Ouvrir le menu principal
Page d'aide sur l'homonymie Pour l’article homonyme, voir Rakahanga (circonscription).
Rakahanga
Rakahanga atoll.jpg
Géographie
Pays
Partie de
Baigné par
Superficie
4 km2Voir et modifier les données sur Wikidata
Altitude
1 mVoir et modifier les données sur Wikidata
Coordonnées
Rakahanga.jpg
Fonctionnement
Statut

Rakahanga est un atoll des Îles Cook situé à 38 km au nord-nord-ouest de Manihiki, considérée comme son île sœur, la tradition voulant en effet qu'elle ait servi de « garde-manger » à cette dernière. Rarotonga, la plus grande île du pays, se trouve à 1 243 km au sud.

GéographieModifier

 
Map of Rakahanga Atoll

L'atoll, de forme grossièrement rectangulaire, comprend deux grandes îles et sept îlots (motu) disposés en anneau autour du lagon et entourés par une barrière de récifs coralliens. L’altitude est très faible et le risque de submersion est devenu inquiétant. La superficie est d’environ 4 km², avec une population de 160 habitants en 2001, 140 en 2006.

Le chef-lieu, le village de Rakahanga, se trouve sur l’île du sud, au bord de la passe principale.

HistoireModifier

Rakahanga est considéré comme la première des îles Cook à avoir connu, en 1606, le passage d'un navire européen, commandé par un capitaine portugais, Pedro Fernández de Quirós, au service de l’Espagne. Il baptisa l'île Isla de Gente Hermosa (« île des gens beaux »). Son second, Torrès, l'appelle l'Île du massacre. La visite suivante n’eut lieu qu’en 1820, avec le passage du Russe Thaddeus Bellingshausen qui rebaptisa l'atoll Île du grand Duc Alexandre. Puis vinrent des baleiniers américains, le capitaine Patrickson qui l’appela Reirson Island, le capitaine Joshua Coffin, sur le baleinier Ganges, qui l’appela Little Ganges Island (1828). D'autres noms lui ont été attribués, Île Francis, Île de la Princesse Marianne... Aucun de ces noms d’origine européenne n’a survécu.

L'île fut christianisée à partir de 1857 par un missionnaire de la London Missionary Society, Aaron Buzacott.

ÉconomieModifier

L'économie de Rakahanga repose en partie sur la récolte du coprah, le taro, la confection de chapeaux en feuilles de cocotier tressées ensuite exportés et vendus à Rarotonga. Jusqu'à récemment, son lagon ne permettait pas d'y établir des fermes perlières, en raison d'une profondeur insuffisante. Il semble que ce problème soit aujourd'hui résolu et que des fermes pourront s'installer très prochainement, permettant à l'île de se développer

PersonnalitésModifier

Le 30 août 1958, le radeau Tahiti-Nui III[1] du navigateur Éric de Bisschop s'échoue violemment sur la barrière corallienne de Rakahanga, provoquant la mort du capitaine. Celui-ci est d'abord inhumé à Rakahanga, dans le délai de 24 heures que la règle impose, avant qu'un navire de la Marine française arrivé de Tahiti (le 4 septembre) récupère l'équipage et le corps d'Eric de Bisschop (actuellement inhumé à Rurutu, Polynésie française)[2].

Voir aussiModifier

Lien externeModifier

Notes et référencesModifier

  1. Embarcation de secours du radeau Tahiti-Nui II, venant de Callao (Pérou) ; l'objectif initial était Tahiti, mais il n'avait pas pu être atteint.
  2. Source : Bengt Danielsson, Le Dernier Rendez-vous d'Éric de Bisschop, Éditions Julliard (collection Mappemonde), Paris, 1962.