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Protoceratops

genre de dinosaure
(Redirigé depuis Protocératops)
Protoceratops
Description de cette image, également commentée ci-après
Squelette de Protoceratops andrewsi
au Carnegie Museum of Natural History.
Classification
Règne Animalia
Classe Sauropsida
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Marginocephalia
Super-famille  Ceratopsia
Famille  Protoceratopsidae

Genre

 Protoceratops
Granger & Gregory, 1923

Espèces de rang inférieur

Le protocératops ou Protoceratops (« première tête cornue ») est un petit dinosaure herbivore de la famille des Cératopsiens ayant vécu au Crétacé supérieur en Chine et en Mongolie dans la formation géologique de Djadokhta de la région des Flaming Cliffs, il y a environ entre 84 et 72 Ma (millions d'années).

Sommaire

DescriptionModifier

Contrairement aux espèces qui lui succédèrent, ou du moins qui lui sont relatives, le Protocératops ne présente aucune corne bien développée sur sa tête ; il a tout juste une excroissance osseuse sur le museau, excroissance qui se développera en corne chez ses successeurs. Il possédait aussi une large collerette, typique des cératopsiens, qui a pu servir à la protection de son cou, à ancrer les muscles de sa mâchoire ou à impressionner ses congénères. Il mesurait 2 mètres de long et pesait 150 kilos.

On en dénombre aujourd'hui deux espèces, P. andrewsi, l'espèce type, et P. hellenikorhinus. Tous deux membres de la famille éponyme des protocératopsidés, ils sont étroitement apparentés à Leptoceratops qui a vécu en Amérique du Nord.

C'est l'un de plus vieux dinosaures à cornes et probablement l'ancêtre de beaucoup d'autres cératopsiens. À cause des nombreux nids et œufs que l'on a découverts, c'est le dinosaure de Mongolie que l'on connait le mieux.

Découverte importanteModifier

En 1971, une découverte extraordinaire a été faite : il s'agissait d'un vélociraptor retrouvé étreignant un Protocératops en Mongolie. Les deux sont vraisemblablement morts ensemble au combat, surpris par une tempête de sable ou par l'effondrement d'une dune sur eux.

Le vélociraptor était couché sur le flan, agrippant sa griffe faucille gauche dans le cou du Protocératops, probablement pour lui couper la veine jugulaire, tandis que l'autre dinosaure lui maintenait le bras droit avec son bec, lui brisant le bras. Cette découverte mis en évidence la prédation de cette espèce de Droméosauridés sur le Protocératops, ainsi que de la gravité des combats entre les deux espèces.

Théories sur le comportement de ProtoceratopsModifier

En 1922, une expédition de scientifiques dans le désert de Gobi en Mongolie découvrit des nids de Protocératops. Ce furent les premiers œufs de dinosaures jamais trouvés. Dans un nid on a trouvé une trentaine d'œufs, ce grand nombre a fait penser aux chercheurs que deux femelles ou davantage le partageaient. Elles devaient défendre leurs nids contre des prédateurs. On a trouvé plusieurs nids à proximité les uns des autres, ce qui paraît indiquer que ces animaux vivaient en groupes de la même famille ou en petits troupeaux. Une fois achevé le développement de l'œuf, les petits qui sortaient de la coquille mesuraient quelque 30 centimètres de long. Les femelles adultes les défendaient et elles leur portaient de la nourriture jusqu'à ce qu'ils fussent suffisamment grands pour en chercher eux-mêmes et se défendre contre les prédateurs qui les guettaient.[réf. nécessaire]

Origine du mythe des griffonsModifier

La folkloriste Adrienne Mayor s'est demandé si les crânes de ce dinosaure, trouvés autrefois, ne seraient pas à l'origine des créatures mythiques comme les griffons ; qu'on pense au corps qui ressemble à celui d'un cheval et à la tête qui fait penser à celle d'un oiseau.

 
Protoceratops (vue d'artiste).

Dans la culture populaireModifier

Le Protocératops est très connu du public, en raison du fait qu'il est très reconnaissable parmi les autres espèces, et apparaît dans plusieurs médias:

Films, série, dessins animésModifier

  • Dans l'émission Sur la trace des dinosaures (2002), dérivé de la franchise Sur la terre de... , le personnage de Nigel Marven et son équipe traversent un troupeau de Protocératops, plus tard Nigel voit un individu seul se faire attaquer et tuer par des vélociraptors.
  • Dans la série Le Dino Train, des Protocératops sont visibles dans plusieurs épisodes. L'un d'eux devient amis avec les protagonnistes.
  • Dans la série Dino Riders, les Protocératops sont des montures utilisé par les protagonistes, les Valoriens, pour combattre les Rulons.
  • Dans les films Sud Coréen Dino King (The Dino King )sortit en 2012, sa prequelle Tarbosaurus : Le plus puissant de tous les temps (Tarbosaurus The mightiest ever) sortit aussi en 2012, et sa suite Dino King 3D Journey to Fire Mountain, sortit en 2018, des Protocératops apparaissent en tant que proie pour la famille de Tarbosaure présenté.
  • Dans le Durango Wild Land, le Protocératops, ainsi que ses variantes, sont des animaux pouvant servir de montures au joueurs.

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