Phalanger volant

Petit marsupial capable d'effectuer des vols planés

Petaurus breviceps

Petaurus breviceps
Description de cette image, également commentée ci-après
Phalanger volant
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Super-ordre Marsupialia
Ordre Diprotodontia
Famille Petauridae
Genre Petaurus

Espèce

Petaurus breviceps
Waterhouse, 1839

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Répartition géographique

Description de cette image, également commentée ci-après
répartition géographique du
phalanger volant (Petaurus breviceps)

Le phalanger volant (Petaurus breviceps) est un petit marsupial originaire d'Australie de l'est et du nord, de la Nouvelle-Guinée et de l'archipel Bismarck, également introduit en Tasmanie, capable d'effectuer des vols planés.

La traduction fautive littérale de son surnom anglais Sugar Glider amène l'usage inapproprié de surnoms tels que planeur à sucre, sucre volant, voire planeur de sucre.

DescriptionModifier

Le phalanger volant mesure environ 16 à 20 cm et il est doté d'une queue légèrement plus longue que le corps. La femelle pèse de 80 g à 135 g et le mâle de 100 g à 165 g[1]. Son pelage est gris-perlé, avec des taches noires et blanc-cassé. Les oreilles sont grandes, droites et dépourvues de poil. La queue est effilée et le dernier quart de la créature est noir, souvent avec un bout blanc. Le museau est arrondi et court. Les yeux sont grands et foncés. Les espèces nordiques ont tendance à être plus marron que gris, et, comme la règle de Bergmann le prédit, plus petites.

Cependant, la caractéristique la plus remarquable du phalanger volant sont les deux patagiums (membranes) issus du cinquième doigt du membre avant jusqu'au premier orteil du membre postérieur. Ils sont parfaitement invisibles quand l'animal est au repos en donnant simplement l'impression qu'il a perdu un peu de poids. Ils se voient immédiatement quand le phalanger volant décolle. Les patagiums sont utilisés pour planer d'arbre en arbre : quand ils sont déployés, ils forment une surface aérodynamique de la taille d'un grand mouchoir.

Vol planéModifier

Ces membranes sont tout d'abord un moyen efficace d'atteindre des ressources nutritives. Elles peuvent également aider l'animal à échapper à des prédateurs comme les goannas (varans) ou les marsupiaux carnivores que les renards, chats et dingos ont remplacés. Cette capacité à planer n'est bien évidemment pas très utile contre des prédateurs aviaires, comme les hiboux ou les martins-chasseurs géants.

Même si leur technique de vol semble primitive comparée à celle d'animaux "spécialisés" comme les oiseaux ou les chauves-souris, les phalangers volants peuvent planer sur des distances étonnamment longues : leur vol a été mesuré jusqu'à 50 m[2]. Ils tournent efficacement en courbant l'une de leurs "ailes" (le patagium). Ils bondissent avec force d'un arbre grâce à leurs pattes antérieures et, arrivés à environ trois mètres de leur destination, ils ramènent leurs pattes antérieures près de leur corps et se redressent pour attraper l'arbre avec les quatre pattes.

Sous-espècesModifier

Il y a sept sous-espèces de P. breviceps:

État, pressions, menacesModifier

Cette espèce peut être localement menacée ou affectée par l'éclairage nocturne (pollution lumineuse)[3].

RépartitionModifier

 
sous-espèces de Petaurus breviceps :
  • P. b. breviceps
  • P. b. longicaudatus
  • P. b. ariel
  • P. b. flavidus
  • P. b. papuanus
  • P. b. tafa
  • P. b. biacensis

SourcesModifier

RéférencesModifier

  1. (en-US) Laurie Hess, « Overview of Sugar Gliders », sur merckvetmanual.com (en) (consulté le 24 octobre 2017)
  2. Daniel Cherix, Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes), Presses polytechniques et universitaires romandes, (ISBN 978-2-88074-836-4, lire en ligne), p. 245
  3. Barber-Meyer 2007, p. 171-176

BibliographieModifier

  • Shanon M. Barber-Meyer, « Photopollution impacts on the nocturnal behaviour of the Sugar Glider (Petaurus brevipes) », Pacific Conservation Biology, vol. 13, no 3,‎ (ISSN 1038-2097)

Liens externesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :