publics, le ministère de la Communication et de la Culture, le ministère des Postes, le Parlement[24], le Palais de justice, l’École normale supérieure, l’École nationale d’administration, l’École Nationale des Infirmières, l’Université de l’Agence universitaire de la Francophonie (AUF), la prison centrale et le Centre des impôts ont également subi des dommages importants. Un hôpital de Pétion-Ville, une banlieue de Port-au-Prince, se serait également effondré[25], ainsi que la maternité de l’hôpital général et l’hôpital de Martissant[26]. Le siège de la Mission des Nations unies pour la stabilisation en Haïti est également en partie détruit[27] ; ce siège était l’Hôtel Christopher, dont les fondations faisaient l’objet d’une remise aux normes (encore en cours) de l’ONU. Le plus grand hôtel de la ville, l’Hôtel Montana, a également été détruit par le séisme[28].

Après le séisme, qui a détruit une partie de la capitale et causé, selon le gouvernement, la mort de 300 000 personnes, l'ambassadeur d'Haïti aux États-Unis, annonce que le président et son épouse étaient sortis indemnes et qu'ils avaient été transférés vers un lieu sûr de l'île au moment de la destruction du palais.

Son mandat prend fin un an plus tard, le . Michel Martelly lui succède.

Après la présidenceModifier

RetraiteModifier

Après la fin de son second mandat, Préval se retira chez lui à Marmelade, où il travailla sur des projets comprenant une coopérative agricole, un centre d'éducation et une usine de jus. En 2015, après un contentieux avec Jean-Max Bellerive, il quitte l'Unité patriotique (Inite) et rejoint un nouveau parti de droite, l'Alliance démocratique.

Sa dernière apparition publique a eu lieu lors de l'investiture du président Jovenel Moïse le 7 février 2017.

Mort et hommagesModifier

Il meurt le , à l’âge de 74 ans. Les résultats de son autopsie concluent à une mort des suites d’une bronchopneumopathie chronique obstructive. Gros fumeur, il avait des poumons en mauvais état[29].

Sa mort a été annoncée le 3 mars 2017 par le président Moïse sur son compte Twitter. Des amis de la famille ont annoncé que Preval était décédé en se rendant à un hôpital de banlieue de Port-au-Prince. La cause du décès avait été initialement annoncée comme un arrêt cardiaque.

Le corps de Preval repose en l'état au Musée du Panthéon national sur le Champ de Mars, ainsi que des funérailles nationales et une messe catholique se déroulant à l'amphithéâtre Kiosque Occide Jeanty. Patricia Préval, sa fille cadette, fait l'éloge de son père. Les anciens présidents Jocelerme Privert, Michel Martelly et Boniface Alexandre étaient présents au sein du corps diplomatique étranger. Son corps a été ensuite transporté à Marmelade, où il a été enterré sous un salut de trois coups.

Vie privéeModifier

René Préval s'est marié en décembre 2009 avec Élisabeth Débrosse, l'une de ses conseillers économiques et veuve de Leslie Delatour, ancien gouverneur de la Banque de la République d'Haïti (BRH). Il avait été auparavant marié à Guerda Benoit puis à Solange Lafontant, dont il avait divorcé tour à tour.

Au total, Préval eu deux filles.

Notes et référencesModifier

  1. Makini Brice and Joseph Guyler Delva, « Ex-Haitian President Preval dies, first to peacefully hand over power », Reuters,‎ (lire en ligne, consulté le 3 mars 2017)
  2. Makini Brice and Joseph Guyler Delva, « Ex-Haitian President Preval dies, first to peacefully hand over power », Reuters,‎ (lire en ligne, consulté le 3 mars 2017)
  3. Emily Beaulieu, Electoral Protest and Democracy in the Developing World, Cambridge University Press, , illustrated éd., 256 p. (ISBN 978-1-107-03968-1, lire en ligne), p. 98
  4. « Haiti bars release of poll result », BBC,‎ (lire en ligne, consulté le 4 mars 2017)
  5. « Haitian president-elect takes power » [archive du ], Jamaica Observer / Associated Press (consulté le 13 août 2006)
  6. « Angus Reid page on Haiti » [archive du ]
  7. Thompson, Ginger, « Candidate of Haiti's Poor Leads in Early Tally With 61% of Vote. » [archive du ], sur The New York Times,
  8. (en) « Rene Preval, former Haiti president, dead at 74 », {{Article}} : paramètre « périodique » manquant, paramètre « date » manquant (lire en ligne, consulté le 3 mars 2017)
  9. Embassy of the Republic of Haiti, Washington D.C « Copie archivée » (version du 14 septembre 2007 sur l'Internet Archive)
  10. Ralph R. Frerichs, Deadly River : Cholera and Cover-Up in Post-Earthquake Haiti, Cornell University Press, , 320 p. (ISBN 978-1-5017-0362-1, lire en ligne), p. 168
  11. Worldmark Encyclopedia of the Nations : Americas, Gale Group, , 10, illustrated éd., 453 p. (ISBN 978-0-7876-0514-8, lire en ligne), p. 234
  12. Evens Sanon, « Rene Preval, Haitian president during 2010 earthquake, dies at 74 », The Washington Post,‎ (lire en ligne, consulté le 4 mars 2017)
  13. John McCormick, Comparative Politics in Transition, Cengage Learning, , 7e éd., 592 p. (ISBN 978-1-111-83257-5, lire en ligne), p. 526
  14. Jeb Sprague, Paramilitarism and the Assault on Democracy in Haiti, NYU Press, (ISBN 978-1-58367-300-3, lire en ligne), p. 57
  15. Greste, Peter, « Haiti goes to the polls » [archive du ], BBC, (consulté le 13 août 2006)
  16. (en-US) « The Latin America WikiLeaks Files », sur jacobinmag.com,
  17. « Haitians riot over price rise » [archive du ], sur Al Jazeera,
  18. « Haitians storm president's palace » [archive du ], sur Al Jazeera,
  19. « Haitian president calls for calm » [archive du ], sur Al Jazeera,
  20. « Haiti senators call on PM to quit » [archive du ], sur Al Jazeera,
  21. « Haiti senators vote to remove PM » [archive du ], sur Al Jazeera,
  22. voir carte publiée dans le Courrier international n°1003, page 8 et cette carte.
  23. Voir une liste non exhaustive élaborée par haiti-reference.com
  24. Haïti Liberté, liste des institutions détruits, page 3.
  25. (en) « Haitian Earthquake Causes Hospital Collapse », New York Times,‎ (lire en ligne).
  26. « Des bâtiments publics détruits ou endommagés », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  27. Agence France-Presse, « Le corps du chef de la MINUSTAH retrouvé », La Presse, Montréal,‎ (lire en ligne).
  28. « Haïti : 200 personnes seraient ensevelies sous les décombres d’un hôtel », Libération, Paris,‎ (lire en ligne, consulté le 16 janvier 2010).
  29. « Haïti: autopsie conclut à une mort naturelle de l'ex-président Préval », sur FIGARO, (consulté le 28 septembre 2018)

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