Éditions Phaidon

maison d'édition
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Logo de la maison d'édition
Repères historiques
Création 1923
Fondée par Bela Horowitz et Ludwig Goldscheider
Fiche d’identité
Siège social Londres (Royaume-Uni)
Spécialités livre d'art
Diffuseurs Hachette Livre (France)
Filiales New York, Paris, Milan, Barcelone et Tokyo
Effectif environ 150 personnes
Site web phaidon.com

Phaidon est une maison d'édition indépendante, fondée à Vienne en 1923 par Bela Horowitz et Ludwig Goldscheider ; elle est aujourd'hui basée à Londres et spécialisée dans la publication de livres d'art.

Origine du nomModifier

Le nom Phaidon vient d’un texte de Platon, le Phédon en français, Phaidon en grec ancien : le signe de la maison d’édition est un phi majuscule (Φ).

Le Phédon est un traité philosophique qui met en scène les derniers instants de Socrate, condamné à boire la ciguë par le tribunal d’Athènes. Ses amis le supplient et mettent tout en œuvre pour le faire évader, mais il refuse. Il leur fait une dernière leçon de philosophie : la mort n’est que la séparation d’un corps mortel et d’une âme immortelle. L’âme part dans le domaine des Idées et du Beau. Horowitz a conçu sa maison d’édition selon ce précepte.

HistoriqueModifier

La volonté première des éditions Phaidon est de mettre la culture à portée de tous. Horowitz commence en publiant des rééditions d’ouvrages classiques, puis il se tourne vers le livre d’art, dans une véritable démarche de démocratisation de l’art. En 1934, il commence ses publications avec un peintre méconnu alors : Van Gogh. Le succès est immédiat. Avant la guerre, Horowitz s’exile et s’installe à Oxford puis à Londres, avec sa maison d’édition. Il meurt en 1955, laissant sa maison à ses héritiers.

Entre 1968 et 1991, la maison subit de nombreux changements de direction. En 1991, alors en grande difficulté financière, elle est rachetée par Richard Schlagman qui pousse la maison à explorer d’autres voies telles que la photographie, le design, la mode ou l’architecture. En , Schlagman rachète la revue française, les Cahiers du cinéma.

En , Phaidon est rachetée par Leon et Debra Black[1].

Politique éditorialeModifier

Phaidon traite de sujets très divers : art, photo, architecture, design, mode, cinéma, jeunesse (depuis 2005), voyage, cuisine (depuis 2005). En 2009, le catalogue compte environ 300 titres en français couvrant tout le champ des arts visuels.

  • Livres d'art
En art, la maison développe tous les mouvements, et les couvertures respectent à peu près toutes le même type de présentation, avec le nom de l’éditeur en bas à gauche de la première de couverture.
La collection « 55 » est créée en 2001 ; en un petit ouvrage carré, on voit 55 œuvres/photographies d’un artiste, avec une légende détaillée, dont les couvertures sont construites sur le même modèle.
  • Cuisine
Le catalogue est doté de 21 titres.
  • Design
Phaidon a publié un coffret de trois volumes intitulé les Classiques Phaidon du design, en 2007.
  • Voyages
La maison développe une collection en 2006, les « Wallpaper City Guides », qui ont tous le même type de couverture.
  • Jeunesse
Depuis 2005, la maison développe une collection jeunesse ; en 2006-2007, la maison publie, en deux volumes, Le Musée de l’art pour les enfants, qui se présente comme des visites guidées expliquées aux enfants de façon ludique et interactive.

Notes et référencesModifier

Lien externeModifier