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Nihiru
Photo satellite de la NASA
Photo satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 42′ 00″ S, 142° 49′ 59″ O
Superficie 20 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Makemo
Démographie
Population Aucun habitant (2017[1])
Autres informations
Découverte 1820
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Nihiru
Nihiru

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Nihiru
Nihiru
Atolls en France

Nihiru, également appelé Nikia[2], est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Désormais inhabité, il dépend de la commune de Makemo.

Sommaire

GéographieModifier

SituationModifier

Nihiru est situé à 30 km au Nord-Est de Marutea Nord, qui est l'atoll le plus proche, ainsi qu'à 675 km à l'Est de Tahiti et est administrativement rattaché à la commune de Makemo située 49 km à l'ouest. C'est un atoll approximativement rectangulaire de 14 km de longueur et 10,5 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 20 km2. Son lagon s'étend sur 79 km2 et est dépourvu de passe de communication avec l'océan.

En 2002, l'atoll était encore habité par environ une quinzaine de personnes[3] ; en 2017, il est désormais inhabité de manière permanente[1].

GéologieModifier

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 205 mètres) du sommet du petit mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 1 730 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a 47,6 à 48,4 millions d'années[4].

HistoireModifier

Découverte par les EuropéensModifier

La première mention de l'atoll a été faite par l'explorateur russe Fabian Gottlieb von Bellingshausen qui l'aborde le [5],[6] qui le nomme Nigeri, nom sous lequel il apparaît sur certaines cartes[2].

Période contemporaineModifier

Au XIXe siècle, Nihiru devient un territoire français peuplé alors de près de 50 habitants autochtones vers 1850[7]. Au milieu du siècle, l'atoll est évangélisé avec la fondation de la paroisse Saint-Benoît en 1850 (associée depuis 2004 à la paroisse Saint-Joseph de Makemo) et la construction de l'église homonyme rattachée au diocèse de Papetee[8].

Notes et référencesModifier

  1. a et b Répartition de la population de la Polynésie française par île en 2017, Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  2. a et b Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, vol. 8, no 4, décembre 1899, pp. 264-8.
  3. Atlas de Polynésie : Nihiru, Direction des ressources marines du Gouvernement de la Polynésie française, consulté le 1er avril 2019.
  4. (en) Nihiru Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  5. Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp. 275-282.
  6. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  7. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p. 638.
  8. Paroisse Saint-Joseph sur le site l'archidiocèse de Papeete.