Rebecca Latimer Felton

personnalité politique américaine

Rebecca Latimer Felton
Illustration.
Fonctions
Sénatrice des États-Unis
pour la Géorgie

(1 jour)
Prédécesseur Thomas E. Watson (en)
Successeur Walter F. George (en)
Biographie
Nom de naissance Rebecca Ann Latimer
Date de naissance
Lieu de naissance Decatur (Géorgie,
États-Unis)
Date de décès (à 94 ans)
Lieu de décès Atlanta (Géorgie,
États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Démocrate
Conjoint William Harrell Felton (en)

Rebecca Ann Latimer Felton, née le à Decatur[1] (dans l'État américain de Géorgie) et morte le à Atlanta (Géorgie)[2], est une écrivaine, conférencière, réformatrice sociale et femme politique américaine[3]. Elle est la première femme à siéger au Sénat des États-Unis[4]

BiographieModifier

Rebecca Latimer Felton est une personnalité féminine éminente dans la Géorgie de la période dite de l'Ère progressiste (Progressive era[5]). Le droit de vote et d'éligibilité est adopté aux États-Unis en 1920. Nommée au Sénat des États-Unis, à Washington DC, Rebecca Latimer Felton prête serment le 1922, à 87 ans, neuf mois et 22 jours — ce qui fait d'elle le plus vieil entrant de l'histoire du Sénat. Elle siège pendant 24 heures seulement.

 
La sénatrice Rebecca Felton à son bureau.

Ce bref mandat a pour origine la mort du sénateur Thomas E. Watson (en). Candidat à sa succession, le gouverneur Thomas W. Hardwick (en) cherche alors une personnalité pour occuper le siège vacant jusqu'au scrutin, et qui ne serait pas un potentiel concurrent. Il désire aussi marquer des points auprès des femmes, qui peuvent désormais voter. Cependant, le Sénat avait arrêté ses réunions jusqu'aux prochaines élections sénatoriales, si bien qu'il était peu probable que Rebecca Latimer Felton soit officiellement assermentée sénatrice. Finalement, Thomas W. Hardwick est battu par Walter F. George (en). Plutôt que d'occuper immédiatement son siège, ce dernier, grâce à la persuasion de Rebecca Latimer Felton et au soutien de féministes de l'État de Géorgie, accepte qu'elle devienne sénatrice pendant une journée[6],[7],[8]. Il s'agissait d'un geste symbolique envoyé au mouvement féministe, dont elle était l'une des figures.

Jusqu'à l'élection de Kelly Loeffler en 2020, elle est également la seule femme à avoir été sénatrice de Géorgie. Auparavant, elle avait participé aux campagnes de son mari William Harrell Felton (en), membre de la Chambre des représentants des États-Unis et de celle de Géorgie.

Elle est particulièrement engagée sur les questions de société, notamment la réforme pénitentiaire, le droit de vote des femmes et la modernisation du système scolaire. En 1915, elle s'implique dans la rédaction d'un grand programme féministe, prévoyant notamment l'égalité de rémunération pour un travail égal[9].

Elle garde toutefois des préjugés racistes, notamment elle a l’obsession du « noir violeur de femme blanche », et voit dans le lynchage le seul remède à la prévention des viols. Elle est par ailleurs le dernier membre du Congrès à avoir été propriétaire d'esclaves avant la guerre de Sécession[10].

PublicationsModifier

  • (en) Country Life in Georgia In the Days of My Youth, Laconia Publishers, .
  • (en) My Memoirs of Georgia Politics, Andesite Press, .
  • (en) Country Life in Georgia in the Days of My Youth; Also Addresses Before Georgia Legislature Woman's Clubs, Women's Organizations and Other Noted, Theclassics.Us, .

RéférencesModifier

  1. (en) « FELTON, Rebecca Latimer - Biographical Information », sur bioguide.congress.gov (consulté le ).
  2. (en) « Rebecca Latimer Felton (1835-1930) », sur New Georgia Encyclopedia (consulté le ).
  3. (en) « Rebecca Ann Felton | American political activist », Encyclopedia Britannica,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  4. (en) Jennifer Steinhauer, « Once Few, Women Hold More Power in Senate », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  5. (en) « The Progressive Era (1890 - 1920) », sur www2.gwu.edu (consulté le ).
  6. Famous American Women: A Biographical Dictionary from Colonial Times to the Present, New York, Dover Publ., , 2nd éd. (ISBN 978-0-486-24523-2), « Felton, Rebecca Ann Latimer (1835-1930) », 128.
  7. Robert McHenry, « Persons of Color and Gender in National Politics », Britannica Blog, .
  8. Molly A. Mayhead et Marshall, Brenda DeVore, Women's Political Discourse: A 21st-Century Perspective, Lanham, Md., Rowman & Littlefield Publishers, , 44–45 p. (ISBN 978-0-7425-2909-0, lire en ligne)
  9. (en) Numan Bartley, The Creation of Modern Georgia, , p. 121.
  10. (en) John Mckay, It Happened in Atlanta : Remarkable Events That Shaped History, Rowman & Littlefield, , 208 p. (ISBN 978-0-7627-6826-4, lire en ligne), p. 82.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier