Phénocristal

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Un phénocristal (du grec phainein briller et cristal) est un cristal d'une taille telle qu'il est visible à l'œil nu. On peut parler de phénocristaux pour des cristaux d'un diamètre allant d'un millimètre à dix centimètres.

Les roches granitiques présentent souvent de larges phénocristaux feldspathiques. Sur ce bloc de granite provenant du versant suisse du massif du Mont-Blanc, la pièce d'un euro donne l'échelle de phénocristaux de plagioclases (taches blanches).

Les phénocristaux ont pour synonyme mégacristaux ou macrocristaux. Ils ont pour équivalence les porphyroblastes ou phénoblastes des roches métamorphiques.

Les phénocristaux sont très souvent associés à des microlithes dans les porphyres.