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Pernell Whitaker

boxeur américain
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Pernell Whitaker
Image illustrative de l’article Pernell Whitaker
Fiche d’identité
Nom complet Pernell Whitaker
Surnom Sweet Pea
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de naissance
Lieu de naissance Norfolk, Virginie
Date de décès (à 55 ans)
Lieu de décès Virginia Beach (Virginie)
Taille 1,68 m (5 6)
Catégorie Poids légers à super-welters
Palmarès
  Professionnel
Combats 46
Victoires 40
Victoires par KO 17
Défaites 4
Matchs nuls 1
Sans décision 1
Titres professionnels Champion du monde poids légers IBF et WBC (1989-1992), WBA (1990-1992)

Champion du monde poids super-légers IBF (1992)

Champion du monde poids welters WBC (1993-1997)

Champion du monde poids super-welters WBA (1995)
Titres amateurs Champion olympique aux Jeux de Los Angeles en 1984
(poids légers)
Dernière mise à jour : 15/07/2019

Pernell Whitaker est un boxeur américain né le à Norfolk et mort le à Virginia Beach[1].

BiographieModifier

Carrière amateurModifier

Pernell Whitaker remporte la médaille d'or aux Jeux olympiques en 1984[2], puis passe professionnel le 15 novembre de cette même année, après 201 victoires en 215 combats amateurs.

Carrière professionnelleModifier

Boxeur défensif mais peu puissant, Pernell Whitaker remporte ses 15 premiers combats, notamment contre Alfredo Layne et Roger Mayweather. Le 12 mars 1988, il défie le champion du monde WBC des légers, Jose Luis Ramirez en France, à Levallois. Il subit sa première défaite professionnelle par décision partagée, bien que beaucoup de spectateurs et spécialistes virent Whitaker vainqueur. Ce dernier bat néanmoins Greg Haugen pour le titre IBF des légers, le 18 février 1989. Le 20 août de cette même année, il prend sa revanche contre Ramirez en lui prenant sa ceinture mondiale WBC.

Champion incontesté, Pernell Whitaker domine les poids légers au début des années 1990. Il défend son titre à 8 reprises, notamment contre Freddie Pendleton, le champion du monde des plumes, Azumah Nelson et Jorge Páez. En avril 1992, il abandonne son titre des légers pour monter en super-légers, et remporter le titre IBF, le 18 juillet 1992, contre Rafael Pineda. Il ne défend pas ce titre et monte immédiatement en catégorie welters. Le 6 mars 1993, il bat Buddy McGirt par décision unanime pour le titre de champion du monde des poids welters.

À ce moment de sa carrière, un débat chez les fans de boxe était de savoir qui était le meilleur boxeur entre Pernell Whitaker et la légende mexicaine Julio César Chávez, tous deux à leur apogée. Le combat a finalement lieu le 10 septembre 1993, pour la ceinture de champion du monde WBC. Après quelques rounds serrés, Whitaker prend l'avantage et parvient même à ébranler Chavez à plusieurs reprises. À la fin du match, les experts donnent Whitaker vainqueur, de même que beaucoup de fans de Chavez. Mais les juges déclarent le match nul, beaucoup estimeront Whitaker volé[3].

Chavez changeant de catégorie, Pernell Whitaker combat Santos Cardona pour le titre mondial WBC des welters, le 9 avril 1994, et le défend contre James McGirt, le 1er octobre de la même année. Il monte alors en catégorie pour affronter Julio Cesar Vasquez, le 4 mars 1995, pour le titre mondial WBA des super-welters. Champion du monde dans une 4e catégorie[4], il abandonne sa ceinture mondiale le lendemain pour retourner en poids welters et reconquérir le titre vacant WBC contre Gary Jacobs le 26 août 1995. Il défend sa ceinture 4 fois jusqu'en 1997.

Le 12 avril 1997, Pernell Whitaker rencontre la star montante, Oscar de la Hoya, à Las Vegas. Whitaker réussit à empêcher De la Hoya de boxer proprement, grâce à une bonne défense, mais il n’en fit pas assez pour s'adjuger les faveurs des juges, De la Hoya remportant le combat et le titre, par décision unanime[5]. Après cette défaite, Whitaker remporte un combat contre Andrei Pestriaev qui lui est retirée après un test positif à la cocaïne.

Il ne combat plus qu'à deux reprises : Le 20 février 1999, il subit une défaite contre Felix Trinidad, pour le titre IBF des welters. Son dernier combat eut lieu le 27 avril 2001, contre le médiocre Carlos Bojorquez. Pernell Whitaker se casse la clavicule et doit abandonner. Il met alors un terme à sa carrière après ce combat.

MortModifier

Pernell Whitaker trouve la mort le 14 juillet 2019, après avoir été renversé par une voiture à Virginia Beach (États-Unis). L'ancien boxeur américain, alors âgé de 55 ans, succombe à ses blessures sur les lieux mêmes de l'accident[6].

DistinctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Boxer Pernell Whitaker Dead At 55... Hit By Car », sur TMZ, (consulté le 15 juillet 2019)
  2. (en) 1984 Olympic Boxing Champ Pernell “Sweet Pea” Whitaker Dies In Tragic Accident (teamusa.org)
  3. (en) Pernell Whitaker vs. Julio Cesar Chavez (boxrec.com)
  4. (en-US) Richard Sandomir, « Pernell Whitaker, Champion in Four Boxing Classes, Dies at 55 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 16 juillet 2019)
  5. (en) Pernell Whitaker vs. Oscar De La Hoya (boxrec.com)
  6. « Pernell Whitaker décède accidentellement à l'âge de 55 ans », sur lequipe.fr, Groupe Amaury, (consulté le 15 juillet 2019).

Lien externeModifier