Mwana Kupona

Mwana Kupona binti Msham, née sur l'île Pate vers 1810 et morte vers 1865, est une poétesse swahili du XIXe siècle, auteure d'un poème intitulé Utendi wa Mwana  Kupona ("Le Livre de Mwana Kupona"), qui est l'une des œuvres marquant l'apparition d'une littérature swahili.

Mwana Kupona
Biographie
Naissance
Décès
Activités

BiographieModifier

Sa vie est mal connue. Son petit-fils Mohammed ben Abdalla [1] indique dans les années 1930 que Mwana Kupona est né sur l'Île Pate, et qu'elle est la dernière femme du cheikh Bwana Mataka, régnant sur Siyu, avec qui elle a eu deux enfants. Bwana Mataka meurt en 1856. Deux ans plus tard, Mwana Kupona écrit son célèbre poème, dédié à sa fille, alors âgée de 14 ans, Mwana Heshima. Mwana Kupona meurt autour de 1865 d'une hémorragie utérine.

Le poème Utendi wa Mwana KuponaModifier

Le poème est centré sur les enseignements et les conseils de Mwana Kupona à sa fille, concernant le mariage et les fonctions d'épouse. Malgré l'apparence laïque du sujet, l’œuvre a une tonalité religieuse et même mystique, et il a été comparé au biblique Livre des Proverbes. Quelques lignes du poème, dédié à l'auteur elle-même (la date est exprimée dans le calendrier musulman):

Swahili :
Traduction :
Mwenye kutunga nudhumu
Ni gharibu mwenye hamu
Na ubora wa ithimu
Le rabbin tamghufiria
Ina lac mufahamu
Ni mtaraji karimu
Mwana Kupona Mshamu
Pate alikozaliwa
Tarikhiye kwa yakini
Ni les atolls alifu wa miyateni
Hamsa wa sabini
L'auteur de ce travail
est une triste veuve
son pire péché
Le Seigneur pardonnera
est d'être célèbre
elle est
Mwana Kupona Mshamu
née en Pate.
La date
du poème
est de 1275.

Le texte est empreint de l'enseignement reçu en école coranique et des obligations sociales de la société qui l'entoure, sur les comportements qui siéent à une femme. Il n'y a pas dans l’œuvre de Mwana Kupona de remise en cause, comme on peut la trouver dans les écrits d'Emily Ruete, quelques décennies plus tard[2]. Le texte inclut également des recommandations à sa fille sur la gestion de la maison et sur les relations sociales à entretenir. Elle y évoque également sa propre vie conjugale. Le terme Utendi désigne une forme poétique swahilie[3].

Dans la culture populaireModifier

L'écrivain et érudit swahili Kitula King'ei a publié en 2000 un livre pour enfants intitulé Mwana Kupona : Poetess from Lamu, sur la base du travail et de la vie de Mwana Kupona.

Notes et référencesModifier

  1. MS 53508c, manuscript, Hitchens Collection
  2. Yahya-Othman 2010, p. 55.
  3. Bertoncini 2013, p. 3102.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Kitula King'ei, «Aspects of Autobiography in the Classical Swahili Poetry: Problems of Identity of Authorship»], Folklore, vol. 16, lire en ligne.
  • (en) Alice Werner, The Utendi of Mwana Kupona, African Department, Peabody Museum, Harvard University, , 181 p..
  • (en) Kitula G. King'ei, Mwana Kupona: Poetess from Lamu, Sasa Sema Publications, , 105 p..
  • Dictionnaire mondial des Littératures, Encyclopédie Larousse, (lire en ligne).
  • (en) Renate Papke, Poems at the Edge of Differences: Mothering in New English Poetry by Women, Universitätsverlag Göttingen, (lire en ligne), « Mwana Kupona binti Msham (c.1810-c.1860) », p. 168-169.
  • Saïda Yahya-Othman, Des femmes écrivent l'Afrique: L'Afrique de l'Est, Editions Karthala, (lire en ligne), p. 55-56, 125-126, 389.
  • Eléna Bertoncini, « Kupona, Mwana [Pate v.1810 – id. v. 1860 ] », dans Béatrice Didier, Antoinette Fouque et Mireille Calle-Gruber (dir.), Le dictionnaire universel des créatrices, Éditions des femmes, (lire en ligne), p. 3101-3102.

Liens externesModifier